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字游自在|法国大使柯瑞宇 首度在马过热力非凡圣诞

 在这个充满温情圣诞颂歌、暖心圣诞礼物、有爱圣诞老人传说的季节里,今年初抵达吉隆坡出任法国驻马大使的(Axel Cruau)做客此间,畅聊他曾因思乡病而赶在圣诞日返乡过圣诞的点滴,也欢谈他与夫人杜兰(Dourene Cassam Chenai Cruau)及三个孩子在圣诞节前必做的事情。

踏进法国驻马大使私邸,迎面而来的是红彤彤圣诞节装饰,来自法国西北部布列塔尼(Brittany)的他,于今年1月13日抵达吉隆坡出任大使,这是他在大马度过的首个圣诞节。

这一天清早,特地打上圣诞红领带的他,打开话匣子后即心情大好地透露,不久前,才跟夫人杜兰与三个孩子一起布置圣诞树,那是他从以前到现在最难忘的圣诞节至乐时光。

由于大使的家族成员,有分别来自法国东南部普罗旺斯(Provence)和东北角亚尔萨斯(Alsace),各地拥有各自的传统圣诞庆祝方式,因此,他本身家庭集合了所有圣诞传统。

一般上,大使夫人会在踏入12月的第一天,把家中圣诞装饰品统统搬出来,看看有什么东西,还有怎么装饰,她说,假如这天碰上大使上班日,她跟孩子先做别的事,等周末来临。

“等到大使休息日,我们便着手布置的事。”她笑称,当然需要丈夫帮忙,“他个子高呀。”

大使夫妇的三个孩子分别为十、八及五岁,目前,孩子们跟他俩一块居住在吉隆坡,聊到孩子,大使马上做了闭嘴手势,压低声量但兴奋地悄悄透露:“我们包了好多礼物呀!”

在这个不能没有礼物的季节里,身为家中长子的法国驻马大使柯瑞宇说,由于两个弟弟仍在法国,所以,他们会替他共同买一份圣诞礼物送给母亲,夫人杜兰则笑称,下一次回法国,一定带多多的叁巴酱(sambal)回去。

圣诞节最重要的事

他笑称,以前他赚到好多包装精美圣诞礼物,如今却包裹更多礼物给孩子,“这就是过去跟现在庆祝圣诞的最大不同点。”问他俩曾收过最难忘的圣诞礼物有哪些,两人给出一致的答案。

“与家人在一起、跟孩子一同布置圣诞树,才是最重要的事。”这样的佳节欢乐颂,过去跟父母是如此,如今跟孩子亦然,他俩在家务工人协助下,与孩子夹手夹脚把圣诞树组装起来了。

柯瑞宇大使透露,这个节庆他多半寄电子祝福卡予亲友,“我也寄手写圣诞卡,但在海外寄圣诞卡往往需长时间送抵目的地。”他同时强调,法国人通常在新年伊始,才给亲友送上祝福。

大使说道,这算是小形塑料圣诞树,他原本想要大一点的。大使夫人接着道,在法国的话,他们都会光顾住家附近的每周市集,“那里有售卖蔬果,也有大小、高矮不一的圣诞树。”

“我们可以买到2.5公尺到3公尺高的圣诞树,而真的圣诞树采用云杉树(spruce tree),它带有自然且清淡香味。”据资料显示,云杉树是一种针叶常绿乔木,它们是最高的欧洲树种。

毫无疑问,布置圣诞树是圣诞节前的重头戏,除了必不可缺的闪亮显眼圣诞树,屋内还可见著名红色盆栽─圣诞红(亦称一品红,poinsettia),“这是美国圣诞节庆祝活动的象征。”

由于有过被派驻美国执行任务经历,大使对圣诞红有深层了解,“这花最初源于墨西哥,后来在美国越来越受欢迎,如今则名闻天下了。”单单这花与树已领我们走过一趟圣诞文化之旅。

圣诞市集热饮驱寒冷

若要感受欧洲圣诞氛围,圣诞市集是非去不可之地,“值得去的好地方,可以买很多东西和吃到好多食物。”对大使而言,他最钟爱的是位在法、德交界的亚尔萨斯圣诞市集。

据资料显示,亚尔萨斯是欧洲最早行销圣诞市集的城市,可以史特拉斯堡(Strasbourg)与科玛(Colmar)为中心点,“在市集里,可以跟朋友以及许多人一块沉浸在节庆的氛围内。”

