梦幻粉色矮行星 太阳系最遥远天体 | 中國報 China Press

梦幻粉色矮行星 太阳系最遥远天体

(巴黎18日综合电)总部位于法国巴黎的国际天文学联合会周一公布,天文学家发现了迄今太阳系最边缘、距离最遥远的星体──矮行星“2018 VG18”;天文学家还替这颗梦幻粉色星球取了昵称“远处”,因为它与太阳距离超过100天文单位(AU),也就是177亿公里,公转周期估计超过1000年。



据报导,“远处”(Farout)应是一颗直径约500公里、冰天雪地的矮行星(dwarf planet)。矮行星的体积介于行星和小行星之间。

“远处”的发现者是美国卡内基科学研究所天文学家谢帕德,他近几年来一直在寻找太阳系边缘处是否有小行星的存在。11月,谢帕德透过夏威夷莫纳基亚观测站的昴星团望远镜发现它,12月透过智利的麦哲伦望远镜证实真的存在。

矮行星“远处”表面呈现淡粉红色,科学家猜测是因距离太阳太远,地表上全都是冰。(美联社构想图)
矮行星“远处”表面呈现淡粉红色,科学家猜测是因距离太阳太远,地表上全都是冰。(美联社构想图)

谢帕德受访时指出:“第一次发现这天体的时候,我真的脱口而出‘远处’;因为它是我见过移动得最慢的天体,肯定是在远处。”

综合外媒报导,这个天体直径约500公里,表面呈现淡粉红色,天文学家猜测是因距离太阳太远,地表上全都是冰。

公转周期逾千年

地球绕行太阳公转一圈的时间为一年,天文学家估计,“远处”的公转周期超过1000年。

另外,地球到太阳的平均距离为1个天文单位(AU),而“远处”距离太阳大约是120AU;“太阳系第二边缘”的矮行星“阋神星(Eris)”则为96AU,我们平常认为最遥远的矮行星冥王星则为34AU。

谢帕德也指出,“远处”的轨道目前仍无法确定,因为它实在离的太远,移动速度非常的慢,要完全确定轨道路线不知道得花上几年的时间。

国际天文学联合会2006年将冥王星从太阳系“九大行星”中除名后,太阳系维持“八大行星”已有12年余,不过,天文学家始终没有放弃寻找真正的“9号行星”。

谢帕德的研究团队指出,太阳系最边缘处还有数千颗差不多体积的小行星存在,它们的运行模式也相似,这表示在数百个天文单位以外,有一颗大型行星牵引着这些较小的天体,“远处”或许也受另一颗质量不小的遥远天体重力影响。

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