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尼安德塔人

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从尼安德塔人骨骸找到 5万年前病毒已现踪

(巴西利亚15日综合电)病毒会不会是导致(Neanderthals)灭绝的原因之一?为了寻找答案,巴西圣保罗联邦大学的研究团队,在一组5万多年前的骨骸中,发现了已知最古老的人类病毒,为解开消失之谜,提供了新的线索。

研究团队分析了从俄罗斯“恰吉尔斯卡亚洞穴”(Chagyrskaya cave)出土的两组遗骸的原始脱氧核糖核酸(DNA)测序数据,寻找3种类 DNA病毒的基因组残留物:腺病毒(adenovirus)、疱疹病毒(herpesvirus)和乳突病毒(papillomavirus),结果,他们真的找到了!

这3种病毒的基因组片段都出现在的骨骸中,这也让它们成为迄今为止发现最古老的人类病毒,打破了先前在3万1600年前智人(Homo sapiens)遗骸中发现病毒的纪录。

德国博物馆重建的尼安德塔人塑像。


这项研究尚未经过同侪评审,但作者在预印本中指出,这不仅证明了从考古样本中识别病毒基因组片段是可行的,也表明可能与现代人类一样,受到相同病毒的困扰。

例如,腺病毒会引起多种疾病,从令人头痛的普通感冒,到令人难受的急性肠胃炎。疱疹病毒中,最常见的是EB病毒( Epstein-Barr,或称“人类疱疹病毒第四型” ),它会引发单核球增多症和多发性硬化症。而乳突病毒则与子宫颈癌的发生有关。

研究人员推测,可能更容易受到这3种病毒及其影响的伤害。不过,他们也强调,这并不意味着病毒是导致灭绝的唯一原因,但至少为病毒可能在其中扮演某种角色的理论,增加了一些证据。

研究作者布里奥内斯(Marcelo Briones)告诉《新科学家》杂志:“总体而言,我们的数据表明,这些病毒可能确实感染了。”

为了验证这些古代病毒序列的真实性,研究人员将它们与现代病毒序列进行了比对,以检查相似性和差异,排除了样本受到污染的可能性。

布里奥内斯说:“为了支持这个具有启发性和趣味性的假设,有必要证明至少可以在遗骸中找到这些病毒的基因组。这就是我们所做的。”

这项研究发表在生物预印本网站 bioRxiv 上。

文:台湾自由时报
图:美联社档案照、维基百科

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