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胡逸山

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胡逸山:美国国会,群雄逐鹿

美国国会众议院在经过三周的折腾后,日前终于选出新任议长。在美国,主导立法权的国会参众(上下)两院的议员们,是与主导行政权的总统分开选出的。其中参议院为了维持其更大程度的政治延续性,所以每两年民选出三分之一的参议员,任期长达6年。有趣的是,参议院的当然主席是也算民选出来的副总统(是与总统搭档一起竞选的),但在平时的参议院院会的表决里,是没有投票权的,唯有在某议案获得参议员们的赞成与反对票数各半时,方有权投下决定性的一票。

基于立法权与行政权是应相互独立的宪政原则下(虽如上述般,隶属行政团队的副总统却又被宪法规定为当然的参议院主席),美国国会里是没有执政党与反对党的朝野之分的,只有参众两院里各自根据共和党与民主党(该两党演变成主导美国政坛的两个主要大党),分别所赢的议席多少,来分为多数党与少数党,与当下的总统隶属哪一党没有关系,而且参众两院的多数党与少数党,也可能如当下般完全相反。当下共有100席的参议院里,两党各掌握50席,理论上是平分秋色,但因为身为当然主席的副总统是民主党籍的,无形中等于民主党有时有着51对50的优势,所以当下民主党是参议院的多数党,共和党则以一席之差成为少数党。

但副总统除了预期需要投下决定性一票时,会亲自主持参议院的院会,平时的院会其实多由资历最浅的参议员们担任临时主席来主持,让彼等得以更为熟悉议会规则的实践。至于在参议院里掌握实权的,则为各自内部推举产生的多数党与少数党领袖。副总统的政治地位高低,得端看总统对他的器重与否,如当下的副总统贺锦丽,深获总统拜登的重用,得以大展政治身手。

自由入党

但在众议院里,情况就大不相同。众议院议长是一个掌握实权的政治领袖职位,而非只是主要主持院会。这议长一般上由多数党推举出来,再由全体众议员们表决通过产生。在共有435席的众议院里,共和与民主两党分别掌握221与212席,所以共和党可谓只以9席的优势而成为多数党,所以得以推举一位议长候选人。少数党通常也会推举一位议长候选人,但基于席位的不足,也就只有陪跑的份儿了。


但美国国会里的党鞭制度向来偏弱(虽然党鞭也算是一个政党的重要国会领袖,如前总统福特也是在特殊情况下,从众议院少数党党鞭任内被提名之后成功当选副总统,再继任辞职的尼克逊总统而入主白宫的),无论是参众议员们(尤其是参议员)在各项议案的表决时,大多都是自把自为的,主要是以各自选区选民的意向,以及自身的政治利益为考量,有时甚至与自身政党的正式政治立场大相迳庭也在所不惜。这是因为他们之所以得以代表各自政党出战大选,不是因为获得党高层的青睐而委派,而是通过赢获初选而出线的,所以无需给予党的高层或主流太多面子,也无需遵守什么党的纪律,因为在美国,任何选民(更遑论是议员了)都有权正式宣称自己是任何党的党员,而党是完全无权接受或不接受其党籍,更不用说什么开除或冻结党籍。下次再续。

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