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郑惠蔙

老有所依

老人健康

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老有所依|老年人及早打好营养战

老年健康,先行!据调查,大马超过五成老年人不良,在住院患者中,老年人住院比例更是高达三分之二!

老年人如果缺乏,会导致体质(身体功能和免疫力)下降,易发生各种疾病感染,如呼吸系统感染、胃肠炎、皮肤感染,以及伤口较难愈合等。与此同时,也会增高相关并发症、跌倒和身体恢复能力下降等风险。再者,不良也可能加重老年人原本患有疾病,所以老年人不良并非小事!

对老年人来说,“能吃就是福”这句话是再贴切不过了。老年人由于身体机能逐渐退化,常导致食欲不振,然而对于银发族而言,好的又是维持健康的重要关键。

一般上,我们常听到的“不良”,是指基本热量或蛋白质摄取不足。

越来越多老年人经常因接受别人不正确饮食指导,又或者担心胆固醇、高血压和动脉硬化等问题,导致出现摄入肉类和鸡蛋量过少现象,很多老年人甚至以素食为主或严格自我限制饮食。

事实上,若吃得过于清淡,将导致血钠水平降低,还会造成食欲不振。若因此而贫血,更会进一步影响胃肠道功能,导致消化吸收功能低下,并造成恶性循环。临床上,对感染性疾病和危重症患者来说,是痊愈关键因素;对身患重疾老年人而言,一旦病情恶化又不良,无疑是雪上加霜!

那么长者该如何避免热量摄取不足问题呢?长者每日摄入热量,应该按照每公斤体重30~35千卡来计算,比如体重60kg,每日最低摄入量应该是1800千卡。如果摄入热量不达标准,就会导致不良。

随着年龄增长,老年人膳食中热能的供应会逐渐减少。一般而言,60岁以后能量摄入减少20%,70岁后减少30%。须注意,老年人的需求不同于其他人群,这是因为老年人活动量减少、生理功能减退、机体代谢率降低,以及消化系统调节适应能力下降等。这一系列的生理性变化,使得老年人的需求相应地发生了一些变化。

多重症状百病丛生

老年人早期不良通常表现为:乏力、易疲劳、无精打采、精力不足、胃口不好和健忘,后期典型症状则为:体重减轻、消瘦、肌肉质量减轻、牙龈出血、眼睛视力下降、口腔溃疡、嘴角干裂、味觉减退、皮肤干燥粗糙有脱屑、皮下脂肪减少;头发干燥、变细、易断,甚至脱发;还可能出现胃肠道不适等症状。

如果结构不好,就会导致患上一些慢性病疾,包括心脑血管疾病、肌肉流失、骨质流失、衰弱、贫血、体重过轻或超重、眼睛视力下降等。对于老年人,肌肉量和肌肉力量下降会增加摔倒风险,加上老年人骨量较少,骨折风险也会随之增加。

另外,不良会使血液中的白蛋白等蛋白质减少,从而导致免疫力下降,感冒等感染症患病风险和严重性增高,创伤愈合变慢,乃至造成褥疮等。

除此之外,不良也可能导致认知障碍、容易焦虑和抑郁,及记忆力可下降。对于住院患者,不良可能导致住院时间延长,手术后并发症增加,增高功能依赖、感染,甚至死亡风险。

成因千千万

任何疾病都可能使患者失去胃口,从最常见的感冒和腹泻到慢性疾病,如:痴呆症、免疫系统疾病、抑郁症、糖尿病、肝病、心脏病和肾脏病等,甚至癌症,都有可能让食欲减退或出现“吃不下”困扰。

以下是各个常见可能影响进食,导致不良(不均衡)原因:

