大马人在葡萄牙研发新技术 迷你MRI 一滴血测疾病 | 中國報 China Press
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    大马人在葡萄牙研发新技术 迷你MRI 一滴血测疾病

    (吉隆坡18日讯)远居海外的大马人在异国实验室开发新技术,把一般的核磁共振成像(MRI)缩成“迷你版”,不仅让医院节省开支,也可让病人负担起照MRI费用!

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    41岁的方勇强,是在2014年在马大毕业,目前在位于葡萄牙的国际伊比利亚纳米技术实验室,进行医药相关研究,他与新加坡的研究人员合作开发一项新技术,通过微型MRI的方式,以一滴血来绘制出二维码“分子指纹”。

    他说,尽管这项技术与一般的MRI相似,但不能完全取代之,因为它可检测的疾病不多;只能查到那些通过血液才能检测到的疾病,如糖尿病、疟疾和蛋白血症等。

    方勇强接受《中国报》访问时解释,医疗人员可通过扫描绘制出来的二维码,里面会有像心电图类似的图表,根据图表的起伏点,就能判断出患者患上什么疾病和病情。

    方勇强希望微型MRI技术在未来能测验更多疾病,因此会努力做研究。
    方勇强希望微型MRI技术在未来能测验更多疾病,因此会努力做研究。
    微型MRI技术,是通过把血液放入微型试管,再进行测验。
    微型MRI技术,是通过把血液放入微型试管,再进行测验。

    简化版微型扫描仪

    “我们之所以能通过图表就知道,是因为我们已经抽取相关疾病患者的血液,若有新的患者进行此测验,我们就能通过之前的病况作出分辨,因此会有一定的准确率。”

    他认为,这或是续MRI研发后,核磁共振界史上最重要的里程碑之一。

    “众所周知,MRI是物理上昂贵的大型机器,其价格高达百万令吉,所以我们将研究重点放在了反方向,开发一种低成本,简化版的微型扫描仪,既简洁又便携。

    “我们专注在微型体积成像(一滴血),而不像一般MRI那样进行全身成像;我们用便宜像硬币大小的磁铁和手工编织的线圈代替昂贵的大型物品(如磁室和梯度线圈)。”

    成本低廉 一般人付得起

    照一次核磁共振成像(MRI)费用大约500令吉,但以微型MRI进行一次测验的费用,几乎是零!

    方勇强指出,由于购买MRI的成本高,收费也会较贵;但以微型MRI做测验,只需使用一支微型试管,购买100支试管的费用只需3令吉,所基本上是零成本。

    “就像上厕所一样,用完就冲水,但我们不会计算水费,道理是一样的。

    “虽然说没有成本,但是医院怎样都会要赚钱,但是比起500令吉,患者已可节省很多钱了。”

    他补充,购买一般MRI的成本,高达300万令吉,而微型MRI的成本仅需2000美元(约8100令吉),除了能帮医院省钱,患者也有能力支付照微型MRI的费用。

    方勇强目前在国际伊比利亚纳米技术实验室,进行医疗相关的研究。
    方勇强目前在国际伊比利亚纳米技术实验室,进行医疗相关的研究。

    需3至5年时间钻研

    尽管研发出如此有用的技术,但研究人员仍需再花3至5年来让研究成熟,也确保安全和惠及医疗界。

    方勇强说,目前还没有医院采用此技术,而他与团队还需要很长时间研究,因为这涉及人命的研究,若判断错误,会导致患者死亡或更加严重,因此万事都要谨慎。

    “我们有学生计划开公司,到时候他会找投资者投资此项目,到时就会在医院里采用(微型MRI)。

    “我和团队也会在这段期间做更多研究,相信能在未来能通过此技术,测验到更多的疾病。”

    他补充,此技术也通过机器学习(machine learning)的方式来进行,此方式擅长区分复杂的特征,并检测到人类肉眼看不到的微小特征。

    “我们发现,机器学习能够更快,更准确地识别图像;我们不应担心机器学习会取代人类,而应接受并充分利用其功能。

    “机器学习未来将成为我们生活的一部分,就像是互联网时代一样。”

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