蔡澜:草草不工——雀仔威万岁(2)喝威士忌的学问

好了,我们从基本谈起,威士忌是一种烈酒的统称,用谷物发酵蒸馏而成,如果用大麦酿出的是啤酒,而将啤酒蒸馏后又蒸馏,到最后就变成无色无味,近于纯酒精的液体,用它浸在木桶中,久了,就成为棕色的威士忌,所以木桶的质地极重要。被公认为最好的威士忌,是浸过雪莉酒Sherry的木桶,日本人一早学习,所以他们的威士忌至今还是突出的。

为了得到雪莉木桶,苏格兰酒厂首先自己出钱,制造出来的木桶供应西班牙酒厂贮藏雪莉酒,用完之后才送回苏格兰浸威士忌。

年轻人哪懂得分别,也没能力分别。我们都是从喝廉价威士忌开始的,自己的经验是在东京喝他们的Suntory Red,双瓶装,极便宜。当然不经木桶浸酿,加点色素进酒精罢了,谈不上香醇,像要把你的喉咙燃烧,但年轻人追求的也是这种刺激,好酒对他们来说是浪费。

接着,喝他们的四方瓶威士忌,日人称之为“角瓶Kakubin”,价略高,然后进入喝“黑瓶”的年代,在银座的酒吧中已算是高级的了。

当年喝一瓶“尊尼走路Johnny Walker”,已是不得了,尤其是黑带装,再下去是喝百年籝、芝华士等,这是都是混合威士忌Blended Whiskey,从很多酒厂买来,调配成自己的牌子和味道。认识“单麦芽威士忌Single Malt Whiskey”是后来的事。由一个酒厂酿制,有时候还只浸在一个木桶中,绝不掺杂别的味道,这时喝威士忌的学问,才刚开始。

曾任电影制片人、作家,主持多个饮食节目,是香港著名食家。
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