忘记进食:痴呆、中风和帕金森病患者,因无法自行烹煮食物或常忘记进食,从而导致体重下降。严重老年痴呆患者更是无法自己进食,并且可能拒绝他人喂食。

妨碍吸收:有些疾病(如吸收不良性疾病)会妨碍维他命和矿物质的吸收。另外,切除部分消化道手术也会影响吸收。

罹患重病:重病(如患上癌症)使人食欲不振,导致进食不足。另一方面,生病后,身体对素和热量需求量增加,有些状况更会大幅度增加热量需求量,例如:感染、损伤、甲状腺过度活跃(甲状腺功能亢进)、大面积烧伤和持续发热等。

服用药物:由于多病共存,可能同时服用多种药物(如抗生素、止痛药和爱滋病用药等),然而许多药物不良反应发生率很高,其中最常见的是胃肠道反应,比如恶心、呕吐、腹泻和便秘等,且有明显抑制食欲作用。

口腔问题:老人由于假牙不合、牙龈疾病、牙齿松动或脱落等口腔问题,导致影响咀嚼功能、咀嚼肌肉萎缩、唾液分泌减少等,容易“吃不下,吃不香”,因此更不愿意选用蔬菜、水果和瘦肉之类较为硬质食物。

器官老化:胃、肝脏、胰腺和肠道等器官的老化,也对素的消化、吸收及利用产生很大影响。

味蕾退化:随着年龄增长,老人舌头上味蕾逐渐退化,导致舌头感知食物味道能力逐渐减弱,吃什么都觉得没滋没味,所以胃口就变不好。

不良生活方式

用餐不定时:由于没有固定活动(特别是退休后无工作者),很多老人日常活动往往变得不太规律,导致用餐时间混乱。

偏食:老人家有时会“返老还童”,像小朋友一样偏食。有些长者总只选择自己喜欢的口味,可能很长时间都吃“老三样”,这种偏食不良习惯,也同样会导致不均衡,甚至还容易患上特定疾病。

饮酒:过量饮酒会减少食欲,酒精虽有热量,但价值极低。再者,酒精会损伤肝脏,也会干扰物质的吸收和利用。若患上饮酒相关性疾病,更容易引起镁、锌和硫胺素等素的缺乏。

吸烟:吸烟会导致味觉和嗅觉下降,从而减少进食“愉悦感”。吸烟同时也会导致身体机能产生改变,引起体重下降,例如刺激交感神经系统,从而增加机体热量的消耗。

独居或特定居住环境:老年人尤其是独居老人,易出现孤独、焦虑、紧张、抑郁、愤怒等精神层面创伤,对食物的购买需求及采购能力下降,同时也会让长者失去胃口。

独自生活老年人对于烹煮和摄入食物的积极性较低。他们可能因钱款有限,导致较常购买欠佳的便宜食物,又或购买食物总量较少。另外,他们也许因为身体失能,无法或不敢出门购买食物,或可能没有交通工具前往商店。

居住在养老机构的老年人更难获得足够。他们可能无法表达饥饿感及想要的食物,或无法自己进食。如果他们进食速度较慢,尤其是如果他们需要护理人员喂食,护理人员可能没有时间或没有给予足够时间,让他们进食足够食物。住院老年人也可能会面临同样问题。

如何预防怎么改善?

合适摄取不仅有助于延缓老化进程,也可以促进健康老龄化,改善老年人健康状态,预防和治疗多种慢性疾病,并改善临床情况及功能,降低疾病并发症和死亡率。以下是预防长者不良和促进食欲的参考建议:

关注每日三餐:长者应保证一日三餐正常吃饭。若一日三餐所摄取还是不够的话,可以在每餐中间适当加餐,如牛奶之类乳制品(富含蛋白质)就是不错的选择,可每日喝约200毫升牛奶。

蛋白质主要分两类,鸡蛋、牛奶、鱼、虾和瘦肉等是动物蛋白质来源,大豆、坚果和谷类等则是植物蛋白质来源。鱼和肉的摄取尽可能保持1:1比例,肉也应该换着花样吃,不要长期只吃一种肉,另外也该多吃坚果类食物,如此就能确保动植物蛋白质都有摄取到。

