“藥”你知道‧復發性口瘡性口炎(上篇)小口瘡好難受 | 中國報 China Press

“藥”你知道‧復發性口瘡性口炎(上篇)小口瘡好難受

特約:蔡應偉



 當嘴裏長出一兩個猶如小型火山的復發性口瘡性口炎,那種食不下嚥、有口難言,還有稍微一碰觸便痛徹心扉的滋味,真的很難受。

復發性口瘡性口炎(recurrent aphthous stomatitis;以下簡稱為RAS),或我們俗稱的熱氣,是很常見的口腔疾病。每100人當中,便有大約5~25人曾受到口瘡的折磨。每當嘴裏長出一兩個猶如小型火山的口瘡,那種食不下嚥、有口難言,還有稍微一碰觸便痛徹心扉的滋味,真的很難受。

關於RAS的形成過程,根據現有的科研成果,專家推斷是源自免疫系統紊亂,促使免疫細胞群起攻擊口腔內的粘膜,導致粘膜受損、發炎和疼痛。

目前,我們對於RAS確切的起因還不太瞭解,因為促成RAS的誘發因素頗多。

不過,我們可以大略把它們歸納為對免疫系統的不良影響。有趣的是,這其中包括了戒煙初期出現的生理變化,因為尼古丁有些許抑制免疫反應的作用,所以當尼古丁在體內的水平驟然下降,這便會引起免疫失調。

另外,個人的基因變異,也會增加RAS的發病率。假設你的家人是RAS的患者,那你患上RAS的幾率也會升高。

依嚴重程度分三類

通常,口瘡如果不嚴重,就不需藥物治療。大約兩個星期後,傷口便會自行消去。不過,如果病情嚴重而且干擾日常生活,就得仰賴藥物來緩解症狀。

RAS的治療手法主要旨在消炎和止痛,並且依照症狀的嚴重程度,可把RAS分為3大類,來決定使用局部或口服藥物。

這樣的分類雖然不比臨床上更準確的診斷準則,但它卻能幫助患者自我評估病情。

甲型RAS症狀最輕微,一年只發作數次,而且疼痛程度尚可忍耐。這類RAS只須通過改變一些生活習慣,就可緩解,比如使用軟牙刷和避免吃堅硬、酸性或辛辣的食物。

乙型RAS平均每個月會發作一次,而且其引起的疼痛,會造成患者飲食上的不便。對於這型RAS,有必要防患於未然,在症狀還未完全顯現前,採用局部治療。患者可留心一些前驅症狀,來判斷RAS是否將要復發,例如口腔部分瘙癢或腫脹。

丙型RAS的發作次數更加頻繁,而且疼痛異常。這類RAS的患者口腔內會同時長出多個口瘡。舊的口瘡癒合時,新的又會冒出來。這類RAS須通過口服治療才能將其症狀舒緩。

其他造成口瘡因素

其它或多或少和免疫系統有關的因素包括了:1.食物過敏引致發炎的連鎖反應;2.疲勞、壓力和精神緊張;3.月經來潮時的賀爾蒙波動;4.缺乏某些營養素,例如維他命B12和鐵質;5.藥物的副作用,例如來自用來降血壓的卡托普利(captopril)或止痛的雙氯芬酸(diclofenac);6.一些疾病的連帶症狀,比如炎症性腸病;7.細菌或病毒擾亂免疫反應。

值得一提的是,刷牙時如果使用不適合的牙刷,或含有刺激物的牙膏比如十二烷基硫酸鈉(sodium lauryl sulphate,或SLS),也會傷害粘膜,造成RAS。

常見療法外敷類固醇

最常見的RAS治療方法是外敷類固醇。此類藥物有強效的抗炎作用,能加速口瘡癒合。外敷的類固醇使用方法為直接將藥物塗抹在傷口上,然後在半小時內不可以進食或喝水。通常藥劑師會建議患者睡前使用,讓藥物和傷口持續接觸,發揮最大效用。

雖然類固醇是很常見、並且有效的抗炎藥物,可是有些人對於它們潛在的副作用依然有著近乎不合理的恐懼。那麼,RAS還有哪些治療方法?我們下篇一一分解。

蔡應偉畢業於國民大學。曾服務於士拉央醫院,後赴紐西蘭修讀基因學博士學位,鑽研基因組合與藥物反應關係。現為國立大學藥劑系講師兼研究員,亦為執業藥劑師。


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