【药你知道】如何减缓老化速度?

我身边的家人朋友,大多觉得一旦过了中年,人生便少了精彩的许多可能。

其实,与其花心思去和外貌的衰老角力,不如从现在开始,努力建立高质量的生活,日后才能健康老去。

我在YouTube上看过张曼玉一段满有意思的访问,片中她点出洋人和亚洲人对“年老”的迥异态度。前者觉得“变老”是人生的自然过程;后者则对“老”有着不合理的恐惧,试尽各种微整形和贵价保养品,为的就是抹去年纪的痕迹。

我身边的家人朋友,大多觉得一旦过了中年,人生便少了精彩的许多可能。我才三十出头,有时候看着比我年轻十来岁的学生,也不禁感受到岁月不居的“压力”。

假设多亏科研突破,我们能青春不老,那会构成怎样的一个奇异、荒诞的世界?当今,如何抗衰老已成热门的科研题材。

在2014年,一家美国公司的创立人为了破解人体的老化程式,设立了Palo Alto长寿奖(Palo Alto Longevity Prize),悬赏100万美元,激荡科研人才竭力寻找“长生秘方”。

这听来虽像是伪科学,实则有科学依据。参与这项挑战的科学家推测,延寿有两个可行的策略。一是增进人体本有的自我调节能力(homeostatic capacity),比如细胞遭受伤害后,要如何回归原本的状态;二是将基因组重新“编码”,把促使细胞老化的基因剔除,加强细胞对衰老的抵抗力。

细胞持续操劳引发老化

老化可被简单理解为细胞持续操劳后崩坏的结果。我们体内的细胞,仰赖糖分代谢来支撑日常活动,操作原理和引擎类似,氧气把糖分引燃后迸发出能量。可是,细胞消解糖分的过程中,会释放自由基(free radicals);这些物质很活跃,对DNA和蛋白质有极大的破坏力。

在我们年轻时,身体能轻易地清除自由基。但,随着年龄增长,我们修复细胞损伤的能力会显著地减弱,生理功能也会跟着逐渐衰败,最后造成外显的老化症状。

由于天生细胞修复机制失灵而加速老化的例子有唐氏综合症(Down syndrome)患者,他们从40岁便会开始“显老”和受老年疾病所苦,所以,他们的平均寿命比一般人短,只有约60岁。

限制热量摄取让细胞“慢活”

虽然目前的科研成果还无法拼凑出一个长生秘方,但想要延长寿命,现成的、或许行得通的方法是节食。通过限制平日摄取的热量,降低细胞处理养分的工作负担,减少细胞“发电”时承受的氧化性损伤(oxidative damage)。

记得,细胞也须要“慢活”!电视剧里常把吸血鬼的长寿归功于缓慢但高效的代谢机制,看来这有些科学根据。

我想,我们总是把老年连上各种消极印象,所以我们怕老。这和我在纽西兰念书时所见的有很大出入。在那段天天搭巴士的日子里,我不时会看到老人们结伴出游,几个人对着一张地图指指点点,热烈讨论下一站要去哪里。我看着他们充满精力的样子,心里猜想自己在老去后能否跟他们一样有福,不被病痛捆绑,过得自由?

我认为,与其花心思去和外貌的衰老角力,不如从现在开始,努力建立高质量的生活,日后才能健康老去。

延伸阅读:https://www.the-scientist.com/features/how-we-age-35872

特约:蔡应伟

毕业于国民大学。曾服务于士拉央医院,后赴纽西兰修读基因学博士学位,钻研基因组合与药物反应关系。现为国立大学药剂系讲师兼研究员,亦为执业药剂师。

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