华社闻人郭鹤尧系列:日治时代平稳度过 舍米牌 吃蕃薯

◤华社闻人郭鹤尧系列第12篇◢

亚洲富豪、香格里拉酒店创办人郭鹤年的堂兄郭鹤尧(1916年1月21日-2012年10月13日),一生积极服务新山华社,在平凡人生创出不平凡;《中国报》全新地方网《柔佛人》与你一同回顾郭老不平凡的一生……

日治的3年08个月,除了恐慌,就是米粮短缺的问题。

没米吃时,只好吃蕃薯。但那时候,就算是蕃薯,在巴刹里也贵得不得了。结果很多人都迁到郊外去种蕃薯。

日军站稳脚跟后,报复泄恨的大屠杀少了,但米粮短缺的问题依然严重。日本当局就采取米粮配给制,规定每户家庭依照人口,每月到指定的杂货店领取米粮。

而郭鹤尧的堂弟郭鹤年就进入日本三菱公司新山分行的米粮部工作。当时,在日本机构工作的人,就能分到一块红布,并可以载在手臂上。

郭老回忆说:“别看轻这块红布,它就如护身符,免被日军欺负。”

难怪我们访问郭老谈及日据时期郭家的情形时,他微笑和缓地说:“日据时期啊!‘平平稳稳’。”

他说:“这要感谢拿督翁。当时他是柔佛州的米粮官,他就和我六叔(郭钦鉴)讲:‘喂,小弟啊,这个战事不知道要拖几年,可能会粮食短缺,我给你一个米牌’。”

拿督翁(已故首相敦胡申翁的先父)发出米牌给郭老

拿督翁给我们一个米牌,我们楼下就有几十包米,不过,当时,我的六叔就想,我们吃米饭,别人却只能吃蕃薯,这样不行,我们就去今天的武吉查卡(Bukit Cagar)种蕃薯,也跟着别人一样吃蕃薯。”

所以,日治时期,郭老及其家族生活还算是“平稳”的,这是一个诡异的机运。

家里有哀痛的是,对郭鹤尧影响至深的父亲郭钦端在1943年因病去世了。

日治时期,现今新山中华公会会址成为华侨协会会所。这座建筑物原是郭钦鉴于1935年开设东升分行的地方;1940年因生意不好,结束营业,就把这间店面转卖给中国银行。

华侨协会是日军政府一手扶植起来的一个伪组织,它代表“华社”处理各项日军宣导的政令,包括负责缴纳“奉纳金”事宜。

当时,很多的侨领都是在日军威胁下被迫出任组织的要职,其中包括了华侨协会会长黄树芳(拿督黄树芬的弟弟)。

而年轻的郭鹤尧在当时也曾担任过华侨协会青年团主任,这是2003年5月间我们亲访郭老时,郭老首次向我们透露的。

1942年至1945年,郭鹤尧还担任了新山自警团团长。自警团隶属新山署长(警区主任)管辖之下的一个组织。

马来亚在日治时期,日本当局则利用美其名协警制,也有所谓的自警团,二者名异实同,实行监控绊缚,禁网森严。

当时的这些自警团人员,懵然不识大义,甘作日寇鹰太者,不乏其人;但有天良,只因迫于无奈而就任者,也大有人在。

日治时代,人民见到日本蝗军须行鞠躬礼。

“日本将要完蛋”大字报 险闯祸

在这里也有一个故事要讲,1945年8月初,日本宣布投降前夕,不知怎地,新山市区内竟出现“日本将要完蛋,人民应该团结起来,保护自己”的大字报。

郭老回忆:“那天早上6点多,署长派了一位密探到我家找我,说是有重要的事情要见我;那时我心里有数,知道怎么一回事,因为当天清晨,自警团的巡逻队在巡逻时,发现了大字报,并已拿给我过目。”

“署长和我是好朋友,见到他时,他急冲冲地告诉,有关大字报的事,并劝我小心处理。”

果然,和署长会面一小时后,日本宪兵队派人来找他,训令他立即赶到宪兵部去见队长。

那名宪兵队队长很凶,还好一名台湾籍翻译员暗中帮郭鹤尧,假装在队前责骂他,接着又向他求请,最终挨了一顿骂。

宪兵队队长限令他在两星期内了结此案,并要抓到和大字报有关的人,否则人头落地,不仅如此,全新山人民也可能遭殃。

为此,自警团不得不每晚加紧巡逻,不到一个星期,就抓到一个12岁卖菜小孩,这个小孩从淡杯用脚踏车把菜送到新山来,大字报就藏在下边,被自警团无意间发现到。

小孩被押来见他,并说大字报是来自“山芭”的人要他贴的。

郭老说:“如果当初我为了保护自己,将他交给日本宪兵,他准会没命,不但如此,他父母和家人也可能遭日本军杀害。”

小孩当时说的是潮州话,由于知道小孩没有读过书,根本不识字,最终决定冒险,放走了这小孩。

郭老回忆说,那时日本投降的传言已经很盛,或许日本人本身也有所闻,即使是那位凶悍的宪兵队队长,也一改以往动辄杀人的作风,最后只将郭鹤尧痛斥一顿。

提及担任自警团团长的委曲,郭老在《双龙讲古》系列口述报导,语重心长地说:“日本占领新山3年多,我身为新山自警团团长,我所做的一切,对得起新山华人,完全以新山华人的安全为出发点。”

日本投降后,许多为日本人工作的华人,都纷纷逃走,深怕马共会找他们算账,但郭鹤尧心里绝对坦然,所以留在新山,完全没有离开的意图,最后马共并没有来找他。

明日预告:郭老最钦佩的政治人为敦陈祯禄,因敦陈具远见,他替华人争取公民权……

摘录转载:《公心与良心:郭鹤尧传》(彩虹出版有限公司与新山陶德书香楼联合出版,作者为安焕然、吴华及舒庆祥)

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