有机埋葬法 遗体做肥料

美国华盛顿州议会上下两院通过俗称“液体焚化”遗体的法案,准许一般火化、棺材土葬之外的第三种,学名叫做“碱水解”以及有机分解的葬法;一旦英斯利州长签字后,预计5月1日生效。

路伊斯郡退休心脏科加护病房护士麦克马汉(Wes McMahan)是受邀到州议会作证支持立法的人之一。他说,“平顺服务我64年的这副躯体,要离开我的时候,我要让福马林和其他防腐剂毒化它吗?才不要。烧掉?不是我的第一选择。那让和我体内一起工作了一辈子的细菌,有机会尽它们的天职好不好?我认为愈自然的办法愈好。”

“天然分解葬”的立法,是Recompose组织(意为天然分解,亦含“沉默回归天地”)执行长凯翠娜?史贝得(Katrina Spade)多年的梦想,她希望成立全美第一家天然有机分解葬仪社,让都会居民有友善环境回归大地的选择。

“现在成真了,老实讲,我是有点兴奋过头。”她说。

过去七年,她利用“都会死亡计划”非营利组织实现理想,和本州及北加州的科学家合作研究人体在土里如何分解,六位志工捐出遗体供研究;结果发现,人体是天然“堆肥”,细菌、金属等含量完全符合州和联邦规定,对人类、动物和附近植物都无害,甚至“化作春泥更护花”,完全没有异于泥土的味道。

这表示,经合法科学程序天然化解的“人体化肥”,用作家庭前后院的有机肥料,安全无虞。

环保署博士后研究员贺妥(Troy Hottle)曾参与美国和荷兰的联合研究,发现天然分解葬对都会居民而言,是“最有效率、最环保的葬法。”

提案的州参议员沛德森(Jamie Pederson)说,天然分解葬本来就是最环保的葬法,“充满防腐美观添加物的价值5000元的棺材流行前,本来就都是这么葬的。”

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