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    整理:黄良枫

    维珍集团创办人布兰森,日前搭乘自家维珍银河号上外太空并顺利返回,引发全球高度关注,而这趟短暂且昂贵的太空之旅,却让不少人痛批增加大量碳足迹,造成环境严重污染,对于正准备兴起的太空旅游业来说,恐将面临破坏环境的争议。

    除了布兰森外,亚马逊创办人贝佐斯所引领的太空公司蓝色起源,也在7月20日,首次启动火箭上外太空计划,另外,特斯拉创办人马斯克的太空公司SpaceX,也将在9月进行民用载具上外太空的任务,随着太空旅游业兴起,专家担心会对环境造成长期危害。

    美国太空总署(NASA)资深气候顾问施密特认为,与其他人类活动甚至商业航空相比,二氧化碳排放量完全可以忽略不计。但部分科学家仍担忧,正准备大幅增长的太空旅游业,可能会出现长期危害,特别是对目前仍充满许多未知的臭氧层产生影响。

    维珍银河在《美国有线新闻网络》、《福布斯》和多家社交媒体的专栏文章中受到严重抨击,因为其亿万富翁创始人布兰森,乘坐需消耗大量化石燃料的太空船,前往外太空才短短几分钟而已,碳排放量就相当于从伦敦到纽约的商务舱所制造的碳足迹。

    英国维珍银河公司创始人布兰森,7月11日搭乘自家太空船上太空一游后,平安返回地球,并称这次飞行是“毕生难忘的经历”。图为太空船升空。(中新网)
    英国维珍银河公司创始人布兰森,7月11日搭乘自家太空船上太空一游后,平安返回地球,并称这次飞行是“毕生难忘的经历”。图为太空船升空。(中新网)

    对此,维珍集团在给《法新社》的一份声明中表示,“本公司已采取相对应的措施,来弥补试飞的碳排放,同时正在研究如何补偿未来航班的碳排放,并减少我们供应链的碳足迹”。

    根据法国天体物理学家勒乌克在对话网上发表的1项分析,维珍航空的航班仅6名乘客,与载有数百人的大西洋航班相比之下,维珍航空的排放量约为每位乘客4.5吨,相当于驾驶一辆汽车环绕地球,为《巴黎气候协定》建议的个人年度碳预算的两倍多。

    加速消耗臭氧层化学反应

    维珍银河的太空船2号是使用一种合成橡胶作为燃料,并将其燃烧成一氧化二氮,该燃料会将黑碳送入30到50公里高的平流层上层,一但进入那里,这些粒子就会产生多种影响,从反射阳光和引起核子冬天效应,到加速消耗臭氧层的化学反应,这对于保护人们免受有害辐射影响至关重要。

    而撰写《永续的太空旅游》一书的作者托伊沃宁 则认为,“我们活在气候变化的时代,若把增加碳排放的活动视为旅游活动的一部分,现在确实不是个好时机”。

    要圆太空梦 先圆富豪梦

    美国网际网络巨头亚马逊创办人贝佐斯,7月20日和弟弟马克、82岁退役女飞行员冯克、18岁荷兰学生戴蒙,搭上他成立的蓝色起源(Blue Origin)私人太空公司的新雪帕德火箭启程,挑战有史以来最年长与最年轻者同游太空的纪录,也让很多人动心想跟着一圆太空梦。

    究竟要如何才能成为纵横星海的太空旅客呢?答案比过去想像简单,首先要具备一些冒险精神,然后要有耐心,身材不要太离谱,最重要的是要有很多钱。

    目前有两家公司提供数分钟的短程次轨道太空飞行,分别是贝佐斯的蓝色起源和布兰森的维珍银河。

    “维珍银河”公司创办人布兰森(前)日前搭乘自家太空船,实现太空旅游梦想。
    “维珍银河”公司创办人布兰森(前)日前搭乘自家太空船,实现太空旅游梦想。

    蓝色起源新雪帕德火箭垂直升空,然后乘员舱分离通过卡门线,也就是公认的外太空与地球大气层分界线,最后在3具降落伞辅助下降落。维珍银河的“团结号”是太空飞机,搭乘大型运输机起飞在半空脱离并发动引擎后,以相当于地球重力3.5倍的加速度向上飞行。

    虽然离开地球的方式不同,但两家“旅游业者”主打卖点却大同小异,都能让最多6名乘客,短暂几分钟解开安全带,体验太空无重力感,并从无垠宇宙一窥地球的美。

    现在排补位2022年出发

    所谓心动不如马上行动,可能有些人按捺不住要飞出地球的玩心。那要何时才能报名出团呢?维珍银河表示,再两次试飞后,将从2022年开始定期商业飞行,预料未来每年会有400个太空飞行航班。只不过等候名单大排长龙,目前卖出600张“机票”。

    至于贝佐斯的蓝色起源尚未宣布具体时间表,只透露今年还打算再飞两趟,并在2022年增加更多班次。

    对太空旅行有基本认识后,这趟别开生面的行程,要准备多少财富才能圆梦?维京银河第一批机票票价在20万到25万美元(约84.4万至105万令吉),不过已警告未来机票会涨价。

    至于蓝色起源并未宣布太空游价码,当初贝佐斯公开拍卖首次太空航行成员机位时,匿名得标者据说砸了2800万美元(约1.18亿令吉)高价。可惜最后这位优胜者,没有在7月20日跟着出团,才让18岁的富二代少年戴蒙成为幸运儿。

    如果有预算考量,也可以选择12万5000美元(约52.8万令吉)的太空海王星行程,透过氢气热气球连接载人太空舱,欣赏360度无敌景观,不过缺点是只升空19英里,因为远远不到太空疆界,所以无法体验失重。

    外太空旅游基本要求

    如果能克服经费问题,维珍银河的培训只要5天,就能把人送上外太空,蓝色起源则保证会在“发射升空前一天”,教会你该知道的每件事。

    不过,太空旅游还是有基本体能要求,包括蓝色起源要求能在90秒内爬上7层楼高,也就是发射塔高度,身高体重要在152~193公分、50~100公斤,也就是一般人体格就好。

    当然,未来太空旅游不会只由以上两大业者垄断,亿万富豪马斯克的太空探索公司(SpaceX)就是另一个玩家。狂人马斯克的事业版图,很早就涉及太空商业旅行,只不过,他规划中的行程要更深入银河,预计成本也是天文数字。

    无论如何,从一开始只能在地球仰望天际,到如今能遨游太空体验失重快感,从外太空俯瞰地球,这些对未知的渴望与追求,正促使人类朝星际一步步前进,或许不久的未来,外太空之旅将是人人都能实现的梦想。

    维珍银河的太空飞机“团结号”。
    维珍银河的太空飞机“团结号”。


    文:《中新网》、《自由时报》、台湾中央广播电台

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