食物选择要全面,保持多样化,不要偏食。每天摄取各类型蔬菜,尤其是绿色蔬菜和黄色蔬菜。食欲低下的时候,可以多只吃菜,少吃饭。

食物美味化:香味直接刺激食欲,控制食物温度是锁住香味的重要步骤,因此食物必须趁热吃。老人若牙口不好或吞咽困难时,可以把食物切碎煮烂,肉可以做成肉糜,蔬菜宜用嫩叶。烹调多采用焖、炖、烩和蒸等方法,少用煎炸油和添加刺激性调味品。与此同时,也该注意食物配搭,干稀得宜,色香味俱全,以增进食欲。

照顾者可鼓励老年人多吃,并将食品烹饪得更吸引人,例如提供味道浓烈或他们比较喜爱的食物,而不是低盐或低脂肪食物。然而须注意的是,患有某种疾病老年人(例如肾病或心衰)可能需要遵循特殊饮食方案(如低盐饮食),但是这类饮食有时可能没有吸引力和不够美味,导致缺乏食欲。在这种情况下,应该咨询师或医生,讨论怎样才能使食物变得更美味和更符合需求。

食物精巧化:大份食物会导致原本食欲就不佳的老年人更难以进食,不妨将食物做得小巧精致一些。另外,也可增加食物密度,即在同等分量下,提供更多素,比如用粗粮代替精米精面、用深色蔬菜取代浅色蔬菜、用鱼虾代替部分牛羊等红肉。

确保素摄取充足:充足素摄取(特别是蛋白质)是预防和改善不良首要措施。蛋白质摄入应平均分布于每日3~5餐中。每日应该摄入每公斤体重的1.2~1.5克蛋白质,以体重60公斤老年人为例,蛋白质目标摄入量应为72~90克一天。

如果老年人日常膳食达不到上述标准时,可通过口服辅助品(Oral Nutritional Supplements,ONS)如牛奶粉,来摄取所需。口服辅助品以含有完整素和优质蛋白质,并具有容易消化及吸收的配方较为理想。

当长者BMI低于18,或在过去3~6个月内,体重下降超过10%,而且经常申诉没胃口、吸收能力差或有代谢问题等,都可以考虑使用ONS加强素摄取。

除饮食外方式

多聚会欢乐用餐:多与朋友聚会,一起享用美食。热闹用餐气氛有助于改善老人情绪,特别是对有忧郁、沮丧、压迫感等心理障碍老年人而言。

维护口腔健康:定期看牙医,保持口腔健康。

播放音乐:音乐能使人放松心情,有助于增进食欲。

多做运动:老年人要坚持做有氧运动、抗阻运动和全身协调运动,宜多参加户外活动,增加日晒时间。运动过程中,肠道蠕动加快,饥饿感增强,食欲自然会变好。

█多与朋友们相约聚餐,可促进食欲。

及时采取措施

如果发生突发性食欲低落,或持续一段时间都“没胃口”和体重波动较大时,建议尽快到医院检查原因,以免有任何被忽略疾病正在发生!

严重不良者,有时需要使用一些药物如甲地孕酮(Megestrol)来增加食欲。

可能的话,物质均经口摄入。如不能经口摄入,可采用以下任何一途径给予素:

管饲(消化道插管或肠内):可用于消化道功能正常,但经口进食不能完全满足需要的患者(如重度烧伤者)或无法吞咽患者(如有些中风患者)。

管饲需将一根塑料细管(鼻胃管)插入鼻腔,向下通过咽喉,直至到达胃或小肠(称为鼻胃插管)。如需长期管饲,可通过腹壁的小切口直接将饲管插入胃或小肠。

静脉(静脉置管或胃肠外):可用于消化道不能充分吸收素(如吸收不良性疾病)患者,也可用于消化道必须暂时保持排空状态(如重度溃疡性结肠炎或重症胰腺炎)患者。

总而言之,在健康老龄化旅途中,是必不可少支柱!

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