冷冻4万年睡醒 这条虫还老过你 | 中國報 China Press
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    冷冻4万年睡醒 这条虫还老过你

    全球暖化越来越严重,连前哨的永久冻土层也解冻,让生物学家在冰层中有新发现!



    堪称地球上构造最简单、却最高龄的生物-线虫,正在从解冻的冰层里复活,生物学家推测,线虫至少活了4万1千年,能够经得起冷冻和解冻的强大生存能力,更可望帮助人类,进一步探索外太空!

    渺小的线虫,在显微镜底下,奋力蠕动,别看线虫的外型毫不起眼,它可是能活上4万1千年,是地球上最高龄的动物!加拿大北极前哨的永久冻土,因为全球暖化,而提早70年解冻。

    美国田纳西大学的生物学家发现,这里的冰层中,除了有细菌死而复生,还意外发现有微小的线虫,正扭动着身体,生龙活虎!因此推测线虫,至少活了4万1千年,堪称地球上现存、最古老的生物,在史前人类尼安德塔人还在演化时,线虫就已经存在,构造虽然简单,生命力却非常旺盛,能在几乎没有氧气的矿层里生存,还经得起冷冻和解冻的过程。

    生物学家认为,只要线虫的细胞没有被破坏,就能在极端环境下永久生存,代表火星等星球上,也可能存在类似线虫的生物,未来的太空人甚至可望模拟线虫,在冰层中“冬眠”的模式,踏上星际间的旅行!

    全球暖化,加速冻土地区的解冻过程,恐怕释放甲烷等气体、导致地球暖化越来越严重,却也同时让冰层中的线虫等微小生物,死而复苏,再度令人类大开眼界。

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