【药你知道】急性病导致药物中毒?

乳酸性酸中毒便是由于人体的葡萄糖代谢机制出了差错,导致乳酸(lactate)水平过高而出现的一种医疗状况……

五十来岁的家庭主妇阿春是个资深的三高病患,跟各种药物的“交情”都十分深厚。虽然平时得定时吃好几种药,而且服用次数各不相同,但她对吃药这回事可说是不敢有半分马虎,因为阿春的人生愿望就是活得长命,好让她可以看着两个可爱孙子长大。

阿春平时的生活很单调,一直以来都没什么波折,除了处理家务,便是照顾精力旺盛的孙子,把追在他们身后当作日常运动。可是,最近这几天,为了照料患上肠胃炎的孙子,阿春的身体也开始出现一些不寻常的症状。

她时常觉得恶心,上吐下泻,胃口变得越来越差,精神也不好,整个人浑浑噩噩。最后,意识模糊的阿春被送进了急症室,经过医生检查,发现阿春的血糖和血压水平都很低,血液pH值显酸性,情况危险。

一开始,医生误以为阿春是受到了严重的细菌感染,身体才出现这样的极端反应,可是,在经过仔细查问后,医生锁定了阿春定时服用的药物清单里的二甲双胍(metformin),而断定她是中了metformin的“毒”,亦即乳酸性酸中毒(lactic acidosis)。

葡萄糖代谢机制出差错

要剖析乳酸性酸中毒这样罕见、严重的副作用,我们必须先了解人体如何调节血液里的葡萄糖水平。当人体细胞缺“糖”时,肝脏会将其库存的葡萄糖释入血液里;反之,当葡萄糖的供应过剩时,肝脏便会把这些多余的糖分转化成结构复杂、类似淀粉质的糖原(glycogen),好方便储存。另外,细胞能否有效率地吸收和使用葡萄糖,也会影响血液里的葡萄糖水平。

乳酸性酸中毒便是由于人体的葡萄糖代谢机制出了差错,导致乳酸(lactate)水平过高而出现的一种医疗状况,其主要特征是血液呈酸性,进而扰乱其它生理功能。Metformin是常用且安全的降血糖药物,主要作用是抑制肝脏生产葡萄糖,和帮助葡萄糖进入细胞内,可说是开启细胞的一把钺匙。

可是,metformin同时也能令葡萄糖的代谢程序偏离正轨,产生乳酸。在正常的情况下,人体能有效地将这些乳酸排出;但是,如果肾功能因急性病而减弱,比如脱水或药物副作用,那metformin便会在血液里累积,迫使细胞产生过多的乳酸,最后导致药物中毒。

学会辨识中毒症状与风险

阿春经过治疗后,幸而平安无事。追根究底,阿春从医生那得知,她竟然是因为小小肠胃炎而引发的药物中毒,险些就抱憾离世了。因为呕吐和腹泻不止,阿春的身体严重脱水,这令肾脏里的血液流量降低,肾功能也跟着往下掉。阿春心里暗忖,我终究还算是幸运的吧,阿弥陀佛,躲过了这一劫!

如要预防乳酸性酸中毒,懂得识别metformin中毒的症状和相关的风险因素,便是最有效的策略。

注:阿春是个虚构人物,但文中所描述的病史和药物副作用,皆是取材自真实的医学案例。

特约:蔡应伟

(毕业于国民大学。曾服务于士拉央医院,后赴纽西兰修读基因学博士学位,钻研基因组合与药物反应关系。现为国立大学药剂系讲师兼研究员,亦为执业药剂师。)

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