“药”你知道‧精准医疗 | 中国报 China Press

“药”你知道‧精准医疗

代谢酶、遗传基因测试,这些听着像卫斯理小说内才有的字眼,如今却是医学界的流行潮语。相比以前一张方子走天下的传统医疗,如今医疗也讲求个人化,就是根据病人身体基因先天的独特性和倾向,拟定精准的医疗方案,以减低医疗失败几率,同时高效地利用我们越发有限的医疗资源,例如现在医生已能通过基因测试,来估算个别癌症患者复发的可能性,并以此为基础,制定副作用最少、效果最佳的治疗方案。



精准医疗中的主角是代谢酶。它主要负责分解、清除我们体内的各种物质,包括药物。酶是蛋白质,而它的形成仰赖于脱氧核糖核酸(DNA)里的基因排列,犹如解码一系列繁复精密的指令。假如在解码或排序过程中出了差错,所产生的酶便会有缺陷,无法有效地代谢药物,导致它们在人体内累积致毒性水平。

 又或者,有些药物需要酶的转化,来激活其作用,否则药物便无法发挥其正常疗效。例如:病人天生肝酶功能不全,身体无法将止痛药物codeine代谢成具有镇痛作用的吗啡(morphine),所以,需要以其他止痛药来替代codeine。

药物剂量影响疗效

现有的医疗指南,对于代谢酶状态与药效之间的关连,已有明确的治疗建议。例如,酶功能不佳的病人,可摄取较低的药物剂量,来得到所需的疗效,并避免药物的血液浓度过高,引起不良反应。在人体细胞分裂、增生的步骤当中,人体DNA也会被复制,供给新生的细胞,而基因测试主要是检验这个步骤是否有出错。这个步骤出错,将生产出功能不全的代谢酶,续而引起其他种种药物相关问题。由于它通常不影响人体的日常功能,所以不会出现明显症状,须通过基因测试才能察觉。

通过基因检验而发现本身的基因问题并不代表着世界末日,因为人体自有一套纠正DNA序列误差的体制;否则,错误的 DNA秩序会造成基因变异,被新细胞继承,代代相传。不同物种之间的区别和多态性,便是由零星的基因错误积聚、衍生而来。

部分医护人员对遗传医学缺乏认识和实践,再加上临床上许多不确定的因素和基因检测所需的费用、耗时的程序,因此限制了其实用性。以基因学为基础的精准医疗已在进行大型试验,例如美国佛罗里达大学的个人化医学项目和芝加哥大学。

量身制定治疗方案

1200患者计划。这些项目有两大研究重点。第一,探测患者间的基因差异、并以此为导向的治疗程序,是否能在不过度加大开支的前提上,显著地改善医疗品质。第二,这样的方针是否优于现有的医疗系统,且不会成为医疗人员的重担。

尽管我国目前的医疗体系并不利于遗传医学成长,但实际上遗传医学在临床环境中是有实际效益的,并不是空泛的想像而已。药物科研人员已摩拳擦掌,期盼新一波的医药演化进程。或许,很快地,专属你的医疗方案,将由你的基因作主。

蔡应伟—毕业于国民大学。曾服务于士拉央医院,后赴纽西兰修读基因学博士学位,钻研基因组合与药物反应关系。现为国立大学药剂系讲师兼研究员,亦为执业药剂师。


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