小行星“天涯海角” NASA:更像雪人 | 中國報 China Press
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    小行星“天涯海角” NASA:更像雪人

    (华盛顿3日综合电)小行星“天涯海角”(Ultima Thule),越来越不像保龄球瓶,反而更像一个雪人。



    NASA周三公开新视野号传来的更清晰影像,并修正之前说它像保龄球瓶的说法,称它更像一个雪人。

    主要调查员史登(Alan Stern)揭晓更清晰的终极远境影像时说:“那个影像太2018年了…来看看终极远境!”新照片拍摄距离约2.7万公里,解析度为每像素140公尺。史登说:“保龄球瓶已是过去式,如果真要说,它是一个雪人。”



    “这个探测器及团队完成的事是史无前例的。”

    科学家从新的影像确认,“天涯海角”与典型的小行星不同,是由两个一大一小的天体相连组成,它们是慢慢被引力互相吸引,直到黏在一起。“新视野号”调查员穆尔形容,两个球体或是以每小时1至2英里的速度撞在一起,有如在停车场泊车的速度。

    科学家将大的球体命名为“Ultima”,小的命名为“Thule”,两者的大小相差约3倍,每15小时自转一圈。“天涯海角”是个红色的天体,其颜色可能是因为受太空辐射照射到其表面的冰而形成。

    科学家又指,“天涯海角”仅长约33公里,由于它太小和离地球太远,研究员尚未确认它的成份,但之前天文学家估计,它或许是由冰块和岩石组成。

    科学家还说,这种“双星接触”在外太阳系中似乎很常见,但这是他们首次看到如此的行星,只是目前尚不知道这是2个天体聚集在一起、或是一个较大的天体因侵蚀而成现在的形状,或诞生时本如此。

    科学家需要至少20个月的时间来收集所有关于“天涯海角”的资料。研究“天涯海角”将有助科学家了解太阳系中的小行星或是绕着银河系其他恒星运行的行星的形成。

    任务地质经理摩尔说:“新视野号就像时光机,带我们回到太阳系诞生时。”“我们正看见行星形成之初的物理再现,冻结于时间。”

    由于传来解析度更高的清晰影像,太空总署研究员保证会再于周五公布新声明,包括终极远境的成分和大气层。

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    科学家将大的球体命名为“Ultima”,小的命名为“Thule”。(美联社)
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    “天涯海角”是个红色的天体。(美联社)
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    “天涯海角”外型看来更像雪人。(互联网)
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    科学家估计“Ultima Thule”的形成过程。(互联网)

    文:综合报导
    图:美联社、互联网
    视频:YouTube

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