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主题故事|书店生意不易做 坚守阅读 旧书新灵魂

“大马阅读风气低下”这样的说法已经持续好几十年,本地二手书巿场却在近几年呈现蓬勃景象,开了一间又一间,这门生意真的好做吗?

洪韵诗(Rachel)因为爱书而创业开二手书店,打造阅读空间。

4月23日是世界阅读日,让人不禁思考,有多少人每天都保持阅读的习惯呢?网络、电玩、社交媒体、影音娱乐、短视频充斥现代生活,现在是否更少人看书了?书本还有存在的意义吗?

周末早上,推开玻璃门走入吉隆坡旧巴生路帝沙花园的Books n Bobs,系在门上的铃当响起,正在排书的店员回头微笑道早安。店里播放着轻音乐,咖啡香扑面而来,原来角落摆了架自助咖啡机,还准备了桌椅、沙发和儿童小凳子,让客人坐下舒服地看书。

书店创办人洪韵诗(Rachel)来到,第一件事就是先弄杯咖啡。她笑说:“书店必须要有咖啡!”咖啡香和书香是绝配,喝咖啡时自然会想看书,反过来,看书时就想手边有杯咖啡。

Rachel小时最喜欢的读物是小叮当(哆啦A梦),也是很多人的童年回忆。

现在还有人看书吗?

回答我的问题,Rachel说:“并非现在的人不看书,而是你不会见到人们在公共地方看书,你不知道谁在阅读。”

她继续说道:“现在确实不如以前多人看书,但阅读的人仍然很多,只是形式有所不同,比如网络、电子书或有声书。阅读形式是次要的,重要的是阅读的内容。”她还发现,很多年轻读者愿意看纸本书。根据2021年的一项调查显示,美国年龄介于18至29岁之间的读者中,有68%更喜欢纸质书。到2027年,全球纸质书市场将拥有约18.7亿读者,而预计电子阅读器用户将达到12亿人。电子书虽然非常便利,一机在手可存千百本书,但如果想深入学习,还是免不了要阅读实体书,有研究证明,纸本书更能产生深刻的印象。而纸本书的触感和书香是电子书无法复制的。

Rachel成长于80、90年代的吉隆坡,从小便爱看书,但父母忙于生计没有买书给孩子的习惯,她看的书多是学校规定购买的课外读物,或者借自友人和图书馆。她中学就读中华独中,一次在阿姨家中看到三毛的书,好奇一读之下被深深吸引,之后又迷上金庸武侠小说,成年后看的则更多是英文书。

相比以前,现在家长非常鼓励孩子阅读,即使自己不看书,也会买书给孩子。培养孩子阅读习惯的最基本条件就是家里有书,孩子从小对书不陌生,有机会常常翻书,长大后说不定就会爱上阅读。Rachel的两个女儿分别是13和17岁,她并不会强逼孩子看书,但鼓励她们阅读自己感兴趣的内容,比如女儿喜欢玩minecraft游戏,便会主动去找minecraft相关书籍来看。“世界改变了,生活离不开手机,但不代表现代人就不看书了。”她笑言自己那一代的小孩,总是被父母骂整天沉迷看电视不读书,结果很多人还不是长大后爱阅读。书,不会消失。

只要有人阅读,书就不会消失。
现在的小孩未必不看书,视乎有没有机会接触。

二手书意外闯出一条路

她离开巿场销售工作几年后,想要重回职场却障碍重重,意识到40多岁这个年龄已不容易找到适合的工作。她向来有在网上买二手书的习惯,发现巿场上有对二手书的需求,看到可以发展的空间,于是决定做买卖二手书。她最初创业资本只有两百令吉,购入一些书加上自己的书,最先通过面子书专页、后来架设网站贩售,从贴文上架、包装、邮寄全部独立在家里完成。2016年那会儿,本地仍处于初始时期,Books n Bobs是大马第一间网络

好笑的是,很多人误以为Bob是Rachel丈夫的名字,其实书店名称发想源自英文的Bits and Bobs,指“零碎的小东西”或“各式各样的东西”。“Books n Bobs”意即出售各种各样书籍或商品,除了二手书也设计和贩售书籍周边产品,像是书签、书袋等。

自行设计的书袋。
具有本地色彩的书签,右边两张为外国艺术家友人设计。

网络书店生意逐渐稳定后,书店开始迈进下一阶段,开设实体书店,由一间扩充到两间。两间书店的客群不同,巿中心较多游客,而社区书店则以附近居民和家庭为主。书店的办公室和仓库在楼上,共有六名员工负责网店和行政工作。书店现有超过3万6000本书上架,每周平均会收到十多箱公众交来的闲置旧书,堆满仓库等待处理。

