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华语、华社、华族文化 常在李显龙心中

(新加坡10日讯)、华社、,在李显龙总理心里一直有一个很重要的位置。

一方面因为他小时候接受了12年的华校教育,是名副其实的“华校生”,另一方面他感念新加坡的建国一代很多受的是华文教育,他很清楚需要用他们了解的语言向他们解释政策,通过他们熟悉的语言和他们沟通,体会他们的感受。他们都是他的选民,他是他们的代议士。这是感性的。

理性上,他很清楚掌握多一种语言能带来的优势。2003年他接受《联合早报》和优频道访问时说,如果只掌握英文不懂华文,只能从一个角度看世界,不能得到一个“立体的形象”。如果能够用双语,可以看两种语文的报纸或电视节目,就会有立体的了解。

李总理有很高的语言天分,除了中英文外,他也能用马来语自然地对话。学生时代,他还学过俄语。

2010年5月11日,李显龙总理(左)连同教育部长黄永宏医生召开记者会,强调母语教育过去和将来都是新加坡教育制度的一大基石,并承诺母语科目小六会考比重不会调低。(档案照片)
2010年5月11日,李显龙总理(左)连同教育部长黄永宏医生召开记者会,强调母语教育过去和将来都是新加坡教育制度的一大基石,并承诺母语科目小六会考比重不会调低。(档案照片)

但不是每个人都有那么高的语言天分,那些在家中以英语为主要用语的孩子在学习华文时一直遭遇困难,家长也倍感烦恼。李总理在1999年主持华文教学检讨工作时,为这些学生推出以口语为主的华文B课程,与此同时在鼓励学生掌握母语方面,采取了“上不封顶”的原则,放宽修读高级华文的条件,让更多学生以较高程度学习


2010年,时任教育部长黄永宏医生接受《联合早报》和《海峡时报》专访时透露,政府正在探讨减低母语在小六会考总分中的比重。专访见报后引起各方舆论,配合那一年的母亲节,芳林公园就出现民众联署请愿活动,要求保留母语在小六会考中的比重。

3天后,李总理亲自连同黄永宏召开记者会,强调母语教育是新加坡教育制度的一大基石,过去如此,将来也如此。政府无意降低母语的社会地位,也无意削减母语在小六会考所占的比重。

然而,教育部必须不断更新母语的教学法、课程内容和考试方式,以配合社会和环境的变迁。根据教育部提供的数据,在小六离校考试中报考高级华文的考生占比,从2004年的25%提高到2023年的28%,而同时期在中学O水准会考中报考高级华文的考生,则从19%增加至34%。

李显龙主政20年,高级华文考生人数变化。
李显龙主政20年,高级华文考生人数变化。

华社方面,李总理一再强调华社扮演了重要的角色。他出任总理那年,宗乡总会和中华总商会举行千人宴,祝贺他上任。他席间对在新加坡学好华文的大气候,以及壮大本地双语人才作了乐观的展望,并呼吁华社协助推广华文的学习,使华文成为新加坡人的一种生活用语。

他也不忘强调,培养双文化人才不仅是经济考虑。他说,虽然新加坡社会在不断改变,新加坡人仍须保留自己的根和文化,应该知道自己是谁,知道是什么力量造就了新加坡。

宗乡会馆联合总会主席,同时也是中华总商会名誉会长黄祖耀当晚宣布,计划推出“华社语言基金”,并为基金筹集1000万元。李总理不久后在国会表明支持这项计划,并透露教育部会以一元对一元的方式给予资助。2000万元的基金当年在华人社群引起不小的震撼,大家都热烈讨论应如何应用。

李总理也维持了委任双语政务官领导华社联络组的做法。这个小组最主要的是扮演桥梁角色,既把华社所面对的挑战和问题带到政府内阁去讨论,同时也协助解释一些政府政策。目前的贸工部长颜金勇、教育部长陈振声、卫生部长王乙康等都领导过这个小组,小组现在的主席是文化、社区及青年部长兼律政部第二部长唐振辉。

谈到华文华社,不能不提南洋大学。李显龙上任隔年正值南大建校50周年。他在纪念仪式上以华英语发表演讲。以演讲时。李总理说:“南大毕业生得到建校先辈的启发,走出校园之后,在各自的领域辛勤耕耘,发挥了奋发图强,逆境求存的精神,对国家社会做出不可磨灭的贡献。”

他向所有参与建校的人和团体致谢意,指出勇于开拓、百折不挠的南大精神,值得后人追忆、景仰和学习。

2005年8月29日晚,李显龙总理(左)在南洋理工大学校园举行的南大建校50周年纪念仪式上高举火炬,象征南大精神生生不息,薪火相传。(档案照片)
2005年8月29日晚,李显龙总理(左)在南洋理工大学校园举行的南大建校50周年纪念仪式上高举火炬,象征南大精神生生不息,薪火相传。(档案照片)

何谓新加坡华社?李总理2012年在一次电视访问中说:“我们的华社已经有百多年的历史、接近200年的历史,我们已经演变出独特的新加坡模式。我们的价值观、社会风气,跟其他种族交流的默契,这些都是其他国家的华社所没有的。”

和李显龙总理做访问时,有一种特别的亲切感,因为他用的是很平实的生活语言,一些小时候学的成语谚语,甚至诗词名句,他信手拈来。他在这次访问时透露,他和三个年幼的孙女完全用交谈,她们的也不错。

谈到新一代领导人是否会像他一样重视各族母语和文化的学习与坚持,他说:“他们跟我们的决心完全一样,他们也很了解,我们必须继续推动,必须维持这个双语的优势或者双语的竞争力。”

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