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翻转远古“皮卡虫”化石 科学家改写脊索动物演化史

(渥太华25日综合电)科学家透过颠倒,揭示了最早具有脊椎骨前体的生物皮卡虫(Pikaia gracilens),这一发现改变了我们对早期脊索动物的认知。

美国有线新闻网络(CNN)周一报导,6月11日发表于《当代》(Current Biology) 的研究指出,科学家重新审视了皮卡虫的,这一大约5.08亿年前的细长海洋生物,被证实是最早具有脊椎骨前体的动物之一。皮卡虫,最早于1911年由古家沃尔科特(Charles Doolittle Walcott)在加拿大卑诗省的伯吉斯页岩(Burgess Shale)中发现。其身长约16公分,拥有扁平、波浪状的身体和两根触须。

2012年的研究将皮卡虫的腹部长条状结构认定为血管,而背部的肠状结构被认为是背部器官。然而,近日的研究推翻了这一观点,指出这些结构实际上是皮卡虫的肠和背神经索。这一发现使皮卡虫被重新定位为脊索动物门(Chordata)的一员,这一类别包括所有脊椎动物、鳃鱼(lancelets)及海鞘(tunicates)。

皮卡虫还原想像图。

爱达荷大学的进化家马拉特(Dr. Jon Mallatt)表示,翻转皮卡虫的方向使其更符合现代脊索动物的解剖特征,解决了之前关于皮卡虫血管和背部结构的争议。


研究的共同作者、剑桥大学地球科学系博士生穆西尼(Giovanni Mussini)指出,翻转皮卡虫的揭示了其胃部与咽喉相连的特征,并解释了其内部结构的矿化原因。

此研究的发现不仅重新定位了皮卡虫在脊索动物演化中的位置,还为研究古生物提供了新的视角。马拉特博士指出,这些发现帮助我们更理解早期脊索动物的特征,并揭示了隐藏在表面的真相。穆西尼强调,过去10年间对神经系统的研究进展,特别是来自中国的寒武纪,为这次的重新解读提供了新的视角和依据。

注解图片显示了重新修订后的皮卡虫结构。方框C中的缩写标示了方框B化石的主要特征:头部触须(Tc)、神经分布(In)、背神经索(Nc)、可能的生殖腺(Go)、以及肌间隔或结缔筋膜(Ms)。

文:台湾自由时报
图:维基百科、Royal Ontario Museum官网
视频:YouTube

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