蔡瀾:草草不工——雀仔威萬歲(2)喝威士忌的學問

好了,我們從基本談起,威士忌是一種烈酒的統稱,用穀物發酵蒸餾而成,如果用大麥釀出的是啤酒,而將啤酒蒸餾后又蒸餾,到最后就變成無色無味,近于純酒精的液體,用它浸在木桶中,久了,就成為棕色的威士忌,所以木桶的質地極重要。被公認為最好的威士忌,是浸過雪莉酒Sherry的木桶,日本人一早學習,所以他們的威士忌至今還是突出的。

為了得到雪莉木桶,蘇格蘭酒廠首先自己出錢,製造出來的木桶供應西班牙酒廠貯藏雪莉酒,用完之后才送回蘇格蘭浸威士忌。

年輕人哪懂得分別,也沒能力分別。我們都是從喝廉價威士忌開始的,自己的經驗是在東京喝他們的Suntory Red,雙瓶裝,極便宜。當然不經木桶浸釀,加點色素進酒精罷了,談不上香醇,像要把你的喉嚨燃燒,但年輕人追求的也是這種刺激,好酒對他們來說是浪費。

接著,喝他們的四方瓶威士忌,日人稱之為“角瓶Kakubin”,價略高,然后進入喝“黑瓶”的年代,在銀座的酒吧中已算是高級的了。

當年喝一瓶“尊尼走路Johnny Walker”,已是不得了,尤其是黑帶裝,再下去是喝百年籝、芝華士等,這是都是混合威士忌Blended Whiskey,從很多酒廠買來,調配成自己的牌子和味道。認識“單麥芽威士忌Single Malt Whiskey”是后來的事。由一個酒廠釀製,有時候還只浸在一個木桶中,絕不摻雜別的味道,這時喝威士忌的學問,才剛開始。

曾任電影製片人、作家,主持多個飲食節目,是香港著名食家。
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