杨欣儒:下雨天留客,天留我不留 | 中国报 China Press
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杨欣儒:下雨天留客,天留我不留

古时没有标点,所以有些句子引起误解。广为流传的一则笑话是“下雨天留客,天留我不留”。话说有一个读书人家中有来客,因为下大雨,客人滞留他家太久,心中烦闷,他便写下了“下雨天留客天留我不留”的打油诗,以暗示客人。



其意为“下雨天留客,天留我不留”。由于没有标点,客人便将其打油诗改为:下雨天,留客天,留我不?留!

其实,如果根据标点的变化,“下雨天留客天留我不留”这个句子还有4种变化和含义:(1)下雨天,留客天,留我不留?(客人问)(2)下雨,天留客?天留,我不留。(主人回答)(3)下雨天,留客天,留我?不留。(主客问答)(4)下雨,天留客,天留我?不留!(主客问答)

有些句子常因标点位置不同而产生歧义,例如“甲队打败了乙队夺取冠军”,因为标点位置不同就有两个意义迥然而异的句子:甲队打败了乙队,夺得冠军(甲队赢)、甲队打败了,乙队夺得冠军(乙队赢)。

从前有个财主,他打算开个酒店,就花钱找人征求对联。有个秀才很快就写成了“养猪大如山老鼠头头死”,下联是“酿酒缸缸好造醋坛坛酸”。横批是“人多病少财富”。

这个句子也要看停顿位置,即标点的处理,才能确定其含义。这里因标点不同便有两中完全不同的意思:(1)养猪大如山,老鼠头头死;酿酒缸缸好,造醋坛坛酸(褒义)。(2)养猪大如山老鼠,头头死;酿酒缸缸好造醋,坛坛酸(贬义)。横批“人多病少财富”也因标点位置不同而产生歧义:(1)人多,病少,财富(褒义)。(2)人多病,少财富(贬义)。

认真运用标点符号

梁实秋《雅舍小品·算命》谈到算命先生利用句子的停顿,即书面句子的标点,来给卜卦者不同的解释。算命先生往往与卜卦者在交谈中察言观色,据其透露的蛛丝马迹随时调整自己的语义,以显示自己有先见之明。

梁实秋提到的算命先生能预测任何人的父母存亡,对任何人都能断定其为“父在母先亡”,百无一失,因为父母存亡共有六种可能的变化,关键在标点的运用:(1)父在,母先亡。这里的“在”为动词:(2)父,在母先亡。这里的“在”为介词,与上句的存亡顺序相反,即父亲在母亲之前先亡:(3)如果卜卦者父母均已亡故,算命先生可将它解释为过去式的情况,即(3)父在母先,亡;如果父母仍健在,他可说“将来时”的预测,即(4)父在,母先亡:或(5)父,在母先亡;如果现在是一存一亡,正好落入上述两种的一个。

所以为了避免产生歧义,我们写文章就必须认真运用标点符号。


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