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蛇类家谱添新支 伪蝮蛇因这原因成独立蛇科

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(赫尔辛基29日综合电)伪蝮蛇(mock viper)这种广泛分布于亚洲的轻度有毒蛇,长期以来一直困扰着进化科学家。5月27日,芬兰赫尔辛基大学的研究团队公布了他们的最新研究成果,将伪蝮蛇归类为一个全新的蛇科:Psammodynastidae(沙王蛇科)。

美国科技网站物理学家组织网(PhysOrg)报导,相关研究揭示了伪蝮蛇这一亚洲蛇类的全新进化分支,这一发现的意义在于不仅重新确立了伪蝮蛇在进化树上的独特地位,还为生物多样性保护提供了新的指标,相关研究成果发表于《科学报告》(Scientific Reports)期刊。

研究人员透过分析超过4500个基因的脱氧核糖核酸(DNA)序列和数十个高解析度的微型电脑断层扫描图像,揭示了伪蝮蛇的进化历史。首席研究员达斯(Sunandan Das)指出,伪蝮蛇属于眼镜蛇超科(Elapoidea),这个超科大约在5000万年前经历了快速的进化多样化,这对于基因学家和进化生物学家来说是极具挑战性的。

超科(Superfamily)或称总科,是生物分类学中的一个分类阶层,位于科(Family)和目(Order)之间。它用来将数个相关的科物种归纳在一起,反映它们在进化上的相似性和共同特征。

伪蝮蛇的模仿能力令人惊叹。它们的嘴前部有一个假“毒牙”,能在面对威胁时欺骗掠食者,让其误以为自己拥有毒牙。实际上,它们的毒牙在后颚,仅对蜥蜴有效。这一特性使得伪蝮蛇在进化过程中能够有效避开掠食者的攻击。


这项研究的重要性在于,不仅揭示了伪蝮蛇在进化树上的独特地位,还有助于理解蛇毒牙的起源和演化过程。长而独特的进化支系,如伪蝮蛇,包含高度的进化独特性,是生物学家优先保护的对象。重新确立伪蝮蛇的进化地位,也对生物多样性保护具有重要意义。

文:台湾自由时报
图:Rushenb@wiki, CC BY-SA 4.0

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