美大空总署从月壤取氧气 助人类探索太空 | 中國報 China Press
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    美大空总署从月壤取氧气 助人类探索太空

    (华盛顿1日综合电)美国太空总署(NASA)30日发布消息说,计划开发一种将月壤熔化并转变为氧气的设备,未来利用这一资源支持可持续的月球和火星探索。



    这项研究被称为“风化层电解制备气体月氧”项目,科研人员准备将月壤加热到约摄氏1649度以上,然后让电流通过熔化物质从而产生化学反应,将月壤分解成氧气和金属。

    月壤或月表风化层是覆盖在月球表面上的一层细小粒子,由氧化铁、氧化硅和氧化铝等金属氧化物组成。

    月壤是覆盖在月球表面上的一层细小粒子,图为阿波罗11号宇航员在月壤上留下的脚印。
    月壤是覆盖在月球表面上的一层细小粒子,图为阿波罗11号宇航员在月壤上留下的脚印。

    太空总署科学家格罗斯曼说,尽管月球没有大气,但氧元素以金属氧化物粉末的形式存在,因此有望通过电解获得可以使用的氧气。

    据介绍,电解指电流通过电解质溶液或熔融态电解质,但在月球上电解存在两大挑战。第一,高温和月壤中的铁会导致极端腐蚀性的条件;第二,月球上的电解设备必须适应极端条件,且能够自动运行。

    格罗斯曼说,2024年将两名太空人送上月球后,太空总署需要利用月球材料实现第二个目标——可持续地对月球进行开发,为探索火星的漫漫征程做准备,而氧气可用于太空人生命支持,并用于燃料的氧化剂,金属还可用于建造太空设施及3D打印车辆和工具等。项目将于10月1日正式启动。

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