隼鸟2号探测器 成功二度登陆小行星龙宫 | 中國報 China Press
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    隼鸟2号探测器 成功二度登陆小行星龙宫

    (东京11日综合电)日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)周四宣布,探测器“隼鸟2号”成功二度登陆小行星“龙宫”,顺利采集地表下砂石,这些砂石很可能保有太阳系诞生初期样貌,有助解答生命起源。



    JAXA研究总主持人久保田孝说,这次登陆非常成功,应该可以采到(地表下)一些岩石。

    “隼鸟2号”在下降触地后正常往上升,整个过程都依照计划进行,久保田说:“因为所有部分都很成功,所以应该可以称为大成功。”

    “隼鸟2号”登陆4秒前的影像。(法新社)
    “隼鸟2号”登陆4秒前的影像。(法新社)
    “隼鸟2号”成功登陆小行星“龙宫”地表。(法新社)
    “隼鸟2号”成功登陆小行星“龙宫”地表。(法新社)
    “隼鸟2号”登陆“龙宫”地表后的4秒。(法新社)
    “隼鸟2号”登陆“龙宫”地表后的4秒。(法新社)

    “隼鸟2号”这次采集“地表下”砂石任务跟上次采集“地表”砂石一样,都在接近地表时发射子弹,由于龙宫重力很小,被子弹撞击到砂石向上飘起后,“隼鸟2号”再用机体下方长型采集管采集砂石。

    “隼鸟2号”4月透过撞击装置在龙宫完成撞击,后来经确认已成功制造人造撞击坑,研判地表下物质因为撞击已散布在撞击坑附近。

    虽然龙宫是太阳系诞生时的小行星,但因地表受太阳及辐射线长期照射,很可能产生“变质”,而埋在地表下的物质则非常可能保有46亿年前太阳系诞生初期样貌。

    这次任务中,JAXA已确认“隼鸟2号”在接近地表时发射子弹,“隼鸟2号”二度登陆龙宫采集“地表下”砂石的任务,已依计划进行并成功完成。

    “隼鸟2号”绘图。(美联社)
    “隼鸟2号”绘图。(美联社)

    这次所采集到的“地表下”砂石,预计会在2020年冬天随“隼鸟2号”一同返回地球。

    回顾这次任务,由于地球发出的讯号要花13.5分钟才能传到“隼鸟2号”上,所以“隼鸟2号”用自动控制方式自行下降,并在预定的时间点完成登陆,目前已知“隼鸟2号”机体一切正常。

    隼鸟2号在2月时首度成功登陆,“几乎”可以确定成功采集到龙宫“地表”砂石;4月时成功在龙宫制造人造撞击坑,树立挖掘“地表下”物质的先驱技术。

    “隼鸟2号”所采集到埋在“地表下”的砂石,把带回地球,成就将远远超越“隼鸟1号”。

    “隼鸟2号”成功二度登陆,JAXA团队欢呼“大成功”。(法新社)
    “隼鸟2号”成功二度登陆,JAXA团队欢呼“大成功”。(法新社)

    但要成就创举并非没有风险,过去几个月,JAXA内部曾讨论是否放弃让“隼鸟2号”二度登陆龙宫。JAXA专案经理津田雄一说,如果勉强登陆导致“隼鸟2号”机体受损,甚至完全失联。

    “隼鸟1号”曾在登陆小行星时受损,造成重要组件损坏一度失联;如果“隼鸟2号”为取得更进一步的成就,冒险登陆导致失败的话,可能对未来要进行的月球与火星卫星探测任务产生影响。

    即使如此,团队还是抱持不重蹈覆辙、让“隼鸟2号”独力尝试的想法,在二度登陆前进行约10万次的模拟,得到全数成功登陆的结果。

    不论在什么样的状况与条件下,要登陆在没有大型岩石、半径约3.5公尺的目标范围内,几乎没什么问题,也因此津田之前宣布即将进行二度登陆时说,只要有可靠的技术,“没有不登陆的选项”。

    “龙宫”由于逐渐接近太阳,造成地表温度慢慢升高,团队研判7月中旬前必须完成二度登陆。

    周四上午,“隼鸟2号”从距离龙宫地表约300公尺高度开始下降。“隼鸟2号”透过机体上的摄影机捕捉之前预先投下、位于龙宫地表的标记物,再缓缓下降,并在上午10时过后成功登陆在撞击坑附近。

    “龙宫”地表下的砂石一旦顺利送回地球,就能调查太阳系诞生时的水与有机物质的成分。如果成分跟地球类似,作为生命起源的水与有机物质,从“龙宫”而来的可能性就增加;如果成分跟地球不同,那地球生命起源的谜团恐将更加难解。

    “隼鸟2号”2014年12月顺利从位于鹿儿岛县的种子岛宇宙中心发射升空,2018年6月抵达“龙宫”周边。到返回地球的整个计划,约需花费289亿日圆(约11亿359万令吉)。

    “隼鸟2号”2月22日成功登陆“龙宫”,JAXA团队认为,小行星上的岩石保留着太阳系46亿年前诞生时的痕迹,可说是“时空胶囊”。

    “龙宫”目前距离地球约2亿4000万公里。

    文:日本放送协会、日本朝日新闻、日本每日新闻、台湾中央社
    图:法新社、美联社
    视频:YouTube

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