“药”你知道‧儿童哮喘与鱼油

哮喘的主要治疗方法,包括使用支气管扩张剂和消炎的类固醇。至于其它非处方产品有omega-3,就是我们一般俗称的鱼油。

由敏感引起的儿童相关疾病越发普遍,这是因为免疫系统的形成与发展,与环境有极大的关系。免疫系统也像儿童一样,需要各种外来的刺激来学习、成长。

否则,就连最普通的物质也会被免疫系统误认过敏原而引发各种过敏导致的疾病,例如哮喘。哮喘的根源为免疫力紊乱,典型症状是呼吸道变窄、呼吸困难。

哮喘的主要治疗方法包括使用支气管扩张剂和消炎的类固醇。至于其它非处方产品有omega-3,就是我们一般俗称的鱼油。虽然,鱼油的抗过敏机制和类固醇有点相似。但有趣的是,鱼油早期的用途并不是保健品,而是灯的照明燃料。

生产鱼油的传统程序为溼压法:首先将鱼肉煮透、压搾,然后把鱼油从混杂物中过滤出来,最后再提炼,把有毒的物质去掉,才能制出可食用的鱼油。

鱼油富含不饱和脂肪酸

鱼油富含ω-3脂肪酸,亦即EPA和DHA。这两者都隶属不饱和脂肪酸这个大家族,且具有各种疗效。相比饱和脂肪酸,不饱和脂肪酸在结构上有明显的不同,所以有着不一样的功效,在这里就不赘述了。由于人体无法生产EPA和DHA,我们必须从鱼肉中补足。不同鱼种的EPA和DHA含量不一样,例如,以100克的食品为单位来计算,鲭鱼所含的EPA和DHA就比沙丁鱼和三文鱼多了大约一倍。

在判断鱼油对于哮喘的疗效前,我们必须大略了解免疫系统的工作原理。免疫系统如同一支庞大军队,有着等级分明的体系,论资排辈。同侪或上级之间须紧密联系,才能确保运作精确无差池。但是,免疫细胞数量众多,且散布在人体里各个器官,要如何管治?

其实,为了便利沟通,免疫细胞会释放各种信号物质,在人体内流通,然后如递送电邮一样,被其它细胞接收。这些物质各司其职,有压制或活化免疫细胞的作用。当免疫细胞失控、过于活跃时,这便会引发炎症,使呼吸道在过敏原的刺激下,造成支气管异常收缩、呼吸困难和哮喘。

遵从服药控制病情

鱼油里的脂肪酸在人体内会转换成抗炎的信号物质,理论上,这能导正免疫系统混乱引起的过敏反应,并舒缓哮喘的症状。确实,一些研究显示,孕妇如果多摄取鱼油,生出来的婴儿患有哮喘的风险会比较低。

然而,专家并不建议服用鱼油来作为治疗哮喘的主要手段,理由是现有的研究成果仍无法确切地证明鱼油和其它治疗方式相比,能有同等的疗效。另外,还有三大须考量的疑点。第一,由于提炼鱼油并不容易,市面上的产品质素参差,或许未能带来所要的疗效。目前,监管机构所定的标准为EPA和DHA实际上不能少于所标示之含量的90%。

第二,在处理过程中,不饱和脂肪酸容易被氧化,然后失效。令人困扰的是,根据一份检测报告,有些产品被查出含有过量的氧化物;第三,鱼油中其实也含有饱和脂肪,如果过分摄取,会提高甘油三酯水平。

所以,综合上述种种论述,哮喘病人应该遵从服药,以药物控制病情,减少气喘发作才是上策。至于鱼油的功效,信;则辅佐;不信;不服也罢。

蔡应伟—毕业于国民大学。曾服务于士拉央医院,后赴纽西兰修读基因学博士学位,钻研基因组合与药物反应关系。现为国立大学药剂系讲师兼研究员,亦为执业药剂师。
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