蔡瀾:草草不工—— 學英語 | 中國報 China Press
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    蔡瀾:草草不工—— 學英語

    “这个人,是好人,是坏人?”小时候看电影,常问姐姐。



    当年也有中文字幕,是在银幕下面有条白色的阔幕,从幻灯片打出手写的中文来,不像现在印在菲林上。字幕当然是简译,有时翻译者听不清楚,就干脆不打字幕来了,我当然看得糊涂。

    生气,发誓要学好英语,听明白每一句原来的对白,所以早上到中文学校,下午班上英文课。就是在这种情形下,学会英文的。

    我的学习过程没有成龙那么悲惨,他未成名前跟着父亲到澳洲去,在餐厅里当三厨,职位是把各种食材选了放在一个铁盆里,方便大厨下锅炒。递给他的是一张英文字条,他看不懂,哭了起来。

    在公路上,他不知如何转弯,走了很多冤枉路,后来从每一个路名的开头字母学习,才找到出口。

    在香港成名后去到好莱坞,嘉禾老板邹文怀为了要他学多一点英语对白,就不准经纪人陈自强跟去。成龙临行,向陈自强学了三个英文字。

    “面包怎么讲?”

    “Bread。”经纪人说。

    “牛奶怎么讲?”

    “Milk。”

    “鸡蛋怎么讲?”

    “Egg。”

    Bread、 Bread、 Bread。 Milk、 Milk、 Milk。 Egg、 Egg、 Egg。成龙念了几遍,自信地说:“行了,我可以叫早餐了。”

    到了好莱坞,入住最高级的比华利山酒店,早上一下楼,走进餐厅,侍者恭恭敬敬前来。

    “Bread。”成龙说。

    “Yes Sir!(是的,先生!)”对方鞠躬。

    “Milk。”

    “Yes Sir!”

    成龙这下子可得意忘形了,向侍者下命令:“ Egg!”

    对方问:“How do you like it done Sir? Scrambled? Fried? Poached?(要怎么做呢?炒?煎?煮?)”

    成龙望着侍者,用英语回答说:“No egg(不要蛋)。”

    今天由他口中讲出来,当然是笑话。经过他苦学,在短短数年内,已能操一口流利的英语,就算是上名嘴大卫利德曼的访问节目,也回答得头头是道。

    还有那章子怡呢,你可以不喜欢她,但不得不佩服她从一句英语也不会讲,在一两年功夫之内,她也能接受英语访问。这证明了什么?证明只要肯学,一定会讲。当演员的也许在语言上有点特别才华,但就算普通人,多点努力,照样能够掌握。

    二流英语

    “那是他们在外国生活,逼得不讲不可,所以才学得那么快;我们周围的人都讲华语,不行的。”有人那么抱怨。

    胡说八道!我一生人见过不少英语讲得好的人,都是在本土自修得来的,从来也没去过外国。

    学会了讲,跟着看懂英文文字。多少报纸、杂志就出现在你眼前,无数小说和社论就进入你的脑。学识带来了知识,是看世界的眼光。

    “英文我不会,但也照样能沟通呀!我们的国家,只要用一种文字就够了。”日本人曾经那么说过。

    他们怎么自大也好,一遇到外国人就避开,不是不友善,而是害臊。自卑感作祟,到他们变得矮小。

    我绝对不是崇洋,但是觉得英文不可不学,至少当今世界上的共同语言,还是英语。我们想多点表达自己,就得多学几种,好处也不必多说了。

    反正要学的话,就得学标准的。英语有多种,英国人讲的,美国人讲的,澳洲人讲的,都不同,加州的英语,像大兵英语G I English最不好听,是二流英语。一口澳洲腔,每一句之间还夹着 Mate(老友、同胞)的,更是九流。

    标准的英语,是女王王夫菲立的英语,他本身是希腊人,学的不是讨厌的伦敦腔。美国东部的英语也标准,像Gregory Peck、Grace Kelly、Audrey Hepburn的。英国演员James Mason的极为动听,演莎士比亚剧的舞台演员 John Gielgud更让人听出耳油。

    要送子女到外国留学,我绝对赞同到英国好过到澳洲。

    英语难听起来,非常刺耳,像新加坡人讲的英语,多数是由潮州句子翻译过来的,土音甚重。但要成为出人头地的,可以讲一口漂亮英语,像李光耀的,就没有新加坡腔。

    别以为学一种不同语言是件难事,只要有心,就能学到。我已经不知道说过多少次,要学的话,最方便的办法就是先听。

    买一套自己喜欢的电影,卡通片也好,动作片也好,放进DVD机内,看他妈的几十遍,到了滚瓜烂熟的地步,英语自然冲口而出!

    不相信?试试看你就知。

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