逸仙醫話‧上消化道疾病多(五)“闌尾炎”與“盲腸炎”大不同 | 中国报 ChinaPress

逸仙醫話‧上消化道疾病多(五)“闌尾炎”與“盲腸炎”大不同

不少的人把“闌尾炎 ”與“盲腸炎 ”混為一談,其實不對,“闌尾 ”跟“盲腸 ”是兩個完全不同的東西。盲腸在肚臍右下方靠近大腸的起點,因為一頭是閉合的,所以稱為“盲腸 ”;而闌尾是長在盲腸末端的一個“小尾巴 ”,跟盲腸是相通的“鄰居 ”。



 闌尾一般長約6~8cm,直徑不超過一公分。不過因為人體差異,各人的闌尾大小盡相同,短的可以短到只有兩公分,長的卻可達20公分以上。人老了之後,闌尾還會萎縮,甚至找不到它。

 一般人都搞不清闌尾是做什麼的,如果不是它“發炎 ”給人帶來痛苦,恐怕很多人都不知道它的存在。可是就這麼一個小小的東西,不僅能在人體裡掀起軒然大波甚至要命,這些年來在醫學科學界還引起很多爭議。

一百年前,西方做了第一例闌尾手術。那時候,人們(包括達爾文老爺子)都認為闌尾跟智齒、扁桃腺一樣,是人類進化遺留下來的無用之物。但是上世紀起醫學界有了一些全新的認識。有人想,人類這麼高級的物種,無論長什麼器官,包括闌尾都應該是有用的呀!

急性闌尾炎1%以下死亡率

這一研究,發現闌尾有許多淋巴組織,而且生產一類特殊免疫細胞固有淋巴細胞,它們在人出生後開始出現,12~20歲達高峰,以後漸減少,55歲至65歲漸漸消失。淋巴組織做什麼的?製造白細胞識別和殺死病菌的,那是不是可以認為闌尾也屬於人體的“防禦性武器 ”?還有的人研究認為,闌尾能分泌多種物質和消化酶,是維持腸道菌群穩態的重要器官;它還能產生促使腸管蠕動和與生長有關的激素。這麼說,闌尾豈不有用而且非常重要嗎?可是反方卻找出了很多論據來否定它。

這些有關的爭論現在還沒有結束,科學家們各抒己見,正在不斷探索。我們只有期待科學的不斷進步,才會有明晰的結果。不過闌尾炎是怎麼來的,科學家們倒是有很一致的意見。

闌尾是一條細細的管子,只有對盲腸的一端開口,另一頭是盲端,就像一個細細長長的小袋子,懸掛在盲腸下面。正常情況下,如果腸子裡有東西進入闌尾,它的肌層會慢慢蠕動將之排出。但是若進去的東西太多、太大,或形成硬結,它沒有力氣排出的時候,闌尾出口就給堵住,於是,它發炎了。

 闌尾壁開始充血水腫,然後黏膜破潰,細菌大量繁殖,這就是闌尾炎越來越厲害了。如果情況沒有改善,這個發炎的管腔不斷膨脹,腔壁越來越薄,最後就像氣球吹爆了一樣,闌尾破潰穿孔,炎症向腹腔擴散,那就變成腹膜炎了。

闌尾炎並不是很恐怖的疾病,急性闌尾炎的死亡率在1%以下;但如果不及時治療,它可能發展為闌尾壞疽、腹膜炎等其他較嚴重的疾病,死亡率也會上升為5~10%。

文正球——中國中醫大學畢業,具多年臨床實踐經驗,擔任威馬可國際中醫學院院長、教授。


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