◤银发乐活◢忽视银发族重听 或增加失智几率

银发族患有重听是普遍的现象,国外有统计显示,65岁以上的民众听力受损比率有40%,70岁以上更高达80%。虽然重听多是老化所导致,也有一部分是中耳或外耳出现毛病。

值得注意的是,有研究指出,老人家如果少了20%的听力,确实会影本身心健康。这主要是重听让老人听不清楚沟通困难,导致与人互动、社交活动减少,久而久之容易封闭在家,严重者甚至猜忌、情绪差,出现忧郁情绪等心理上的问题;在生理上,也有研究证实,重听会导致认知功能下降,并加速老年失智症的发生。

由中耳、外耳疾病引起的重听,或可用药物或手术治疗,如果属于感觉神经性听力受损,没有特效药可以治疗。

面对重听的长辈,家人可求助耳鼻喉专科,除了药物或手术治疗,也可戴助听器改善情况。另外,平日也要保养听觉。由于内耳耳蜗构造非常精密,需要高度的血液、氧气供给,任何会导致血液循环不良、血管硬化的事都该避免,换句话说,要过著健康的生活形态,不烟不酒,食用少油清淡的食物,此外也可补充一些抗氧化剂(维他命C、E与锌、β-胡萝卜素)。

所谓“用进废退”,如果发现家中长者听觉神经退化了,就需要复健,最好就是利用助听器帮忙听到声音。如同身体的其他部位,四肢久不运动会肌肉萎缩,耳朵如果听不清楚又放弃利用助听器帮忙,会更加速听觉神经退化。

配戴方式建议从每天短时间两小时开始、再慢慢增加,室内适应后,再到户外,几个月后,大脑自然会把一些不重要的杂音忽略,嘈杂感便减少,并且配助听器需要专业听力师,根据个别听力调整,而不是随便买一个就适用。值得一提的是,如有双侧听力受损就戴双侧,声音较有立体感,在嘈杂环境中的辨识会较好。

对于轻中度听损者,可选择骨传导助听器或中耳植入器,提供较好的功率及音质;双侧皆重度听损者可考虑人工电子耳,它可取代内耳耳蜗功能,利用电极直接刺激听觉神经。

然而不论中耳植入器,还是电子耳,或某些骨传导助听器,都需要经由手术植入,因此建议有重听的银发族,先配戴传统助听器,不适应者才考虑以上方式。

◆ 整理:苏绮

 

 

 

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