社区里的二手书店为人们提供了另一种的阅读选择。

友人羡慕她开书店可以整天看书,Rachel说才不是呢,开了书店反而更少时间看书!每次收到旧书时,看到自己喜欢的会先私藏起来,想说等有空时才看,但书越收越多却没空看。别以为二手书买卖就是把回收来的旧书摆上架那么简单,其实大家看不到的工作相当繁琐。二手书经过筛选、清洁、消毒,加以分类、评估书况和定价,接着将书籍资料输入系统,每一本书输入的数据达到20项,包括书名、作者、出版社、出版日期、ISBN、重量、尺寸、页数、书价、书况等等。然后,上架到网店和书店,当网络接到定单就交由另一个部门接手包装、邮寄和通知客户,客户提问和投诉由专门负责客服的工作人员跟进。了解了整个过程,你就会知道二手书并非无本生意,因为租金时间和人力成本都不低。

全店的二手书都经过筛选处理,书况良好。

自助无人书店广受好评

这间社区开张才一个月,反应相当不错。周末早上就一直有客人进来,有家长带着孩子来、情侣、单身人士、上班族,也有以为是cafe而走进来的路人。由于隔壁是医院,有时会有医务人员午休时来看看书。有一次甚至有一名身穿病人服、推着点滴架的病人,因为住院闷得慌过来看书。

这是Books n Bobs的第二家全自助无人书店,第一家位于GMBB文创广场二楼。店里卖的均为二手书,以英文书为主,也有一小部分中文书,按类别陈列在书架上供客人浏览。顾客可以自行挑选喜欢的书,然后自助结账购买。

最初开设无人书店是为了节省人力成本,尽管存在可行性和盗窃的疑虑,Rachel认为应该相信公众的道德,若真有人偷书也无能为力。经过成本和损失的考量后,她决定勇敢尝试。出乎意料的是,无人书店受到了广泛好评,偶尔去店里整理书时遇到的客人也都赞赏这个概念。无店员监视的自由感让人更能够悠闲逛看或坐下来阅读,非常享受。起初客人可能会感到困惑,但大多按照指示轻松完成自助结账,鲜有人带走书而不付钱的情况发生。

店内采用自助付账系统,可以扫描QR code或用现钞付账。
书店里有咖啡机让客人自动购买咖啡。

偷书贼事件登新闻

然而,不久前发生的“偷书贼事件”却让书店登上了新闻。某天中午,一名戴鸭嘴帽和口罩的男子趁着店员外出午休时,在店里逗留了40分钟,从书架上取下书装满一整袋,没有付款就光明正大地离开,离开之前甚至还偷取一杯咖啡。Rachel事后查看CCTV录像才发现此事,感到震惊和愤怒,在社交媒体上公布了事件经过。这立刻引起了网民热烈讨论,并被多家新闻媒体转载报导。

偷书贼的作案手法显示他曾经躲在书店观察环境,精心策划并等待时机下手。盗窃行为令人无法容忍,尤其讽刺的是,这名男子驾的是名贵车辆,并且盗取的是商业和自我提升励志书籍。被偷走的书估计损失约两百令吉,Rachel无奈苦笑:“虽然知道会有风险,但很难想象真会有人偷走一大袋书。”她说:“我们只是小小的,为爱书人提供多一个选择,以更低的价格买书。经营小本生意不易,还盼公众多多支持爱护,让我们可以继续生存。”

偷书贼的行为令人不齿,公开示众警告。
虽然售卖二手书,Rachel却对书籍品质有高要求,保证书况良好,不售卖残破旧书或盗版书。所有回收的二手书都经过筛选、人工清洁和消毒处理,如有轻微损坏,会做修补后再上架贩售。网购书籍邮寄时,会附送一片酒精棉。图为Rachel示范打火机油和工具去除胶贴造成的污渍。

怎样辨认盗版书?

书店接受公众捐书,但不接受教科书、杂志、食谱和盗版书。Rachel拒绝贩售盗版书,原因是作者、出版社和书商赚钱不易,我们可以做的,是保护他们的权益,这样才能使出版行业永续生存。自从上世纪90年代起,盗版书猖獗,以假乱真,一些读者其至买了盗版书也不知道。以下她教大家几个辨识盗版的方法以供参考:

印刷模糊:封面、内页文字、图片印刷模糊不清。
纸质差劣:正版书都会用好的纸,翻版书纸质粗劣,手摸可识别。
字体透页:字体油墨透到后页也能看到。
排版不整齐:页面边缘空白部分不规则,或字行高低不整齐。
英文书ISBN出现中文字,大有可能是盗版书。

更多精彩内容,请看:主题故事|打破“阅读”刻板印象 小店赋书籍二次生命

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