“在冷冷天气里,喝一杯热饮,那是上佳享受。”言及于此,他特别提及一款欧洲圣诞传统饮品─香料热红酒(mulled wine),“那是一种以葡萄酒和好多香料为原料的热饮料。”

这饼干拼盘有肉桂星星曲奇(上)、香草月牙饼干(左)、蓝莓杏仁挞(下),在众多饼干之中,大使夫人杜兰透露,她个人最爱的是有阿尔萨斯风味的林兹(Linzele,右),饼干里面填满树莓果酱,面团是用杏仁粉、可可和肉桂制成,然后,再撒上由糖和蛋清制成的雪白硬糖霜。
松露巧克力与香草月牙饼干是饭后甜点。

大使也介绍另一种传统圣诞茶,“以红茶作为基底茶,配上肉桂、丁香等香料,加入糖……”在叙述此茶时,他露出陶醉其味道的模样,即使不曾喝过此茶的人,也能感受它有多好喝。

“当然,热巧克力饮料是小朋友们的最爱了,有的时候,我们还会有苹果酒或热柳橙汁。”这都是用来驱寒冷的最佳饮料,“只要是热饮就行了。”

对生于并长于大都会巴黎的大使夫人来说,她童少年圣诞记忆里,少不了欣赏各大知名购物中心美不胜收的圣诞装潢,还有香榭丽舍大街(Champs Elysees)的奢华圣诞彩灯。

“按照传统习惯,美丽的灯与树都是孩子会去观看的事物。”另外,有的小店店员还会筹办圣诞夜活动,邀请圣诞老人到访,“这是相当温馨的邻里活动。”大使如是解读。

史多伦(Stollen)是德国普遍传统的圣诞蛋糕,但东法国也越来越盛行,这是一种甜的面包,面团中加入葡萄干、糖、蔓越干、坚果类、扁桃仁膏(marzipan)等,大使说,佐以茶饮是最完美的配搭。

传统法式平安夜大餐

当欢乐季节的时序来到平安夜,通常法国人会举办家庭聚会,在吉隆坡的这个圣诞前夕怎么过呢?大使透露,有朋友从法国飞来大马与他们同欢共庆圣诞,“早上得去机场接机。”

回到家后,等待另一批朋友到来,平安夜庆祝活动在当天的采访空间展开,而这样的家庭聚会都以优质香槟或甜白葡萄酒苏玳(sauternes)拉开序幕,边享用饮料边听圣诞歌曲。

大使提到,在这里生活以后仍尽可能做到传统,鹅肝、生蚝、三文鱼是法国圣诞节经典桌上佳肴,家禽则是迄今为止法国最传统主食,“可以是火鸡或是阉鸡(chapon)。”

在法国平安夜大餐中少不了海鲜的踪影,尤其喜欢把三文鱼与生蚝当作晚餐的开胃菜。

“另外,我们也可以来一道亚尔萨斯风味的炖肉─Baeckeoffe,将肉类以白酒长时间慢炖,再加上马铃薯、蔬菜等食材,煮好后放置在大盘子中,让彼此分享食物。”

家禽是圣诞大餐必备主食,这道圣诞填料烤全鸡用上香嫩多汁的鸡填入鸡肉碎和果干(通常用蔓越莓、杏果、葡萄干和混合坚果),再利用香料调味赋予鸡肉咸甜的口感,再配以烤蔬菜和酱汁。

圣诞大餐就此落幕了吗?大使马上耍手拧头说道:“不不不,法国怎么能没有芝士呢?我们有朋友带来法国芝士,也在这里物色一部分。”晚餐来到此时此刻会先暂时休息一会儿。

“大家来点柠檬雪葩(sorbet)提神吧!接着就是甜点时间了,‘Buche de Noel’或英文称作‘Yule Log Cake’的圣诞树干蛋糕是压轴戏,这是树干形状裹着鲜奶油的巧克力蛋糕。”

作为法国传统圣诞大餐的最后一道食物,树干蛋糕的真面目为瑞士卷,里头填满奶油并覆盖巧克力奶油(ganache),然后雕成树干的效果。

“吃完甜点之后,桌上会有饼干、松露巧克力或马卡龙,再来是咖啡与茶以供客人整个晚上享用。”一直欢庆到凌晨12点钟吗?他俩笑说:“只要大家可以,那都不是问题。”

