bg
搜索
简
APP 下载APP

会员专区

新闻视野

会员文

锡家年华

文 文 文

会员文:锡家年华(第3篇)|李振和炼锡致富建豪宅 Birch House 见证传奇

在槟城柑仔园路时代广场的旁边,有一栋非常引入注目的独立建筑,它的名字是Birch House,前身是东方熔锡厂的办公大楼,如今租给麦当劳快餐店营业。这座外观宏伟的白色英式建筑,背后是一段槟城熔锡业的百年历史,见证当中的辉煌与衰退,以及为人津津乐道的民间传奇。

李振和(1863-1939)是槟城第一代炼锡致富的华商,他在1897年于柑仔园路73号成立“成记熔锡厂”,其后邀请英国人入股将之发展为全球规模最大的“东方熔锡厂”。

1908年,一座大宅在工厂靠近大路的范围内建立,取名“成记大厦”,以彰显创办人李振和的事业成就。这里成了他的私宅,里面住着成群妻妾和子孙。当他把公司股权转让给前任霹雳州参政司Ernest Woodford Birch之后,才将大宅改名Birch House。李振和一家人继续留在这里居住,直到他于1939年去世为止,过后便成为东方熔锡厂的办公大楼。

东方熔锡厂全球最大


东方熔锡厂在1998年结束营业后,这个占地5.3公顷的厂址一直被废弃,直到千禧年后被发展商Ivory收购,整个工厂被夷平改建时代广场。庆幸的是,由于Birch House本身具有百年古迹的地位,得以被保留下来,发展商还耗资250万令吉进行修复,把前方增建的双层长方形结构给拆除,还原大宅本来的面貌。

除了这座大宅,东方熔锡厂的印记也烙印在附近两条街名之上,工厂后方的街道直接被命名锡矿路(Jalan Timah),名副其实因为锡产而来,此路经过如今的时代广场和兴巴士艺廊后方,一直延伸到风车路。另一条通往工厂的街道取名Jalan Trang,就在目前加马百货公司的后方,街名源自泰国南部一个锡矿城镇,其锡产当时都被送来东方熔锡厂提炼。

历尽百年沧桑后的Birch House仍然矗立在乔治市中心显眼的位置,虽然租给快餐店营业,不过获得保留原貌,建筑物上方的英文字母清晰可见。

Birch House曾经为了增加办公室空间,在前方增建一座长方形的双层楼,完全遮挡大宅宏伟的正面。
李振和是槟城第一代炼锡致富的华商,也是东方熔锡厂创办人和Birch House的主人。

薛仁贵塑像成功挡煞

Birch House这座建筑有一个流传已久的典故,话说当年落成没多久,工厂就发生妖魔鬼怪之事,搞得人心惶惶,连高僧作法也无济于事,后来经过风水师提醒,一切源自对面印度庙里的大鹏金翅鸟作祟,唯有唐朝名将薛仁贵可以制伏,于是就在屋顶上打造一个骑虎拉弓的薛仁贵塑像,对准印度庙的方向,从此便相安无事。

传说还有不同的版本,指闹鬼的是大宅,有人夜晚在楼上睡觉,隔天早上却在楼下醒来。也有人指出塑像人物是神话中的后羿,手上那把正是传说中用来射日的弓箭。

虽然一般华人相信风水相冲之说,不过每年庆祝神诞游行时,他们还是会带着椰子入庙祭拜祈福。这个小塑像经历“东方”、ESCOY和IVORY的时代都一直屹立不倒,但没想到麦当劳连锁快餐店进驻后就无故消失一段时日,直到2020年才重新被安装回原位,继续守护这座建筑。

骑虎拉弓的薛仁贵塑像在消失一段日子后,重新被安装在Birch House屋顶的上方,继续扮演风水挡煞的角色。

屋内古董转赠博物馆

Birch House在日本入侵期间遭遇严重损坏,二战后进行大事修复,才有了如今比较英式的面貌。成为东方熔锡厂的行政中心后,为了增加办公空间,便向前方延伸到马路旁,增建一座长方形的双层楼,完全遮挡大宅宏伟的正面,直到发展商接手后才重见天日,里面不少古董都转赠给博物馆。

据说大宅后门当时可以直通工厂,曾经是问题员工被对付的地方。大宅两旁本来各有一条小巷,被政府当局命名为“Chin Ho Square”,以表扬李振和的功绩,整排的老店屋曾经是工人宿舍,但也随着发展计划而消失,原址盖一栋栋的高楼公寓和商场。这些历史事迹只留下旧照见证,张挂在目前在此经营的麦当劳快餐店内;而时代广场旁边的开放空地也以“Chin Ho Plaza”命名,作为发展商对前业主的纪念。

百多年后,Birch House仍然矗立在乔治市中心显眼的位置,承载着历史的厚度,保留槟城早期华裔的创业事迹,述说曾经是全球最大规模和营运历史最悠久的东方熔锡厂传奇。在连锁快餐店的招牌之上,Birch House的英文字母清晰地刻在建筑上方,连同屋顶上的薛仁贵骑马拉弓塑像,继续捍卫这个联合国教科文组织世界文化遗产城市的地位。如此重要的独栋古迹建筑,在发展洪流下能够继续被活化使用,无论从历史还是商业角度来看都是一个异数,成为私人企业一个典范,绝对值得槟城人珍惜和自豪。

Birch House在二战后大事修复的外貌具有英式建筑的典雅,两旁各一排的屋子是工人宿舍,后来改建时代广场时被拆除。
更多不可错过的热门新闻,请到中国报官方WhatsAPP平台!

高兴
高兴
惊讶
惊讶
愤怒
愤怒
悲伤
悲伤
关怀
关怀

会员专区

新闻视野

会员文

锡家年华

相关文章

甄子曰专栏:蛋蛋的忧伤|会员文

会员文|许国伟:鸡蛋降价以后……

会员文:我的老板是我爸(第8篇)| 养家糊口 阿爸不易做 两兄弟乐当左右手

甄子曰专栏:欢迎李强拥抱知己|会员文

会员文:我的老板是我爸(第7篇)|冠病疫情导致煮炒档结业 父助儿 重新“煮”起来

甄子曰专栏:安华难逃魔咒|会员文

mywheels