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寸土天堂

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主题故事|我家有片热带雨林

城市高楼林立,寸土寸金,每一寸空间都显得珍贵,有个地方安身就很不错了。然而,只要用硕大叶片的观叶植物围成热带雨林,就能在露台这个寸土空间里,打造天堂。

区域营运经理Jeffrey黄庭胜的公寓露台犹如一个热带雨林,逾两百盆观叶植物(包括客厅)营造一片郁郁葱葱。仔细一看,每株植物被照顾得姿态摇曳,露台墙壁、转角、花盆和铁架的视觉空隙,处处恰到好处被硕大的绿叶遮蔽。难怪他说,“这里是我的天堂、绿洲”。

170方尺的露台空间,他将其用作种植观叶植物,清一色是绿色,而不是花色缤纷的开花植物。“我喜欢绿色,不同形状和纹理的叶片比花朵更有美感。我也会和它们对话,植物虽然不会说话,但会以生长的方式来回应你。”

Jeffrey住家露台犹如热带雨林,每天生活在大自然中。

Jeffrey种植的观叶植物大多数属于天南星科植物(Aroid),它是攀爬植物,在原始森林中,它会攀爬在树身上生长,然后叶子越长越长、越大。因此若在家种植,需要水苔柱(moss pole)让它得以攀爬生长。

Jeffrey能说出家里每一盆观叶植物的名字,他感叹,很多人为了省却麻烦,宁愿留空露台,也不想种几盆植物来绿化家居环境及心灵。“我喜欢园艺,露台正好给我一个发挥兴趣的空间。与其空着,让它累积灰尘,不如好好运用,把它打造成我喜欢的大自然氛围。”

挫折与疗愈成正比

Jeffrey觉得城市生活很枯燥,假日时多数人会逛商场,但商场来来去去都差不多,总会有逛得闷的时候。只要是没有工作的周休日,他必定抽部分时间在露台种植、整修植物,从指尖的触感、视觉到心灵的感受,感受大自然的气息。“种植物能带来很大的满足感,尤其是看到它生长、长得健康漂亮的时候,心里有很深刻的感受和体验。”

Jeffrey之前担任过陈列设计师,对摆设有专业审美观和实际经验,一个露台空间的布局对他来说是信手拈来。“每个人都有自己的主观审美,就看你本身追求怎样的美感?像我喜欢多层次感的视觉效果,通常会把硕大浑圆的叶子配搭狭长的叶子,两者一起摆放,视觉上有不同的纹理和层次感。”

水苔柱是用塑料网和水苔布置成柱子状,观叶植物攀附水苔柱生长。

另外,观叶植物虽然没有花色可以分组摆放,但其叶子有形状、比例、纹理、质感、色泽等,大可以此归类摆设。他买了铁架做上下高低不同的排列,把大棵植物放在后面较高的位置,小棵的放前面较低的位置;观叶植物的硕大叶子往往会把铁架和花盆遮掩,以致视觉看上去只有绿油油一片,空间溢满纯净的绿色美感。

“有些植物的叶子在一开始摆放时,并没有对齐方向,但是植物是会朝着阳光的方向生长,两三星期后,就会看到所有叶子都面朝阳光的方向。看着一排排整齐生长的叶子,有一股疗愈的感觉……”

虽然家里有一个打卡级的露台,但他坦言,还是会面对各种问题,比如这棵长得很漂亮,但突然变样走形,要逐一找出问题所在,是受到细菌感染?泥土过度密集?过度浇水?“老实说,在种植过程中一定会不小心杀死植物,不要太在意失败,或是担心自己是黑手指而放弃。种植其实就是不断在学习的过程,要接受失败,然后细心观察和检讨。没有人天生是绿手指或黑手指,经验和信心是需要累积的。”

照顾植物像人一样,有时候付出不尽然能得到回报。在照顾过程中,Jeffrey感觉疗愈和挫折一样多。

不过,他的热情并没有因此磨灭。园艺对他来说,不仅是个享乐的活动,更能透过种植参与植物的成长与荣枯,也是城市人回归大自然的捷径──不用到户外,一个盆栽、一片叶子,就可以直接连结大自然。

观叶植物叶子硕大,站在旁边拍照,每个人都变成巴掌脸。

定时帮叶子洗澡

观叶植物的看点就是植物叶片的颜色、形状、质地,因此要定时帮忙植物叶子“洗澡”,清除叶子上的灰尘,增强植物的光合作用能力。Jeffrey建议,把观叶植物移动到厨房水槽或浴室淋浴,对于太大而不能移动的植物,可以用湿布擦拭叶片。