涉猎不同类型圣诞歌

跟大使聊到平安夜会做的事时,他有提到听音乐这件事,圣诞节少不了圣诞聚会或派对,这样的场合怎少得了应节圣诞歌曲,他提起了提诺罗西(Tino Rossi,1907-1983)。

提诺罗西是法国歌影双栖巨星,作为抒情男高音,人们形容其声音如春风般温暖人心,“他唱过许多好听的歌,有一首却是法国人都记得的,那是《Petit Papa Noel》(小小圣诞老公公)。”

这是当地家喻户晓的圣诞歌,“歌曲叙述有个小孩盼着圣诞老公公到来,却又心疼后者因着他而冒着寒冷,于是叮咛对方要穿得暖和;当每个孩子都入睡后,翌日醒来就有礼物可收了。”

法国大使伉俪的私邸弥漫着浓得化不开的圣诞气氛。

“字里行间诠释了欢乐圣诞的精髓。”这首历久弥新的圣诞歌,于上世纪四十年代录制,据大使透露,每一年圣诞节它都会被重新翻唱。来到大马之后,他则听到了另一首圣诞歌。

“我在这里听过有歌者唱出《Gloria in Excelsis Deo》。”这是首经典好听圣诞颂歌,除了传统圣诞歌,他也钟情于加拿大歌手黛安娜克瑞儿(Diana Krall)用感性嗓音诠译的爵士圣诞歌。

“她的圣诞歌是我们每年必听歌单。”大使夫妇涉猎的音乐类型挺广的,他聆听猫王Elvis Presley穿越时空的圣诞祝福曲,也爱听中世纪合唱团所唱的欢乐圣诞颂歌。

侧记:热闹圣诞迎接大使

身为外交使节,大使早已习惯在家乡以外的地方过节日,“我于2004年在美国过圣诞节,那是首次不在法国过节。”当时,大使未跟家人在一起,只能与几个同为离乡背井的朋友庆祝。

到了翌年的圣诞节,他终于按耐不住思乡情怀,在平安夜当天搭乘飞机从美国飞回法国,“飞机加上火车总共16个小时的旅程,庆幸的是,赶得及在圣诞节当天早上回到家里。”

“刚刚好来得及与妈妈共享圣诞午餐。”另一次被派住北京时,他说,当时一家人到那里跟他共庆圣诞节,这才免掉了他对家人的思念流成河,“跟家人在一起过节的时刻最是珍贵。”

源于美国充满应景气氛的 “圣诞花” 一品红盆栽,在世界各地广受欢迎,为平安圣诞给所有人带去温热的色彩与温暖的祈福。

若无法聚在一起,大使夫人说视频通话是必须的,大使接着说,即使他们不这么做,妈妈也必定打来。我跟大使夫人对视相笑起来,“养儿一百岁,长忧九十九。”是天下妈妈的写照呀!

至于大使夫人,早在15岁负笈德国留学时,已感受到了异乡过圣诞的滋味,“除了家人不在身边之外,两国的圣诞活动有许多相似之处,因此,也就没有感觉到太大、太多的不同。”

不论白色圣诞或赤道圣诞,她坦言,只要一家人能围坐在一起、一块欣赏音乐,细细感受那当下感觉,“这便是最好的时光。”问到两种圣诞氛围之差异,她马上抢答:“不必穿毛衣。”

这个不太冷的圣诞也并非他俩首次领略,“在洛杉矶有过非传统的寒冷圣诞,可是,大马是真热呀!”大马不仅气候热力四射,他也惊喜于此城圣诞节的热闹非凡,尤其是那圣诞装潢。

曾在中国学习中文会话的大使夫人杜兰以华语说道,共读是她与孩子每天入睡前习惯,在这个佳节里,有的是从12月1日到24日、一天一个圣诞故事的读物,她觉得,看见小朋友“悦”读的模样是她一天最幸福的时光,“妈妈就是这样子的呀!”

后记:我们都要好好在一起……

一直以来,通过圣诞节传递的信息与精神,离不开慷慨、给予、在一起,以及强调乐观生活,使得人们在黑暗中期待光明、绝望中寻找希望,大使透露他不晓得未来100年或200年会变成怎样,但不会变动的是,为世界、为最需要帮助、最脆弱的社群带去积极面和光明面。所以,不管是圣诞老人也好,圣诞妈妈也罢,只要他们的存在是传递在一起的精神,传说故事便得以续写。

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