【顾名思医】手指脚趾无故肿痛 恐患牛皮癣性关节炎

对于牛皮癣这个病名,你也许并不陌生。

但是,你听过牛皮癣性关节炎吗?

“12岁那年,我初次确诊患有牛皮癣,但厄运仿佛一直跟随着我,我的情况在不久后变得更糟糕,我再次诊断出患有牛皮癣性关节炎。

从青少年时期至今,我曾经历过数次严重发作,很多时候,连写字、开瓶子、拿东西等简单任务都无法完成,甚至需要长期卧床,完全依靠他人。我的颈项和四肢的活动都受到限制,连手指都已经完全变形。

几十年来,在病情稳定的时期,我每天早晨醒来都需要至少30分钟才能缓解僵硬,痛苦一直都在。除了生理上的痛苦,人们对于牛皮癣性关节炎患者的歧视与误解,对我而言也是另外一种需要克服的巨大障碍,我花了很长时间学习接受自己的病情,也真正意识到只要我好好地管理病情,患上牛皮癣性关节炎并非世界末日!唯有勇敢站出来公开谈论自身的病情,为自己所经历的抗病路程感到自豪,我才能尽自己的力量,为牛皮癣和牛皮癣性关节炎患者群体做更多事情。”这是牛皮癣性关节炎患者苏菲亚(Sofia Lovi Ramasamy)的心声。

苏菲亚期望藉分享自己的人生遭遇,唤起普罗大众对牛皮癣和牛皮癣性关节炎的警觉,也鼓励更多人勇敢面对自己的病情,积极配合治疗,以在病发初期及早控制病变。她呼吁人们要多留意身体发出的警讯,一旦关节出现原因不明的持续肿痛或皮肤有异样,应尽快会诊专业医生接受详细检查。

牛皮癣性关节炎让苏菲亚手指关节变形,而且每天都必需承受“晨僵”痛苦的折磨,但她仍然笑着面对生命赋予她的种种考验。

属遗传性疾病发作毫无预警

牛皮癣关节炎,是一种慢性发炎的关节病变,主要受影响的关节包括远端指或趾间关节、膝盖以至脊椎关节。牛皮癣关节炎会损害关节,令关节出现与类风湿关节炎相似的关节肿胀,或脊骨不能弯曲的强直性脊椎炎症状,部分患者的手指关节更可能因此而严重受损。

如果病情严重,也可能导致关节残疾甚至骨质溶解。牛皮癣关节炎通常在牛皮癣发病后的5~10年期间发生,根据估计,在50~80万名的马来西亚牛皮癣患者中,大约有15~20%患有牛皮癣性关节炎,苏菲亚恰好就是这群承受双重打击的患者。

如同牛皮癣,牛皮癣性关节炎的发作毫无预警,而且存在疾病缓解期。牛皮癣性关节炎可以在任何时间发作,但大多数人的发病年龄介于30~50岁之间。由于牛皮癣性关节炎是一种遗传性疾病,因此若家庭成员患有这种病,就会更容易患上。

牛皮癣性关节炎主要影响牛皮癣患者,牛皮癣是一种影响皮肤的慢性自体免疫疾病,常见症状为凸起的红色斑块、上面覆盖着银白色的皮肤细胞。在大多数情况下,人们会先患有牛皮癣,后来才逐渐发展成牛皮癣性关节炎。

沙古南:早期治疗有助控制病情

确诊牛皮癣的患者,应时刻留意是否有出现以上的关节炎症状,而因为关节疼痛而求诊的患者,医生也应该仔细翻阅病史及检查患者皮肤,留意是否是牛皮癣性关节炎。

马来亚大学医学院风湿病学专科医生沙古南(Sargunan Sockalingam)副教授直言,目前还没有完全治愈牛皮癣性关节炎的方法,但有治疗方案可帮助控制症状,因此任何人出现以上6大症状,建议与风湿性病学专科医生讨论合适的治疗方案。

“控制症状和病情进展是非常重要的,如果没有及时治疗牛皮癣性关节炎,炎症可能会造成关节和组织的永久性损伤,最终可能导致残疾。牛皮癣性关节炎患者应充分了解病情,同时尽量在早期阶段寻求专业协助。因为,唯有早期获得确诊和及时寻求治疗,才能有效地预防损伤和避免丧失关节功能!”他分析牛皮癣性关节炎主要的治疗目标包括控制炎症、缓解疼痛和防止残疾。

他认为,与牛皮癣性关节炎共存的生活面对许多挑战,除了承受疼痛、僵硬和疲劳的折磨,牛皮癣性关节炎也可能影响患者的情绪。

研究指出,与仅患有牛皮癣的患者相比,牛皮癣性关节炎患者更容易有忧郁症和焦虑症。患者有时会因自己的病情而感到沮丧,因为这种病会导致他们难以完成简单的任务。这将对他们造成压力,最终可能诱发病情和导致疼痛情况。因此,他呼吁无论是患者或一般人,都应该提高对于这种疾病的认识和醒觉意识。

沙古南医生说,目前可用于治疗牛皮癣性关节炎的药物包括传统改善病情的抗风湿药物(简称DMARDs)、非类固醇消炎药(简称NSAIDs)、止痛药和类固醇等,医生会按照患者的个别情况,商讨并选择出最合适的治疗方案。医患之间的良好沟通,也是帮助患者控制及管理病情的重要关键。

他说,虽然以目前的医药水平来说,仍然无法根治牛皮癣性关节炎,但现今的药物治疗经已能够有效控制病情,避免关节情况进一步恶化,并尽量协助患者缓解症状及恢复正常生活。近年来发展迅速的生物制剂,也为治疗牛皮癣性关节炎带来更多选择。

马来亚大学医学院风湿病学专科医生沙古南副教授,呼吁人们了解牛皮癣性关节炎,及早确诊并积极配合治疗,以避免关节受损或残疾。

牛皮癣或牛皮癣性关节炎会传染吗?

牛皮癣和牛皮癣性关节炎,由于病名有个“癣”字,加上皮肤出现白色鳞状皮屑等症状,很容易让人联想到其他因霉菌感染的皮癣类疾病有关,例如:足癣(俗称香港脚)、头癣、体癣等,因而误以为牛皮癣或牛皮癣性关节炎会传染。

事实上,这也是很多牛皮癣或牛皮癣性关节炎患者在公共场合常会面对的尴尬局面,甚至有人因此而抗拒靠近他们。

真相是,牛皮癣或牛皮癣性关节炎并不会传染!牛皮癣主要是因为基因缺陷导致,患者容易受内在或外在环境影响,导致免疫系统失调,使皮肤出现红色斑块,也因皮肤细胞快速增生而出现厚厚的皮屑。

牛皮癣性关节炎是一种发炎性关节炎。当免疫系统产生发炎反应,造成关节肿胀、疼痛和僵硬等情况,就会导致牛皮癣性关节炎。两者都跟传染病没有任何关系,所以,人们不应该以异样眼光看待患者,对患者造成二度伤害!

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