新说老课本‧老课本里的文明古国 | 中国报 ChinaPress

新说老课本‧老课本里的文明古国

拿现在的历史课本跟老课本比较,根本就是天壤之别。老课本其中一个非常吸引人的课题,是介绍文明古国,然而现今我们的历史课本,却只局限在本国历史,以及少许的世界历史,这对学生而言,非常局限……

谈起历史这一科,很多学生都不太喜欢。现今许多学生,总觉得历史课沉闷,他们读的历史范围很窄,并以本国历史占大部分内容。历史不该只认识本国过去的事迹,还应该包括人类史前历史、古文明和世界历史。



老课本的历史就比现今的历史内容丰富许多,其中一个非常吸引我的课题是:介绍文明古国埃及、巴比伦和苏美利。如果问现今的小朋友,他们可知道古代文明古国是哪些?相信大多数小朋友都无法回答。

泛马在1973年出版的历史课本,保留了这些文明古国的介绍。在第十四课《苏美利人和楔形文字》,课文介绍了苏美利民族,同时也介绍苏美利人的发明,即时间的计算方法和楔形文字。在介绍楔形文字时,课本相当详细地介绍了这种文字:

图的一幅文字,是初期苏美利人用木棒把字写在软泥上。他们发明文字有两个原因:第一,文字可以代替他们得到的消息。第二,文字可以记录在交易时所买卖的东西。初时,是用图画记录。后来,苏美利人改用符号代替图画。这些符号的形状像尖锐的楔子,所以就叫“楔形文字”。
图的一幅文字,是初期苏美利人用木棒把字写在软泥上。他们发明文字有两个原因:第一,文字可以代替他们得到的消息。第二,文字可以记录在交易时所买卖的东西。初时,是用图画记录。后来,苏美利人改用符号代替图画。这些符号的形状像尖锐的楔子,所以就叫“楔形文字”。

介绍古代文明与法典

在第十五课《汉摩拉比法典》,这篇课文主要讲述巴比伦的第一部法典,课文做了解释:汉摩拉比虽然是一个贤明的国王,但为了公平对待所有人民,他制定了法律……

第十六课《法老的故事》,内容可说非常丰富,课文讲述尼罗河畔、埃及王国和埃及的文明、金字塔和木乃伊。在埃及文明中,编者介绍了埃及人的象形文字和发明的日历:

埃及人最早发明象形文字,又用水边的芦苇制成草纸。后来有人用芦苇管涂上墨汁,在纸上写字。埃及人计算日子,等待河水泛滥,因此发明了日历,后来便演变成今天世界通用的阳历。

注重历史与生活

到了1977年泛马出版社的历史课本,同样也有介绍文明古国,这次编者用了四课介绍古代的文明古国,在第八课《城市和文明社会的兴起》,主要谈到河流和文明的关系,例如中国在黄河、印度在恒河、埃及人在尼罗河、苏美利在底格里斯河(River Tigris)和幼发拉底河(River Euphrates)建立了文明社会。

第九课《苏美利文明》,编者不太注重向学生介绍楔形文字,反而比较注重苏美利人的庙宇。第十课《汉摩拉比与巴比伦文明》,谈及人类的第一部法典和空中花园。第十一课则介绍《埃及文明》。

1969年马文化出版的历史,则将历史与生活挂钩,让学生读起来不觉得闷。例如介绍汉摩拉比的时候,编者便将校规与法律联系:

“……有了校规,学生便不敢做坏事,好学生不会被坏学生欺侮。在学校有校规,在社会上有法律。

在古时候,最初是没有法律的。到巴比伦时,汉摩拉比订立了世界最初的一部法律,我们把它叫作“汉摩拉比法典”。这部法典一共有二百八十五条。比起现代的法律,虽然很简单,却能应付当时一切与人类生活有关的事情,如商业、婚姻、工资、谋杀、盗窃、债务等。

(左)空中花园 (右)巴比伦王国
(左)空中花园
(右)巴比伦王国

课本是开启学生知识之钥

苏美利人的楔形文字,还是巴比伦人的计算日食时间,马文化版本的介绍方式比较详细和生动,读起来也更有趣。介绍埃及人如何发明日历时,也比泛马的版本来得详细:

因为尼罗河定期泛滥,埃及人发觉平均每隔三百六十五天便泛滥一次,他们便定三百六十五日为一年,将一年分作十二个月,后来便演变成今天世界通用的阳历。

不论是哪个版本的老课本,介绍文明古国的角度或许不一样,详细程度也不同,但从他们的介绍,让学生知道远古的文明,也让学生知道,人类生活进步的经验。

此外,当时课本的插画也非常生动、丰富,让历史显得更有趣。虽然我们常说,现在是资讯发达的时代,学生可轻易在网上获得知识,但如果学生连巴比伦都不知道,他们又如何会寻找汉摩拉比的资料呢?历史课本应该是开启学生知识的钥匙,让他们自己发掘更多知识。

文:谢增英

谢增英-文字工作者,喜欢看书,也喜欢编辑书。近年来都在和教科书“打交道”。


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