“藥”你知道‧精準醫療 | 中國報 China Press

“藥”你知道‧精準醫療

代謝酶、遺傳基因測試,這些聽著像衛斯理小說內才有的字眼,如今卻是醫學界的流行潮語。相比以前一張方子走天下的傳統醫療,如今醫療也講求個人化,就是根據病人身體基因先天的獨特性和傾向,擬定精準的醫療方案,以減低醫療失敗幾率,同時高效地利用我們越發有限的醫療資源,例如現在醫生已能通過基因測試,來估算個別癌症患者復發的可能性,並以此為基礎,制定副作用最少、效果最佳的治療方案。



精準醫療中的主角是代謝酶。它主要負責分解、清除我們體內的各種物質,包括藥物。酶是蛋白質,而它的形成仰賴于脫氧核糖核酸(DNA)裏的基因排列,猶如解碼一系列繁複精密的指令。假如在解碼或排序過程中出了差錯,所產生的酶便會有缺陷,無法有效地代謝藥物,導致它們在人體內累積致毒性水平。

 又或者,有些藥物需要酶的轉化,來激活其作用,否則藥物便無法發揮其正常療效。例如:病人天生肝酶功能不全,身體無法將止痛藥物codeine代謝成具有鎮痛作用的嗎啡(morphine),所以,需要以其他止痛藥來替代codeine。

藥物劑量影響療效

現有的醫療指南,對于代謝酶狀態與藥效之間的關連,已有明確的治療建議。例如,酶功能不佳的病人,可攝取較低的藥物劑量,來得到所需的療效,並避免藥物的血液濃度過高,引起不良反應。在人體細胞分裂、增生的步驟當中,人體DNA也會被複製,供給新生的細胞,而基因測試主要是檢驗這個步驟是否有出錯。這個步驟出錯,將生產出功能不全的代謝酶,續而引起其他種種藥物相關問題。由于它通常不影響人體的日常功能,所以不會出現明顯症狀,須通過基因測試才能察覺。

通過基因檢驗而發現本身的基因問題並不代表著世界末日,因為人體自有一套糾正DNA序列誤差的體制;否則,錯誤的 DNA秩序會造成基因變異,被新細胞繼承,代代相傳。不同物種之間的區別和多態性,便是由零星的基因錯誤積聚、衍生而來。

部分醫護人員對遺傳醫學缺乏認識和實踐,再加上臨床上許多不確定的因素和基因檢測所需的費用、耗時的程序,因此限制了其實用性。以基因學為基礎的精準醫療已在進行大型試驗,例如美國佛羅里達大學的個人化醫學項目和芝加哥大學。

量身制定治療方案

1200患者計劃。這些項目有兩大研究重點。第一,探測患者間的基因差異、並以此為導向的治療程序,是否能在不過度加大開支的前提上,顯著地改善醫療品質。第二,這樣的方針是否優于現有的醫療系統,且不會成為醫療人員的重擔。

儘管我國目前的醫療體系並不利于遺傳醫學成長,但實際上遺傳醫學在臨床環境中是有實際效益的,並不是空泛的想像而已。藥物科研人員已摩拳擦掌,期盼新一波的醫藥演化進程。或許,很快地,專屬你的醫療方案,將由你的基因作主。

蔡應偉—畢業于國民大學。曾服務于士拉央醫院,后赴紐西蘭修讀基因學博士學位,鑽研基因組合與藥物反應關係。現為國立大學藥劑系講師兼研究員,亦為執業藥劑師。
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