逸仙医话‧上消化道疾病多(五)“阑尾炎”与“盲肠炎”大不同 | 中国报 China Press

逸仙医话‧上消化道疾病多(五)“阑尾炎”与“盲肠炎”大不同

不少的人把“阑尾炎 ”与“盲肠炎 ”混为一谈,其实不对,“阑尾 ”跟“盲肠 ”是两个完全不同的东西。盲肠在肚脐右下方靠近大肠的起点,因为一头是闭合的,所以称为“盲肠 ”;而阑尾是长在盲肠末端的一个“小尾巴 ”,跟盲肠是相通的“邻居 ”。



 阑尾一般长约6~8cm,直径不超过一公分。不过因为人体差异,各人的阑尾大小尽相同,短的可以短到只有两公分,长的却可达20公分以上。人老了之后,阑尾还会萎缩,甚至找不到它。

 一般人都搞不清阑尾是做什么的,如果不是它“发炎 ”给人带来痛苦,恐怕很多人都不知道它的存在。可是就这么一个小小的东西,不仅能在人体里掀起轩然大波甚至要命,这些年来在医学科学界还引起很多争议。

一百年前,西方做了第一例阑尾手术。那时候,人们(包括达尔文老爷子)都认为阑尾跟智齿、扁桃腺一样,是人类进化遗留下来的无用之物。但是上世纪起医学界有了一些全新的认识。有人想,人类这么高级的物种,无论长什么器官,包括阑尾都应该是有用的呀!

急性阑尾炎1%以下死亡率

这一研究,发现阑尾有许多淋巴组织,而且生产一类特殊免疫细胞固有淋巴细胞,它们在人出生后开始出现,12~20岁达高峰,以后渐减少,55岁至65岁渐渐消失。淋巴组织做什么的?制造白细胞识别和杀死病菌的,那是不是可以认为阑尾也属于人体的“防御性武器 ”?还有的人研究认为,阑尾能分泌多种物质和消化酶,是维持肠道菌群稳态的重要器官;它还能产生促使肠管蠕动和与生长有关的激素。这么说,阑尾岂不有用而且非常重要吗?可是反方却找出了很多论据来否定它。

这些有关的争论现在还没有结束,科学家们各抒己见,正在不断探索。我们只有期待科学的不断进步,才会有明晰的结果。不过阑尾炎是怎么来的,科学家们倒是有很一致的意见。

阑尾是一条细细的管子,只有对盲肠的一端开口,另一头是盲端,就像一个细细长长的小袋子,悬挂在盲肠下面。正常情况下,如果肠子里有东西进入阑尾,它的肌层会慢慢蠕动将之排出。但是若进去的东西太多、太大,或形成硬结,它没有力气排出的时候,阑尾出口就给堵住,于是,它发炎了。

 阑尾壁开始充血水肿,然后黏膜破溃,细菌大量繁殖,这就是阑尾炎越来越厉害了。如果情况没有改善,这个发炎的管腔不断膨胀,腔壁越来越薄,最后就像气球吹爆了一样,阑尾破溃穿孔,炎症向腹腔扩散,那就变成腹膜炎了。

阑尾炎并不是很恐怖的疾病,急性阑尾炎的死亡率在1%以下;但如果不及时治疗,它可能发展为阑尾坏疽、腹膜炎等其他较严重的疾病,死亡率也会上升为5~10%。

文正球——中国中医大学毕业,具多年临床实践经验,担任威马可国际中医学院院长、教授。


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