萧依钊:乐活自健——过量食盐是健康杀手

朋友阿冰是外食一族,餐餐均在外吃。外食原本就普遍存在高脂、高糖、高盐、低纤的问题。口味重的她,还常在食物上加酱油,平日又没什么运动。长期下来,健康状况开始亮红灯。她去年刚满40岁,就有高血压,最近还被诊断为肾脏功能衰退。

医生郑重提醒她:如果不立即严格节制盐和蛋白质的摄取量,肾脏很可能衰竭,需要依靠血液透析(俗称洗肾)来维持生命。

这下她才惊觉嗜吃盐食的严重后果。事实上,很多人与阿冰一样,并不知道过量食盐是健康杀手。

多数人摄取过量盐

世界卫生组织(WHO)一直呼吁世人减少食盐。WHO指出,安全的盐摄入量是成人每天6克(约等于一茶匙)。但大多数人都吃了过量的盐(平均每天9至12克)。如果世界各国盐消费量减到安全水平,估计每年可以防止250万人死亡。

专家们根据研究结果指出,长期高盐饮食,对身体的害处如下:

*食盐的主要成分是氯化钠,钠离子存在于细胞外液中,钾离子存在于细胞内液中,正常情况下维持平衡。如果钠摄入量过高和钾摄入不足,可导致高血压、增加心脏病和脑中风风险。

*肾脏是身体两大排毒器官之一,同时控制泌尿系统。食盐过多导致的口渴感觉,会令人大量的喝水,从而对肾脏造成巨大的工作压力。过量的钠会使体内的水分滞留,不易排出,从而加重肾脏的负担。长期下去,会对肝和肾脏造成损伤。

*食盐的渗透压高,对胃黏膜会造成直接损害。而且高盐及盐渍食物中含有大量的硝酸盐,进入胃内的硝酸盐会被细菌转变为亚硝酸盐,然后与食物中的胺结合成亚硝酸铵,这种化学物质具有极强的致癌性,可能导致胃癌。高盐饮食的人和那些清淡饮食的人相比,患胃癌的风险要增加接近两倍。

*当钠离子从人体排出时,会携带一部分的钙离子。如果盐摄量过多,钠的排出量增加即会增加钙的排出量,可能导致骨骼变薄和骨质疏松症。而且尿液中的钙离子增多,也可能增加肾结石的风险。

*食盐摄取过量会导致大量盐分堆积在身体里,影响到汗腺,使身体无法排出里多余的水份,令我们的身材变得浮肿。

*食盐浓度过高,可能导致皮肤易长雀斑、面色呈现黑黄。

*高浓度食盐能抑制呼吸道细胞的活性,抑制抗病能力;同时还可能减少唾液,使口腔内溶菌酶减少,增加上呼吸道感染的几率。

*糖尿病和支气管哮喘病人须限制食盐摄入量,以免病情加重。

鉴于过量食盐的害处多,为了维护自己的健康,我们应该追求清淡饮食。

萧依钊——祝福文化总编辑终身义工
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