“藥”你知道‧兒童哮喘與魚油

哮喘的主要治療方法,包括使用支氣管擴張劑和消炎的類固醇。至于其它非處方產品有omega-3,就是我們一般俗稱的魚油。

由敏感引起的兒童相關疾病越發普遍,這是因為免疫系統的形成與發展,與環境有極大的關係。免疫系統也像兒童一樣,需要各種外來的刺激來學習、成長。

否則,就連最普通的物質也會被免疫系統誤認過敏原而引發各種過敏導致的疾病,例如哮喘。哮喘的根源為免疫力紊亂,典型症狀是呼吸道變窄、呼吸困難。

哮喘的主要治療方法包括使用支氣管擴張劑和消炎的類固醇。至于其它非處方產品有omega-3,就是我們一般俗稱的魚油。雖然,魚油的抗過敏機制和類固醇有點相似。但有趣的是,魚油早期的用途並不是保健品,而是燈的照明燃料。

生產魚油的傳統程序為溼壓法:首先將魚肉煮透、壓搾,然後把魚油從混雜物中過濾出來,最後再提煉,把有毒的物質去掉,才能製出可食用的魚油。

魚油富含不飽和脂肪酸

魚油富含ω-3脂肪酸,亦即EPA和DHA。這兩者都隸屬不飽和脂肪酸這個大家族,且具有各種療效。相比飽和脂肪酸,不飽和脂肪酸在結構上有明顯的不同,所以有著不一樣的功效,在這裡就不贅述了。由于人體無法生產EPA和DHA,我們必須從魚肉中補足。不同魚種的EPA和DHA含量不一樣,例如,以100克的食品為單位來計算,鯖魚所含的EPA和DHA就比沙丁魚和三文魚多了大約一倍。

在判斷魚油對于哮喘的療效前,我們必須大略瞭解免疫系統的工作原理。免疫系統如同一支龐大軍隊,有著等級分明的體系,論資排輩。同儕或上級之間須緊密聯係,才能確保運作精確無差池。但是,免疫細胞數量眾多,且散佈在人體裏各個器官,要如何管治?

其實,為了便利溝通,免疫細胞會釋放各種信號物質,在人體內流通,然後如遞送電郵一樣,被其它細胞接收。這些物質各司其職,有壓制或活化免疫細胞的作用。當免疫細胞失控、過于活躍時,這便會引發炎症,使呼吸道在過敏原的刺激下,造成支氣管異常收縮、呼吸困難和哮喘。

遵從服藥控制病情

魚油裏的脂肪酸在人體內會轉換成抗炎的信號物質,理論上,這能導正免疫系統混亂引起的過敏反應,並舒緩哮喘的症狀。確實,一些研究顯示,孕婦如果多攝取魚油,生出來的嬰兒患有哮喘的風險會比較低。

然而,專家並不建議服用魚油來作為治療哮喘的主要手段,理由是現有的研究成果仍無法確切地證明魚油和其它治療方式相比,能有同等的療效。另外,還有三大須考量的疑點。第一,由于提煉魚油並不容易,市面上的產品質素參差,或許未能帶來所要的療效。目前,監管機構所定的標準為EPA和DHA實際上不能少于所標示之含量的90%。

第二,在處理過程中,不飽和脂肪酸容易被氧化,然後失效。令人困擾的是,根據一份檢測報告,有些產品被查出含有過量的氧化物;第三,魚油中其實也含有飽和脂肪,如果過分攝取,會提高甘油三酯水平。

所以,綜合上述種種論述,哮喘病人應該遵從服藥,以藥物控制病情,減少氣喘發作才是上策。至于魚油的功效,信;則輔佐;不信;不服也罷。

蔡應偉—畢業于國民大學。曾服務于士拉央醫院,后赴紐西蘭修讀基因學博士學位,鑽研基因組合與藥物反應關係。現為國立大學藥劑系講師兼研究員,亦為執業藥劑師。
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