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    整理:邓高华

    美国2位走在科技尖端的企业家,从可以同坐吃饭到决裂致互相指责和嘲讽对方,从地球争到太空去……

    2021年福布斯亿万富豪榜上的全球首富贝佐斯和全球第二富马斯克,不仅在个人财富上“你追我赶”,在太空也展开了争霸战!

    全球电商龙头亚马逊创办人贝佐斯2月宣布,将辞去总执行长一职,把精力聚焦于他醉心的太空事业,他将与美国电动车巨擘、也是科技狂人的马斯克,争相在外太空青史留名。

    贝佐斯和马斯克曾于2004年共进晚餐。
    贝佐斯和马斯克曾于2004年共进晚餐。

    这两名富豪2004年还曾共进晚餐,但这一和谐的场面仅持续了几年。

    49岁的马斯克则创立了太空探索技术公司(SpaceX)和其他科技企业,包括一家专门研发如何将人脑和电脑相互连结的公司。

    57岁的贝索斯创立了太空探索公司“蓝源”(Blue Origin),他将花更多时间在“蓝源”等计划上。

    SpaceX和蓝源虽然都有富豪创办人的丰厚财力支持,但也各自积极争抢美国军方或太空机构的合约。

    互杠数落对方

    这两人间的争斗最近浮上台面,源于美国太空总署(NASA)在4月16日,选中SpaceX来打造美国宇航员下次登陆月球的太空船,蓝源则在4月26日向美国当局提出抗议。马斯克随后在推特上发布一则相关贴文嘲讽:“无法让它上(轨道),哈哈大笑。”

    贝索斯此前曾嘲笑过马斯克的殖民火星计划。他2019年在一场会议上表示:“谁会想搬到火星?拜托,你先去珠穆朗玛峰顶住一年,看你喜不喜欢,因为那里跟火星比简直是花园天堂。”

    贝索斯和马斯克间的太空角力,也涉及金额超乎凡人想像的“利益”。分析师艾夫斯预估,靠太空赚钱的方法很快就会出现,或创造数万亿美元的收益。

    他说:“贝索斯和马斯克都知道,谁将成为太空战的赢家,未来一两年就能见分晓。”

    两位大企业家虽然互杠数落对方,但却为人类带来好的科技产品和服务。宇宙就是一幅最大的春画,且看马斯克和贝佐斯后续如何涂写。

    贝佐斯(左)和马斯克(右)。
    贝佐斯(左)和马斯克(右)。

    两人财富看一看

    在福布斯4月份公布的2021年度亿万富豪排行榜上,贝索斯连续第4年位居全球首富位置,资产达到1770亿美元(7200亿令吉)。

    马斯克是太空探索技术公司(SpaceX)和电动车大厂特斯拉的创始人,他以1510亿美元(6200亿令吉)的财富从2020年富豪榜的第31位,飙升至今年的第2位。

    中国启动探月三部曲最后阶段
    美国心惊惊

    中国长征火箭已于去年11月24日,成功搭载“嫦娥五号”升空,启动探月工程三部曲的最后阶段,不但向距离2022年设立中国太空站的目标迈进一步,更显示出中国对雄霸太空的步步为营,这令率先全球在月球插旗的美国心惊惊。

    包括美国前总统奥巴马、特朗普到如今的拜登新政府,无不重视天外天战场。新上任的美国国防部长奥斯汀明言,太空已成大国竞争的舞台,拜登政府有兴趣利用太空创业者的创新,做为加强军力的手段。

    这番话等于是让“太空创业者”贝佐斯和马斯克,成为美国政府的合作伙伴。

    蓝源的登月计划在2020年4月获得太空总署挹注5.79亿美元(约23.8亿令吉)资助,SpaceX的殖民舰“星舰”登月计划则有太空总署的1.35亿美元(约5.55亿令吉)拨款。

    蓝源先创立 发展输SpaceX

    事业版图比较专精的亚马逊创办人兼总执行长贝佐斯,投资太空事业要来的更早,他2000年就在华盛顿州的肯特创立蓝色起源公司。

    反倒是一心多用、天马行空的马斯克,心头好还有其他事业,因为和俄罗斯商谈买火箭技术失败,一怒之下不求人在2002年、在加州霍桑市成立太空科技探索(SpaceX)。

    蓝源和SpaceX的运作模式,都是为客户提供可承受的价格将卫星送上轨道,并回收火箭零件以控制成本,但他们一个要用“蓝月”登月舱让人类重返月球定居,一个宣誓要用“星舰”移民火星不受地球法律的约束。

    蓝源资金大多来自贝佐斯本人,他于2017年曾表示,每年将出脱价值10亿美元(约41亿令吉)的亚马逊持股来资养这家公司,但蓝源的总身家和估值不曾公开。

    太空探索技术公司的“猎鹰9号”(左图),和蓝源的“新谢泼德”火箭档案照。
    太空探索技术公司的“猎鹰9号”(左图),和蓝源的“新谢泼德”火箭档案照。

    太空基建投资100亿美元

    至于SpaceX的资金来源就多,包括马斯克自己、谷歌母公司Alphabet、富达投资、投资公司巴美列捷福都有掺一脚。今年SpaceX筹资曾加了11.6亿美元(约47.7亿令吉)。经营合伙人安德森今年4月受访时预测,2021年太空基础建设的投资规模有望超越100亿美元(约411亿令吉)、突破2020年的历史最高纪录89亿美元(约366亿令吉)。

    蓝源虽比SpaceX早出生,但成长的速度比较慢。“蓝源”的拉丁语座右铭代表了贝佐斯对公司的定位:循序渐进,勇往直前,吉祥物则是仰望星空的乌龟。

    贝佐斯倾全力要让民用太空飞行,连同卫星服务与政府的探索项目,在全球太空经济中占一席之地的计划总部,但比起SpaceX送上太空的网络卫星总数已达到1015颗,蓝源至今尚未发射任何卫星到轨道。

    蓝源的“新谢泼德”火箭总计发射14次,只研制3枚新谢泼德火箭,即新谢泼德火箭1号、2号、3号。蓝源也打算在今年内完成飞的更远、负载量更大、名为“新格伦”的新型火箭。以美国太空人格伦(1921年-2016年)为名,代表他们报以的厚望。

    蓝源公司档案照。
    蓝源公司档案照。
    太空探索技术公司档案照。
    太空探索技术公司档案照。

    马斯克抢先机

    但谢泼德火箭只是来到太空边缘的100公里高度;而SpaceX的“猎鹰9号”则有能力发射到200公里高空,真正具备将荷载送入太空的能力。此外,“猎鹰9号”火箭总计发射117次,而今年就进行了13次发射,而且都是复用火箭。

    SpaceX用以移民火星的“星舰”SN-15原型火箭,今年5月5日成功试射和安全着陆,是之前4次试射都爆炸后,首次得到成功,距移民火星计划更进一步。

    这表示马斯克已在竞赛中抢得先机,“飞龙号”太空船更在2020年,将2名太空人送上国际太空站。

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