“最重要的是,清洁后必须开窗或置放通风环境,帮助叶片水分蒸散,否则叶子有水垢印、生霉菌。而且,蒸散作用发达也利于吸水,浇水才会有用。”另外,有些人觉得修剪叶片,可以让植物集中能量去长新叶,有些人觉得把叶子留下来反而可以帮助产生更多能量。他认为两边都有道理,而他通常会用手直接从节点摘除叶子,让它看起来更茂密。

适时清理灰尘,叶子保持光鲜亮丽色泽。

光照方面,应让植物避开直射光照,以免叶子晒伤,或有黑色或棕色晒斑。它们喜欢柔和的散射光,多给柔和的光照,它们会长得迅速,也能帮助叶子裂叶。若叶片没办法裂开,可能就是缺乏光照。

土壤方面,要选择疏松肥沃、排水良好的土壤,可以使用市面上调配好的培养土,或自行调配土壤。建议使用10%黑泥混合调配火炭、椰壳、稻壳、火山石、青苔、发泡炼石等疏松透气的介质。

积水会导致根腐,因此保持泥土微微湿润即可。不要频繁浇水,盆土干透80%浇透水一次即可(水从盆底流出)。不要直接浇水在叶片上,以免叶片上留下水垢印。也不能让泥土干得太严重,过度缺水,叶子会发黄干枯。

植物宠物和平共处

Jeffrey在2022年领养两只猫,如何让猫和植物和平相处,也成了他的功课。

“一开始它们对植物很有兴趣,想要啃咬叶子,但是有的观叶植物叶子带有微量毒素,一旦啃咬会给猫带来伤害。所以,我从它们很小的时候就开始训练,比如,我打开露台的门,让它们出去遛达,我也会跟着在露台逗留。当它们凑近植物,我就会拿出逗猫棒跟它们玩耍,转移它们的注意力。”

经过训练,宠物和植物成了和平相处的室友。

“大概用了一个月的时间,重覆做这样的事情,养成了它们有一种‘玩耍比植物更好玩’的认知行为和习惯。而且,猫走路小心翼翼,如果它们没有追逐玩耍,基本上是不会弄倒盆栽的。”

偶尔顽皮、不小心弄倒盆栽的话,他默默收拾、清理,不会用打或大声骂来惩罚宠物,以免它们对环境产生恐惧感。现在,即使他不在客厅,也会把露台的门打开,让猫在露台植物园散步。

新手入门品种推荐

长叶蔓绿绒( Long-leaf Philodendron )

特色是巨大的长叶,绿色和有光泽,随着叶片的大小,会感受到它带来的震撼能力。特别是把它和浑圆形叶子的蔓绿绒摆放一起,视觉上既冲突又有微妙的和谐感。它非常容易照顾,叶子会长很大、很长,叶柄坚固。

姬龟背芋( Rhaphidophora tetrasperma )

叶片开裂,乍看像普通的龟背芋,但外形比较小巧秀气,因此有“迷你龟背芋”(mini Monstera)之称,如同名字带有“姬”字,意思是小。龟背芋产自南美洲,姬龟背芋则产自东南亚,包括马来西亚和泰国。

心形蔓绿绒(Heart-shaped Philodendron)

拥有心形且巨大的叶子,富有浪漫气息,而且叶面光亮、腊质,带有独特的斑纹。耐荫性好,对日照需求不高,容易栽种,属于生长速度快的品种,因此十分受欢迎。

Jeffrey个人心水品种推荐

各种心形火鹤(Heart-shaped Anthurium)

叶子呈现别致的爱心轮廓,讨喜又浪漫。叶面上乳白色的叶脉别具个性,与深绿色相映成趣。它不喜欢极端的天气,天气太热或太潮湿会影响生长,颇具挑战性。一开始不敢栽种,虽然成熟后会长得很大棵,但是比起蔓绿绒属观叶,它其实并没有占有很大的空间。

各种天使翼秋海棠&斑点秋海棠(Angel wing begonia/ Spotted begonia)

因叶形像西方神话的翅膀,而被取名“天使翼”。斑点秋海棠的命名也是源自于其外形,叶缘波状,叶上面有无数圆白点。这是Jeffrey最近收集的新品种,两者叶面都有明显的纹理和斑点,气质独待,过目难忘,属于较难种植的观叶植物。

橘梗蔓绿绒(Philodendron billietiae)

巨型观叶品种,叶子狭长型,集阳刚和秀集于一身。尤其叶子越养越大会越长,很有气势,叶长可超过100公分。除了叶子,最特别的是其叶柄橘色,叶边也有橘色勾勒,在稳定的光线下,橘色就越明显。这类巨型观叶品种,很适合当家居绿化背景植物。

更多精彩内容,请看:主题故事|自己的菜自己种 城市农夫绿生活

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