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    蔡澜:Dean & DeLuca的死

    在七十年代去美国,不,应该正确一点地说去纽约,因为纽约不是美国,纽约有学问有个性,纽约是纽约,是一生难忘的事。



    整个都会活着,每个晚上跳迪斯可,有些人戴着一个花花绿绿的大帽子在街上走,也不会被当为疯子。纽约充满生命,纽约是全世界人最向往的地方。

    去完中央公园,走到Tiffany橱窗前学夏萍吃个早餐,再逛现代美术馆后,肚子又饿了,即刻想到的就是Dean & DeLuca了。

    到底是什么商店?至今还有很多人不熟悉,以为这是一家杂货店罢了,但对热爱生命的人来说,是一个食物艺术宫殿,非来朝拜不可。

    当年传纽约苏豪区是艺术家聚集之地,其中有三个邻居,时常在一起试朱儿童Julia Child的菜谱,苦于书中的食材难求。年轻的Joel Dean在一家出版社工作,Giorgio DeLuca是个教师,而Jack Ceglic是个艺术家。

    后来DeLuca开了一家芝士店,而Dean和Ceglic想开厨具店,但没做成,最后三个人决定集合他们的存款和智慧,开了Dean & DeLuca,为什么没把Ceglic的姓也加上去?他为人豁达,笑着说:“加了店名就太长了,而且,客人有什么问题找上门,也不会把我扯进去。”

    店的设计Ceglic负责,他的简约又永恒的印象影响到后人,像无印良品就是他的徒子徒孙。卖的都是精选的东西,从食物到厨具到饮食图书,无一不是特别的,当年没有人认识的意大利陈醋,也由他们引进,别说是庞马山芝士了。鱼子酱和黑白松露菌老远空运而来,整间店像食物的博物馆。

    这一下子可火爆了,所有热爱食物的人都跑来,画家、雕塑家、歌星明星演员,各路英雄不到这家店不是时髦人物。

    东岸有了,西岸的葡萄酒产区也开了一分店,生意滔滔,是食物界的名牌中的名牌。这种经营方式影响到后来的Eataly和其他高级超市,像香港的City’super,都要向这老祖宗学习。

    后来,美国的食神James Beard的助手Felipe Rojas-Lombardi加入,更是如虎添翼,他生产的各种套餐可以在店里买到,拿回家一叮就是米芝莲的佳肴。这三位创始人一块到世界各地旅行,引进更多罕见食材,又鼓励各位农民种植美国人没听过的蔬菜,都是有机的。

    食物殿堂

    1990年,著名的油漆公司W.R.Grace投资了三百万美金,随后也有多名生意人注资,都像着了魔一样,买到这家店的股份,名片上能印上一个头衔,就由土豪变成艺术鉴赏家。生意越做越大,数十年的合作,三人关系特别好,也得过美食界最大的终身奖,大家一坐下来就是谈吃东西,又不断地批评其他人的菜,八卦一番,快乐得很。

    其实Ceglic和Dean是伴侣,两人同居了46年,而DeLuca从他的姓一看就知是意大利后裔,爱出风头,语不惊人死不休,和Dean的温文尔雅个性完全不同,但两人混在一起就取得平衡。

    店里卖的东西贵吗?这问题的答案是不贵不卖,总得比一般超市或杂货店贵出许多,但顾客们也宁愿放弃廉价食物的量,而来这里追求食物的质。每年的圣诞节,如果收到这家店的果篮,那简直是最大的喜悦。

    食物的殿堂,除了Dean & DeLuca之外,就没有更好的吗?当然,法国巴黎还有Fauchon,早在1886年就开业,德国柏林的KaDeWe经过战火也屹立不倒,英国伦敦有Harrods百货公司内的食品部,可惜它们都是以本地货居多,总看不起其他国家的食品。还有,说什么也没有Dean&DeLuca那种近代美术馆的气氛。

    Ceglic早就为了专研他的人像绘画而不玩了,Dean在2004年73岁时去世,DeLuca意兴阑珊,虽然还保持着自己的股份,也不想玩下去。公司的其他股东都有别的生意,最后给泰国PACE Development Techakraisri家族买了去,什么来头呢?原来是泰国最大的地产商之一,曼谷最高的大厦也是他们的。

    这么一来失去了原创者的灵魂,租金又拼命地涨,你说香港的贵租是厉害的,那你到纽约试试,犹太人想出来的方法绝不差过香港人。苏豪由一个艺术家聚集地变成高尚的住宅区,连自己是地产商的泰国老板都感压力。

    家族又在东南亚各地发展,要是每一家都像纽约的食物店,那还有话说,但开的都是二流星巴克,澳门也有一家,香港机场也有,但没有生意。

    分店一家家倒闭,连纽约的旗舰架子上也是空空,吊着盐水等着关门。

    唉,俱往矣,很替没到过的人可惜,所以说旅行要趁早。

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