火星含盐沉积岩 科学家推测曾有盐水湖 | 中國報 China Press
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    火星含盐沉积岩 科学家推测曾有盐水湖

    (华盛顿11日综合电)美国太空总署(NASA)近日表示,“好奇号”火星探测车在火星盖尔陨石坑内发现了富含矿物盐的沉积物,表明坑内曾有盐水湖,显示出气候波动使火星环境从曾经的温润、潮湿演化为如今冰冻、干燥的气候。



    这些矿物盐是在名为“萨顿岛”的沉积岩区域被发现的。研究人员表示,地球和火星早期环境相似,“萨顿岛”区域的盐湖可能类似在南美洲阿尔蒂普拉诺高原上的盐湖,那些盐湖也曾饱受气候变化影响。在气候干燥时期,高原盐湖会变浅,有些地方完全枯竭。盐湖区域没有植被,与火星上环境相似。

    “好奇号”火星探测车在火星盖尔陨石坑内发现了富含矿物盐的沉积物。
    “好奇号”火星探测车在火星盖尔陨石坑内发现了富含矿物盐的沉积物。

    论文主要作者、美国加州理工学院研究人员威廉·拉平(William Rapin)说,“好奇号”前往盖尔陨石坑,是因为这一区域存在火星环境不断变化的诸多证据。了解变化是何时开始、怎样演化,有助于揭开另一个谜团,即火星在何时期存在支持微生物生命的环境,持续了多久。关于新发现的论文发表在新一期英国《自然·地球科学》月刊上。

    盖尔陨石坑内曾发现河流与湖泊遗迹,其沉积物缓慢层层堆积,形成了陨坑中心。“好奇号”正在攀爬的夏普山,每一层沉积物都见证了火星不同时期的环境。

    “好奇号”任务团队正运用“萨顿岛”沉积岩以及其他线索逐渐拼凑火星气候变化的历程,从中发现了火星环境从湿润到干燥的循环过程。

    “好奇号”火星车2012年在火星上直径约154公里的盖尔陨石坑着陆,主要任务是弄清火星历史环境是否曾适合生命生存。“好奇号”原定任务期为两年,后经多次延长,现仍在火星执行探索任务。

    文:综合报导
    图:https://earthsky.org
    视频:YouTube

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