“药”你知道‧复发性口疮性口炎(上篇)小口疮好难受

特约:蔡应伟

 当嘴里长出一两个犹如小型火山的复发性口疮性口炎,那种食不下咽、有口难言,还有稍微一碰触便痛彻心扉的滋味,真的很难受。

复发性口疮性口炎(recurrent aphthous stomatitis;以下简称为RAS),或我们俗称的热气,是很常见的口腔疾病。每100人当中,便有大约5~25人曾受到口疮的折磨。每当嘴里长出一两个犹如小型火山的口疮,那种食不下咽、有口难言,还有稍微一碰触便痛彻心扉的滋味,真的很难受。

关于RAS的形成过程,根据现有的科研成果,专家推断是源自免疫系统紊乱,促使免疫细胞群起攻击口腔内的粘膜,导致粘膜受损、发炎和疼痛。

目前,我们对于RAS确切的起因还不太了解,因为促成RAS的诱发因素颇多。

不过,我们可以大略把它们归纳为对免疫系统的不良影响。有趣的是,这其中包括了戒烟初期出现的生理变化,因为尼古丁有些许抑制免疫反应的作用,所以当尼古丁在体内的水平骤然下降,这便会引起免疫失调。

另外,个人的基因变异,也会增加RAS的发病率。假设你的家人是RAS的患者,那你患上RAS的几率也会升高。

依严重程度分三类

通常,口疮如果不严重,就不需药物治疗。大约两个星期后,伤口便会自行消去。不过,如果病情严重而且干扰日常生活,就得仰赖药物来缓解症状。

RAS的治疗手法主要旨在消炎和止痛,并且依照症状的严重程度,可把RAS分为3大类,来决定使用局部或口服药物。

这样的分类虽然不比临床上更准确的诊断准则,但它却能帮助患者自我评估病情。

甲型RAS症状最轻微,一年只发作数次,而且疼痛程度尚可忍耐。这类RAS只须通过改变一些生活习惯,就可缓解,比如使用软牙刷和避免吃坚硬、酸性或辛辣的食物。

乙型RAS平均每个月会发作一次,而且其引起的疼痛,会造成患者饮食上的不便。对于这型RAS,有必要防患于未然,在症状还未完全显现前,采用局部治疗。患者可留心一些前驱症状,来判断RAS是否将要复发,例如口腔部分瘙痒或肿胀。

丙型RAS的发作次数更加频繁,而且疼痛异常。这类RAS的患者口腔内会同时长出多个口疮。旧的口疮愈合时,新的又会冒出来。这类RAS须通过口服治疗才能将其症状舒缓。

其他造成口疮因素

其它或多或少和免疫系统有关的因素包括了:1.食物过敏引致发炎的连锁反应;2.疲劳、压力和精神紧张;3.月经来潮时的贺尔蒙波动;4.缺乏某些营养素,例如维他命B12和铁质;5.药物的副作用,例如来自用来降血压的卡托普利(captopril)或止痛的双氯芬酸(diclofenac);6.一些疾病的连带症状,比如炎症性肠病;7.细菌或病毒扰乱免疫反应。

值得一提的是,刷牙时如果使用不适合的牙刷,或含有刺激物的牙膏比如十二烷基硫酸钠(sodium lauryl sulphate,或SLS),也会伤害粘膜,造成RAS。

常见疗法外敷类固醇

最常见的RAS治疗方法是外敷类固醇。此类药物有强效的抗炎作用,能加速口疮愈合。外敷的类固醇使用方法为直接将药物涂抹在伤口上,然后在半小时内不可以进食或喝水。通常药剂师会建议患者睡前使用,让药物和伤口持续接触,发挥最大效用。

虽然类固醇是很常见、并且有效的抗炎药物,可是有些人对于它们潜在的副作用依然有着近乎不合理的恐惧。那么,RAS还有哪些治疗方法?我们下篇一一分解。

蔡应伟毕业于国民大学。曾服务于士拉央医院,后赴纽西兰修读基因学博士学位,钻研基因组合与药物反应关系。现为国立大学药剂系讲师兼研究员,亦为执业药剂师。
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