超級地球K2-18b 可能有外星生命 | 中國報 China Press

超級地球K2-18b 可能有外星生命

K2-18b行星的構想圖。
K2-18b行星的構想圖。

根據新研究,名為K2-18b的這顆太陽系外行星距離地球111光年,可能是有外星生命存在的“放大版地球”,被形容為可能是“超級地球”,也就是可能支撐生命的巨大岩石行星。



英國《獨立報》報導,K2-18b位于所繞行母星的適居帶內,意味這顆行星表面有可能存在液態水,這是已知孕育生命的關鍵要素之一。

美國德克薩斯州大學和加拿大蒙特利爾大學研究員,利用歐洲南方天文台的觀測資料進行新研究。

他們也首度發現K2-18b還有一個名為K2-18c的鄰居,這兩顆行星都繞著位于獅子座、距離地球111光年的紅矮星K2-18運行。

任職蒙特利爾大學的第一作者克勞席爾說:“能夠量測K2-18b的質量和密度真是太棒了,但發現一顆新的系外行星很幸運,同樣令人興奮。”

研究員要開始研究K2-18b到底是像地球一樣由岩石構成的星球,或是像海王星般。

研究員使用歐洲南方天文台的高精度徑向速度行星搜索器(Harps)對K2-18b進行分析后,推測K2-18b質量可能是地球的6到10倍,可能大部分由岩石構成,表面有類似地球的大氣層,或者是大部分由水構成,表面有厚厚的冰層,仍有待進一步調查。

跟K2-18b相比,K2-18c因為太接近母星,地表溫度可能會過熱,不適合生命生存。

文:英國《獨立報》
圖:互聯網


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