文创.【爵士现场.好音乐好科技】麦克风时代的崛起 | 中國報 China Press
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    文创.【爵士现场.好音乐好科技】麦克风时代的崛起

    麦克风科技的发展,是与爵士乐发展平行行进,当单方向麦克风如型号Shure 55发展出来后,就成了爵士和摇滚歌手的喜好。
    麦克风科技的发展,是与爵士乐发展平行行进,当单方向麦克风如型号Shure 55发展出来后,就成了爵士和摇滚歌手的喜好。

    特约:郑泽相



    说到John Hammond这位富二代制作人的辉煌生涯,一定得从他发掘的音乐人名单来看。从1930年代开始,他不停发掘各方人才。据说,他在开车时听到Count Basie充满魅力摇摆的音乐,而掉头开往数百英里外的Kansas City,因为Count Basie正在那里演出。他对好音乐的敏感解读能力惊人。爵士乐(爵士女伶Billie Holiday、大乐队班主Count Basie、英年早逝天才吉他手Charlie Christian、摇摆之王Benny Goodman、爵士钢琴家Teddy Wilson等)、蓝调(Stevie Ray Vaghaun、Big Joe Turner)、民谣(Pete Seeger、Bob Dylan、Leonard Cohen)、摇滚(Bruce Springsteen)、节奏蓝调(Aretha Franklin)的顶尖人才,他都有份发掘。

    影响无数摇滚巨星的传奇人物,Delta Blues代表人物,传闻在十字交叉路口将灵魂授给魔鬼换来绝世技艺的Robert Johnson,生前录下区区二十多首作品,去世后被人淡忘。那些差点就在历史上失去的录音,机缘下因John Hammond的发掘与推崇重新出现,影响了包括The Beatles、 Rolling Stones、Eric Clapton、Led Zeppelin等一整个世代的摇滚巨星。

    John Hammond出身华贵,也处在很有趣年代,那是商业电台初生的年代,也是商业录音的萌芽期;从小喜好音乐的他,在父辈的熏陶下,并不是去专研被认为是高尚的古典音乐,反而将目光聚焦在当时被认为不高雅的爵士乐。

    他的耳朵听到好音乐时,并没有肤色分别,反而尽力推崇黑人乐手和歌者,尽力让他们在录音室发亮,在舞台上挥发魅力。他认为最有效的打破肤色藩篱的手法,就是透过好音乐,他也身体力行实现这个信念。

    爵士女伶Billie Holiday的珍藏集。
    爵士女伶Billie Holiday的珍藏集。

    收音机里的旧时光

    19岁时的Billie Holiday就是被John Hammond拉进录音室。同时在录音的有她敬仰的歌手Ethel Waters,也有传闻眼光犀利兼刻薄的Benny Goodman在场。不过,最令Billie Holiday心惊胆跳的,不只是这些前辈在场;反而是因为她必须对着当时刚研发而流行起来的麦克风唱歌。

    年轻的她抱怨说,为什么得对着这个奇怪的东西唱?为什么我不能就像在歌厅里面开怀大唱?那个时代的好多歌手确实都害怕这个新发明,有时候制作人甚至就在麦克风放个灯罩来掩饰,让歌手可放松心情歌唱。

    幸好Billie Holiday克服了心理障碍,掌握了麦克风技巧,甚至开创了新技巧:喃喃细语地跟麦克风调情;从此听众可坐在家里,就听到歌手近在咫尺,在耳边呢喃,歌手每个咬字,每次叹息,每个婉转听众都能深深感受。

    跟她同时代的Bing Crosby、Frank Sinatra、Johnnie Ray则开创了另一个时代,这些歌手在当时被冠上Crooners的泛称。就像《Singing In The Rain》或《The Artist》电影所描述的,有声电影取代无声电影的那段历史;Billie Holiday的唱法也取代了大声公大声婆的唱法;Bessie Smith、Ethel Waters这些歌手淡入历史中,当时19岁胆怯的Billie Holiday没想到她开创了历史。

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    那把让人落泪的歌声

    麦克风科技的发展是与爵士乐发展平行行进,当单方向麦克风如型号Shure 55发展出后,就成了爵士和摇滚歌手的喜好;甚至是后来John Kennedy和Fidel Castro等政治人物,在演说时喜好的麦克风。造型新颖经典的Shure 55,模仿了1937年拉风的Oldsmobile汽车镀钢车头的设计。

    今天两岸三地那些假惺惺榜、HiFi发烧、59K金乱七八糟的爵士翻唱唱片封面都有漂亮的女生,抱着这个麦克风摆样子。说起来不好意思,我身边好多女歌手,都必备这个来上海爵士一番。不过说穿了,今天买到的那个不是当时的科技,只是最普通的Shure 58包上Shure 55的造型。不过看起来像就是王道了,不是吗?

    当年,Billie Holiday更喜欢Shure 730B这已绝版的型号。这个型号的麦克风设计,是线条型Art Deco,容易控制不受背景噪音影响,可却是著名的脆弱,不过好像非常适合Billie Holiday这种沧桑沙哑的声线。所以这型号甚至在今天被冠上“The Billie Holiday Microphone”。

    上回说到,村上春树有个短篇小说,叫《雨夜的Billie Holiday》,美国黑人大兵一次次来到酒吧要求聆听Billie Holiday,然后坐在角落哭。

    那把歌声是在多少年前,在黑暗录音室里,在充满熔铁臭味的实验室,在公路上扭开收音机的时光里,在Tin Pan Alley叮叮当当敲出一首首旋律歌词的灵感里,碰撞一起,然后压制在一张张唱片里,运到遥远的日本。然后一个日本作家,写了这则故事,然后一个马来西亚读者读后,忍不住重听好久没听的Billie Holiday,应该是那首〈When You’re Smiling〉吧?我总觉得这样的机缘,好像很不可思议。

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