逸仙醫話‧癢啊,癢啊,折磨人(一) 從癢說起 | 中國報 China Press

逸仙醫話‧癢啊,癢啊,折磨人(一) 從癢說起

文正球醫生
文正球醫生

“癢”也算病?很多人看到要好笑了,那是因為他沒有嘗過那種煩人、折磨人的味道。不要說他們,就是很多被癢搔擾、折磨過的人也想不到,世界上居然會有人差點因為癢要了命!



美國一位女士頭皮某處頑固劇癢,求醫無數而無效,後來竟然把頭骨撓穿撓到了腦,醫生不得不給她帶上頭盔和拳擊手套,綁起來睡覺;還有一位男士脖子癢,把頸動脈撓破了大出血,要不是搶救得快就沒命了!

在醫學史上,曾經有很長時間認為癢就是輕微的痛,以為它們是通過同樣的通路來傳遞。直到上世紀80年代,科學家才發現癢和痛並不“同路”,它們有各自的神經傳導。

 而且痛神經只覆蓋一平方毫米的區域,癢神經卻能管到三英寸那麼寬,只不過癢神經傳導得比較慢,怪不得癢的感覺產生得慢,消失得也慢。

他們還發現痛和癢可能互相抵消,比如使勁撓癢的時候,瘙癢感就會被壓制住,可見撓癢只是製造疼痛來抑制癢。

 另外,兩者的生物學功能也不同,癢的時候不由自主會伸手去撓,痛的時候卻更加不敢碰它。

原因至少五十多種

很多人不知道,現在世界上有一支龐大的“癢” 研究科學家隊伍,癢覺機制研究已成為目前醫學與神經科學領域的熱點之一。美國明尼蘇達大學的研究表明,癢的原因至少五十多種。

上個月,中國科學家在美國《科學》雜誌上宣佈,他們首次揭示了癢覺從脊髓傳遞到大腦的一條重要環路。原來收集癢覺信息的細胞並不直接傳遞信息到大腦,而是通過脊髓內的中繼細胞,把癢覺信息傳遞到大腦一個叫臂旁核的區域。

小鼠實驗證實,利用光遺傳學技術抑制脊髓到臂旁核環路的活性,可以減少癢覺誘發的抓撓行為,這就為探索慢性瘙癢的治療方案提供了重要基礎。

從現代醫學上來說,瘙癢是一種常見病症,成人中的70%、老人中90%都有不明原因的皮膚瘙癢。引起瘙癢原因很多,有內因也有外因,還與不少疾病有關。

中醫認為瘙癢是為“風邪”所致,所以常常像風一樣游走無定處,此起彼伏;而且“諸痛癢瘡,皆屬於心”,為什麼癢得厲害,就會出現心煩意亂、失眠、易激動等精神症狀呢,可見跟“心神”,也就是神經因素有關了。

中醫整體治療觀念會把“癢”這個症狀跟人體聯繫起來,從現象察本質,究病因圖根治,通過調理陰陽虛實來解決問題。

文正球中國中醫大學畢業,具多年臨床實踐經驗,擔任威馬可國際中醫學院學長、教授(隔周刊出)
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