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愚人:乔治华莱士——种族主义者的救赎?

大约4年前,乔治佛洛依德被一位白人警察杀害,随后美国爆发了自民权运动以来声势最浩大的种族示威,各个民族的示威者奋起抗议警察暴力。

这件事反映着两点:从美国社会反应可见,种族歧视不再被容忍,从内战到今天,美国真的向前走了一大步;其次,这也证明美国种族政治的“原罪”依旧无法洗脱,“南方”的阴魂还在缠绕着美利坚。

这种在善和恶之间挣扎,种族政治矛盾的结晶,无疑可以在60年代的一位美国政客身上看见。碰巧,他的名字也叫乔治——乔治华莱士(George Wallace),民主党人,阿拉巴马州四届州长,“美国最危险的种族歧视者”。

1、南方骄子

生于1919年阿拉巴马州郊区,从小华莱士便对政治深感兴趣,大学念的是法律,二战参与美国空军,战后成为州议员和法官,这些经历预示着华莱士的政治未来必定平步青云。


但是在此之前,他必先面对“现实”。

惊人的是,华莱士一开始并不是种族歧视者,他担任法官时以公正著称,当其他法官随便就把黑人丢进监牢时,他却无论肤色公平的对待每个犯人。

要知道,阿拉巴马即使在今天也是个“深南州”,种族歧视才是那个时候的“政治正确”呢。

然后,华莱士参与1958年州长选举,他回避种族话题,而他的对手却大肆对黑人吐出尖酸刻薄之语,这种恶劣发言赢得赢得许多白人的支持。华莱士以3万票之差败选。

事后反映,他说:“当我在谈学校、公路、监牢和税收时,没有人听我的,当我一开始谈起黑鬼,他们却兴奋得在踩地”。华莱士虽然败选了,但是他找到了迈向权力之路。

从此,美国最为臭名昭著的政客之路开始了。

4年后,在1962年的州长选举中,华莱士以高达96%的选票胜选。在就职宣言上他吼出了最为著名的一句话“种族隔离!今天!明天!永远!”。

他任阿拉巴马州长时,反对美国联邦政府消除种族歧视的政策,他亲自顶在学校大门前,禁止黑人学生进入;他怒斥黑人民权运动是“共产主义的阴谋”;他发动警察去监视和打压民权分子;他批评黑人是最恶劣的犯罪;他说黑人会污染白人的血统;他称黑人将要“夺走”美国…

1968年,靠着这类暴言和观点,他率领的美国独立党赢得美5个州的选票,他也是最后一位赢得选举人团投票的第三党候选人。

1972年,华莱士转投民主党,而且看似将成为民主党的总统候选人。然后,四声枪响让他余生必须和轮椅相伴。

2、诚心改变?

开枪的人的动机是为了出名,没有任何政治动机。

或许因为这场暗杀以及日后的痛苦,华莱士在折磨中开始反思。70年代末,华莱士公开向黑人社区道歉并恳求原谅。

1982年华莱士最后一次出任州长,他在选举上赢得了90%的黑人选票。任内,他起用大量黑人进入州政府,是阿拉巴马州史上最多的。

1998年华莱士去世,此时有高达74%的黑人认为华莱士是阿拉巴马最好的州长。
当然,有人说这一切都只是在演戏,华莱士不过是在见风转舵。但是无论如何,知错能改难能所得,华莱士的故事值得我们记住,唯一的问题是——我们国家也会有一位华莱士吗?

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