流金年代(第6篇)‧ 1988年 奪命老鼠粉

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老鼠粉,是本地非常普遍的麵食,但在30年前,老鼠粉曾搞得霹靂州人民人心惶惶,大家都聞“老鼠粉”色變,霹靂數市鎮的粉廠和麵攤也相繼停止營業。



(本報特別整理報導)

老鼠粉奪命事件轟動全國,當時一共奪走了14條人命。

1988年10月15日至25日的短短十天內,霹靂多地共有14人因生前吃了老鼠粉而出現嘔吐、抽筋及腹瀉症狀,以致中毒不治。

其中13人是孩童和1名老婦女,他們同樣是在生前吃下了含有過量硼酸和黃曲霉毒素的老鼠粉。

這14名死者分別來自安順(6人)、埔地(3人)、水閘新村(1人)、萬邦刁灣(1人)、雙溪古月(1人)、華都牙也(1人)和督亞冷(1人)。

霹靂州多個地方的居民都在吃了老鼠粉後紛紛出現嘔吐、抽筋及腹瀉症狀以致中毒不治。

最先中毒的是來自安順的林家兄弟,他們分別是當年8歲的林永煊、11歲的林永祿和12歲的林永達。

當天,他們吃了親戚送來的麵食和老鼠粉,並在約數小時後感到身體不適,林永祿在送院途中去世,弟弟林永煊過後也不治身亡。兩人的兄長林永達則在留院治療後,逐漸康復。

當時,衛生部初步的化驗是指中毒由水楊酸(Salicylate)所導致的,但較後這個說法遭到否定,因為在多名中毒者血液中所取獲的水楊酸水平,根本不至於致命或引起其他症狀。

在進一步的臨床試驗中顯示,死者吃下的食物受有毒化學物所污染,以致人體器官如心臟、腎及腦受影響。

由於懷疑與中毒事件有關,當時霹靂州各大小型粉類製造商被令停止生產,因此令到製造廠家及小販頓時陷入困境。

當時霹靂州各大小型粉類製造商被令停止生產以調查老鼠粉中毒事件。
售賣麵食的檔口都相繼停止營業。

鑒於事態嚴重,時任政府立即成立了一個11人的特別工作隊,深入調查霹靂州連日發生的兒童集體中毒身亡事件。

該11人全來自不同領域的專業醫生,包括傳染病學家、兒科專家和病理學家等,並由時任大馬衛生部公共衛生組副總監阿茜珊女醫生為首。

與此同時,政府也邀請多名國外專家前來我國調查,包括4名來自新加坡、2名來自美國及2名來自英國的專家,他們皆在中毒問題方面,有著非常豐富的經驗。

政府也不惜邀請多名國外專家前來我國調查老鼠粉中毒事件。

當時,衛生部透過專家們的調查報告,證實死者所吃的老鼠粉含黃曲霉毒素,而衛生部的調查也發現,這些含毒的老鼠粉是源自金寶一間老鼠粉製造廠。

黃曲霉毒素的毒菌存在於空氣中,很容易在潮濕及多雨的氣候下,在食物內繁殖,當這種毒菌形成花狀細菌時,就會產生劇毒。

然而,當時衛生局在一開始對食物展開調查時,卻完全沒發現這類毒素,因此推斷問題不在食物本身,所以不排除是有關廠商的儲藏方式不完善,才導致食物受毒菌侵襲。

調查霹靂州食物中毒死亡事件的工作隊向時任的衛生部長陳聲新(左六)匯報調查結果。

事後,安順、金寶及華都牙也,於1989年4月間,分別設立驗屍庭,研審死因。經過超過2年的審訊,驗屍庭一致裁定14名死者的死因是中毒致死,而硼酸及黃曲霉毒素是致命因素。

雖然當時多名專家成功查出硼酸及黃曲霉毒素就是元兇,但3個驗屍庭卻無法說明硼酸是來自何處,也無法確定是否來自老鼠粉,因此此案最終也成了無頭公案,從此不了了之。

中水楊酸毒不幸死亡的兒童。
其中兩名戰勝毒菌,逃過浩劫的男童。
時任首相拿督斯里馬哈迪醫生和其伉儷,一同到醫院探望食物中毒兒童。
時任衛生部部長拿督陳聲新(中)巡視怡保中央醫院食物中毒兒童。
撰稿:溫琦婷

編輯:溫琦婷

旁述:黃治振
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