林冠良:天然的人造香精? | 中國報 China Press
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    林冠良:天然的人造香精?

    有一位网络课程的学员问我,要怎么分辨食品或保健产品中使用的香精是人造合成的还是天然萃取的?我答:“很简单呀,就看成分表(ingredient)中,写了人造香精(artificial flavour)的,就是合成的。如果是写天然(natural)或是萃取(extract)的,就是天然、萃取的。”



    学员疑惑:“老师,没错,我也是用这个方式来看,但前天我某位卖某产品的朋友,他叫我想想看,味道是一个多么复杂的东西,怎么可能说合成就合成呢?”我翻白眼:“人造香精的研究起始于19世纪,目的就是为了取代昂贵的天然香料,现今我们最常见的香草香精(synthetic vanillin),在1930年代就已被大量使用,经过100多年的发展,人造香精的领域已非常成熟,现在基本上已经没有化学合成调配不出来的味道了。”

    “基本上你要的任何味道都可以调出来,不只是苹果、香蕉、橘子味,还有臭味,比如有些恶作剧的糖果或臭味蜡烛,就会用这种人造臭味。我闻过沉香香精、酱油香精等,最让我印象深刻的是麻油香精,因为那是炒过的芝麻搾出来的芝麻油的味道的人造香精。” 我补充:“要不是食品厂老板告诉我,我还以为那就是真的香麻油咧!”

    学员恍然大悟:“对耶,我朋友卖的那个产品就是香草口味的,他就是跟我说他们的产品使用的是天然香草,写‘artificial’是因为那是科学写法。”我的白眼翻了回来:“那我们来做个思想实验好了,假如你是那家公司的大老板,你的产品不惜成本的放了天然萃取的成分进去,可是你的员工把它写成是artificial的,弄到消费者担心这个东西是artificial的,不敢买你们的产品。我问你,你会开除那个员工吗?”

    “你放心,如果一个产品有放natural的东西,他们一定会写是natural的,而且必定重点宣传。这个世界只有artificial的东西会冒充natural,不会有natural的东西写成artificial。”我无奈:“至于那个什么科学写法,用来忽悠不会的人倒是非常有效,因为大家都不敢质疑伪科学。”

    “但每天都质疑真正的科学。”我苦笑。

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