北海渡轮码头坍塌30周年(第4篇) 人潮涌入进退两难 洪月玉一家奇蹟无恙

报导/摄影:罗健杰

30年了,依然忘不了那一天……

那天午后,烈阳高照。来自大山脚柔府的一户华裔善信,为了参与60年一度的观音巡境大游行,特地从大山脚搭巴士到北海码头,准备搭渡轮过海。

没有想到,灾劫在前面对着她们。

当年41岁的洪月玉、15岁女儿周莉瑛及亲戚共七八人,各把40仙船费投入硬币机。

洪月玉向记者示范,码头桥坍塌时,一些逃生者以双手紧握铁杆,避免坠下。
洪月玉、周莉瑛历劫余生,30年后的今天,仍难忘惨案过程。

b>坍塌跌落车顶

她们通过旋转栏杆后不久,发现人潮太拥挤,根本无法前进,便决定折返,然而,后面的人潮却不断涌至,让她们进退不得。

不久后,他们身处的渡轮码头桥因不胜负荷,轰然坍塌。庆幸的是,她们全部奇蹟生还。

周莉瑛(美术老师)与母亲洪月玉接受《中国报》访问,回忆起当年事发经过,心有余悸。

周莉瑛说,当天她们从大山脚搭巴士来到码头,只见码头桥上人头攒动。

“除了观音巡境大游行的人潮,当天也碰上参与大山脚圣安纳游行的人潮,估计有数以万人,以华印裔居多。”

她说,码头桥坍塌后,她跌落在一辆车的车顶上,还第一时间还查看车内无人,此时码头外的人高声大喊“出来!出来!”。

“码头桥下方,有许多正等候开进渡轮的轿车,不少司机因熄掉引擎站在一旁,逃过一劫。”

码头桥坍塌后,他们一家失散,周莉瑛牵了母亲逃出灾场。母亲混乱中欲折返寻找遗失的手提袋,也被她拉住劝阻,一家人奇蹟生还后,才到公共电话亭打电话回家报平安。

“之后我就看到一具具尸体被抬出来,盖上报纸和黑色塑料袋,听到尖叫和凄惨的哭声,我才开始感到害怕。”

周璟玲:庆幸没走在桥前方

周莉瑛的堂妹周璟玲(44岁,家庭主妇)忆述,庆幸当时一家人之中的长者步伐缓慢,因此没有走在码头桥的最前方,否则结局或从此不同。

“相对后方,我觉得来自前面的伤者较多,但我们当时是处在码头桥的中间,塌下去那瞬间,我的脚骨受伤。”

她说,事发后,她只想着要快点回家,庆幸是一家人还能逃出生天,并集合在一起,如今回想此事,心里还是会害怕。

“由于报纸常有刊登回顾新闻,我也会告诉孩子这件大事。”

她补充,他们一家人,事发时年龄介于十余岁到60多岁,没有严重受伤,虽已事隔30年,如今大家都还健在,目前也还在柔府新村经营著隆光茶室。

对于这批生还者,他们当时没有留下剪报、照片或票根等可供记忆之事,只是,将这段往事封存于脑海里。

坍塌后的码头外观。(档案照)
码头内一片狼藉。(档案照)
大家合力救因坍塌而受困车内的人,不放过一线生机。(档案照)

排队打电话报平安

码头桥出事后,附近公共电话亭挤满人潮,大排长龙,纷纷打电话回家报平安。

周莉瑛说,一些民众霸占电话讲不停,她只好站到电话亭旁,提醒人们长话短说及“讲重点”,有的人讲太久,她更是主动挂断对方的电话,以求每人都能尽速给家人报平安。

“轮到堂妹拨电时,她当时讲‘大桥断了’,家里人一时吓到误以为槟城大桥断开,还问我们怎么游上岸;当时大家都惊慌,报平安后重回现场,期间我遇到同学,庆幸他们未登上板楼,逃过一劫。”

她说,由于人潮众多,当时救护车、警察都被堵在外面,幸好很多民众也有伸出援手,后来罗厘抵达现场,现场人员才将一具具尸体搬上罗厘运走。

“而渡轮也停驶,我们报了平安,才乘坐邻居召来的轿车离去。”

不让孩子到人多地方

经历惨案后幸存下来,周莉瑛连孩子要到人潮众多、热闹的地方,都会担忧安全,甚至尽量不让孩子去。

“我把惨案告诉孩子,但孩子总是觉得我像在开玩笑,因为孩子很难想像那种惨况。”

她说,事发当天傍晚7、8时回到家,也听说当时观音像游行时有流泪的传说。

“回家后,我们也被父亲责骂了一顿,因父亲早前反对我们去凑热闹。”

她说,事后也有人指他们一家,是因父亲出任炉主而获神明庇佑。

“如今回想,我觉得我们很幸运,从那么高跌下,却能平安活着回来……”

她说,起初晚上睡觉时,她与堂妹回想起此事时,就会听见现场的尖叫和凄惨的哭声,一度难以安眠。

“后来一切恢复正常,在这30年间,我们不曾梦见过相关的画面。”

心有余悸 多年不敢登楼

洪月玉历劫余生,多年内都不敢登上楼,担忧会发生坍塌……

周莉瑛说,事发后,母亲一度不敢踏上当年大山脚的第一间超市,市区“巴刹楼上”商场,只有在多年后心情逐渐平复,才敢走上楼。

洪月玉受询时想到孩子、亲戚,事发时一起站上坍塌的板楼,结果出事后,每人却奇蹟般只受轻伤,是不幸中的大幸。

“没死,就很好了……”

她还记得,木板与铁制结构的板楼坍塌时,电线也发出应声断裂的声响,并飘散著黑烟,板楼坠下后整个变形,她也被吓傻。

“事发时有人双手捉住木板和铁杆求生,也有一名码头守卫据说跌下身亡,现场也有不少人的子女因此丧命。”

折返救老伯 青年被插死

年轻人原本已逃出生天,为了折返现场救老伯,却惨遭木材插死。

周莉瑛忆述:“那时我看到一个老伯,其脚骨受伤而凸出。老伯内疚地向旁人讲述,一个年轻人当时已逃了出来,唯他向年轻人高声呼救,年轻人回来救他,却被上方跌落的木材插中,当场身亡。他后来爬出获救,但对此感到惭愧不已。”

她说,当时渡轮已靠近码头,据知也有好几人冒险跳至渡轮逃生。

她与家人到公共电话亭打电话回家时,板楼还二度发生断裂。

周莉瑛在事件中与数名亲戚,脚受轻伤,但事发时却忘了疼痛,只想着逃出生天。

“事后当局有吩咐受害者领回身分证,当年福利部也提供每名伤者约百多令吉的援助。”

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