◤科普乐◢蓝民洤:组细菌男团来化废为宝 | 中國報 China Press
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    ◤科普乐◢蓝民洤:组细菌男团来化废为宝

    我国生产全球近25%的棕油,棕油业是我国重要产业,它不仅养活了数十万的工人,还带来巨大的利润。可是棕油也产生了许多的油棕废料,这些东西要这样处理呢?原来有些细菌,不但可以有效的“吃掉”这些废料,还可以把它们降解为另一批有用的产品!

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    “你知道吗?我国每一天制造了高达3万6699吨的废料,而当中油棕废料有8000万吨…”

    “听到电台的播报,我们的工厂也贡献了不少油棕废料呢!好烦哦!该怎么处理啊?不能随便乱丢不然会被罚款,但如果就这样用土掩埋也挺浪费的!”

    这是那天在休息的时候,听到主人那么说。你好,我叫小烟花,是住在主人口中的油棕废料里的细菌。和我一起生活的,还有其他家族的细菌朋友,像是大芽哥哥、小黄弟弟和单身狗大叔。我们搬来主人的油棕废料里已经好久了,因为这里到处都是我们能混口饭吃的食物,所以就在此落脚了。

    我们几个有各自擅长的才艺。在这油棕废料里,都是植物“尸体”,它们的结构想当复杂,由木质素、纤维素和半纤维素组成,这些结构互相交错,好像打了许多死结的绳子,但纤维素和半纤维素的绳子里串着的,是可以吃的糖分啊!幸亏我们懂得生产一些酶,像是剪刀般斩掉这些复杂结构来获取养分,简直是天天在揭秘,真实上演《密室大逃脱》呀!

    那么些年了,已经满足于安逸的日子,此刻听到主人打算“处理”掉这些油棕废料,还说干脆把它烧了的时候,我们恐慌了良久,难道要逃离食物天堂吗?难道我们的安稳“菌”生就这样灰飞烟灭了?臣妾做不到啊!

    正当我们几个在筹谋潜逃计划时,刚好有一群大学讲师和学生来探访我们主人的工厂。他们和主人叽叽喳喳了数个小时,我偷偷去打探了几下,仿佛听到他们说…

    “好啊!这些油棕废料对我们来说真是宝呢!”

    “可以拿回去研究看看,或许不用把油棕废料埋了烧了,另有用途呢!”

    看似有希望了!正当与大伙儿会合,聊得起劲时,我们被其中一位大学生捞起来了,和这些油棕废料一起放进麻袋里,像是被绑架了!这下可好了,来不及逃,被大学生带回了他们的实验室。

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    以为就这样要葬身废料堆里时,没想到,这一生还有翻转。

    细菌一家人

    我们这四只细菌被大学生各自孤立在培养皿里,有特定的养分供我们吃,像是我最爱吃的纤维素糖。大芽哥哥、小黄弟弟和单身狗大叔也有各自最爱的食物在它们的培养皿里。原来实验室是那么好玩的地方?照顾我们四只细菌的大学生爱听爵士音乐,我们也随之起舞!听这个新主人说,细菌会因为音乐的关系,有不同的反应呢。

    左上起顺时钟:芽孢杆菌、黄单胞菌、类芽孢杆菌、小单孢菌(图:wikimedia)

    除了一些日常,这新主人还为我们做基因测试呢!透过分子法(Molecular methods)测试我们的16S核糖体RNA(16S rRNA)得知我们叫什么名字!这里说的名字是指科学名称!这16S核糖体RNA在我们身体里像是身分证的象征!原来我的科学名称是外表长得像烟花的类芽孢杆菌(Paenibacillus sp.),难怪我叫小烟花!我擅长生产木聚糖酶(xylanase),难怪我爱降解半纤维素!大芽哥哥则是研究界菜市场出了名的芽孢杆菌(Bacillus sp.),能大量生产纤维素酶(Cellulase)。再来就是小黄弟弟,本名叫黄单胞菌(Xanthomonas sp.),喜欢粘稠的东西,善于使用甘露聚糖酶(Mannanase),和我一样爱吃半纤维素!而单身狗大叔是身体容易僵硬的小单孢菌(Micromonospora sp.),披着橙色的外壳,爱生产木质素酶(Ligninase),天天找我们讨糖吃。

    生成生物燃料

    由于我们四只能和谐地生活在一起,也有各自独特的才艺,因此我们的新主人称之为微生物联合体(Microbial consortium)。我们就这样组成了新一代男团,还取了个团名,叫作涩涩一家人,因为我们都长得很青涩。据新主人说,我们四个在一起合作降解油棕废料的话,有1+1大于2的效果呢!就好像男团一起齐心合作跳好K-Pop舞蹈般,我们可以准备去参加《披荆斩棘》了,一起原地成团!原来透过科学家的研究,我们可以重新认识自己,更了解自己的优缺点,可以把自己摆在对的位置,发挥自己的长处呢!

    我们这青涩男团开始设立一个目标,有策略地慎用自身的有点,帮助之前的旧主吃掉所有的废料,化成像是宝物的糖果,让它们用这些糖分当成原料去生产生物燃料(Biofuels)!新主人把我们交回给旧主人后,就此开始了这趟充满未知挑战的征程…我们的“菌生”未完待续,待我们的男团壮大,迟早一天,把这吨吨声的油棕废料都啃干净…

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