宋明家:变种病毒杀到!疫苗还有用吗? | 中國報 China Press
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  • 宋明家:变种病毒杀到!疫苗还有用吗?



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    卫生总监诺希山6月2日宣布,马来西亚已出现119个变种病毒引起的确诊病例。

    我们都知道病毒的繁殖、复制过程常会出错,致使它RNA基因组的部分遗传密码
    (A、U、C或G的‘核甘酸’字母)常有替换或删增现象(亦即“突变”,mutation),并形成“变异株”(variant,俗称“变种”);但事实上,只有极小部分的变异株,会改变其感染力或致病力。

    变异株分三类

    WHO依据病毒突变对疾病和疫情造成的严重度,把变异株分作三类:“需留意变异株
    ”(Variants of Interest, VOI)、“高关注变异株”(Variants of Concern, VOC)、“严重后果变异株”(Variant of High Consequence,VOHC)。

    比较未变异前的原始毒株,从VOI、VOC到VOHC,是一种比一种更危险;比如VOC的传播力、疾病严重度、‘疫苗逃逸’能力可能更高。目前全球有四种VOC,分别是
    Alpha(B.1.1.7,最早在英国被发现),Beta(B.1.351,南非),Gamma(P.1,巴西)和Delta(B.1.617.2,印度)。

    四种VOC当中,我国境内已发现其中三种:Alpha、Beta和Delta;至于危险性较低的VOI,被侦测到的则有三个:Theta(P.3,菲律宾)、Kappa(B.1.617.1,印度
    )、Eta(B.1.525,英国/尼日利亚)。以上提及的我国119病例里,89个属于VOC的Beta变异株。

    “免疫逃逸”和“疫苗突破性感染”

    许多对疫苗了解不多的人就说了:病毒一直不断变异,疫苗也没效了,干嘛还要接种疫苗?

    甚至有社交媒体和坊间谣传说:“接种疫苗会导致新冠病毒变异!”

    针对这些不符合科学和逻辑的资讯,这里提供一些研究数据和学术文献,给读者朋友们作个参考,以正视听。

    首先必须厘清两个名词:(1)“免疫逃逸”(vaccine escape),也就是病毒演化后形成的变异株,使疫苗有效率降低的现象(也是“突破性感染”的其中一种原因)(参见4月13日《The Lancet》期刊文章);(2)“疫苗突破性感染”(vaccine breakthrough infections),亦即接种疫苗后无法产生足够免疫力而染疫(不管是不是VOC变异株)。

    在一项最新研究里,南非University of the Witwatersrand研究团队报告2026位受试者接种AZ后,对Beta变异株(B.1.351)“有症状感染”保护力较弱(只有10.4%),但可预防感染后的严重症状(引5月20日《The New England Journal of Medicine》期刊论文)。

    其他两个探讨不同变异株造成辉瑞和Moderna“疫苗逃逸”的研究,也在近期分别为以色列Tel Aviv University和美国Massachusetts General Hospital科学家所报告;其中以色列团队发现Beta变异株(B.1.351)对辉瑞疫苗有“逃逸”现象(参见4月9日medRxiv预印本论文和4月29《Cell》期刊论文)。

    至于调查“突破性感染”的研究也大有斩获,比如美国Rockefeller University和CDC研究团队也在最近发表了各自的数据,阐述接种辉瑞或Mordena后的“突破性感染”,并发现病人的病毒量比未接种者少,症状较轻微,发病期也较短(引4月21日《The New England Journal of Medicine》期刊报告和美国CDC于6月7日发表的官方报告)。

    我们更加迫切需要打疫苗

    总结以上各项研究,以下两点至关重要:

    (一)疫苗能有效预防症状恶化:

    疫苗显然对小部分VOC或VOI变异株有较弱的防护力,但即便是染疫,也只是出现轻微症状。不管是发生“疫苗逃逸”或“突破性感染”,所有疫苗都能遏制疫情的扩散,减少重症病患和死亡人数,并减低国家整体医疗资源和成本。

    (二)疫苗遏止病毒变异株的出现:

    由于病毒在持续复制过程中,会不断发生突变;但通过大规模接种疫苗,就能减少病毒的繁衍和复制的机会,从而降低发生突变的几率。也就是说,只要疫苗能压制病毒数量和抑制疫情,出现病毒变异株(尤其是VOC或VOI)的可能性也就大大减少。

    变异毒株来袭,我们还要不要打疫苗?

    答案很明显:非常需要!更加迫切需要!

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