胡逸山:美国观察——独立检察,政治角力? | 中國報 China Press
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    胡逸山:美国观察——独立检察,政治角力?

    由独立检察官所主导的调查活动,是美国几乎特有的一种联邦检察制度。这项制度的源起,主要是基于美国在联邦层次的最高检察官员即为总检察长。但后者却也是内阁的阁员,由总统提名、参议院同意后就任。然而,基于法律面前人人平等的原则,如总统等高级行政官员涉及可能有刑事方面的问题,则如仍由总检察长来决定检控与否,则未免有利益冲突之嫌,所以多年来发展出把这些调查检控“外包”予由总检察长所委任的独立检察官,希望后者得以更为无畏无私地展开法律上的调查。



    抗命即被开除

    这独立检察官制度至半个世纪前还不很完善。共和党籍的尼克逊当总统时发生了震惊国际的水门事件,民主党的全国总部被爆窃企图偷取选举情报,后来传出“小偷”们与白宫有着千丝万缕关系。为了避嫌,时任总检察长委任了一位特别检控官(那时还没用上“独立”一词,只叫“特别”,但却用上相对“严重”的“检控官”(prosecutor)而非当下更为中性的“检察官”(counsel)一词,来进行调查。

    但此位检察官可能过于落力吧,竟发传票要获取白宫的录音带来协助调查。终于在一个周六晚上,尼克逊下令其总检察长开除此特别检控官,总检察长拒绝后自己立时被尼克逊开除;当晚依次代理的署理总检察长也一样抗命,也立时被开除;直到同一晚更为听话的律政司代理总检察长后,方把特别检控官开除,史称“周六晚大屠杀”。但新任的特别检控官也没留尼克逊情面,大举检控白宫高层,最后演变成尼克逊在被众议院弹劾前夕,成为美国史上第一位辞职的总统。

    “私通”作出检控

    四分之一世纪后,另一位美国总统克林顿,起初也因就任之前的涉嫌财务方面徇私的所谓“白水事件”而触动了(当时已改称)独立检察官制度。该检察官把调查范围扩展到由克林顿与白宫实习生有染而引发的做假证方面,成功促使众议院弹劾克林顿,但却未能在参议院通过逼使他下台。

    而这几年来独立检察官所开展的调查,主要是针对特朗普当年竞选总统的团队有无被俄罗斯的所谓“渗透”,或是所谓的“私通”俄罗斯。与特朗普敌对的民主党,当然想藉着这个机会来政治化此项调查,藉机打击特朗普以及共和党。这检察官倒是起诉了好几位特朗普团队的高层,但都是以做假证、没申报利益等严格上与“私通”俄国没甚关系的罪名来罗织。而在其最后报告里也未建议就“私通”作出检控。

    不过,控制了众议院的民主党,看来还是不肯罢休,想要继续以该院属下委员会听证的方式来继续调查。彼等也是希望在过程中抓到作证者提供证词时的“小尾巴”,以其在政治上得以发酵,这就是美式民主制度下,立法与行政两权相互政治角力的一种表象。尤其在一年多后,美国即将迎来又一场总统大选,民主党内部为了争取出线权也斗得不亦乐乎,但彼等都想尽最大力量来减低民众对特朗普的好感,以期阻止他连任。

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