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    距地球最遥远小行星 首个影像曝光

    (华盛顿2日综合电)美国太空总署(NASA)探测器“新视野号”于周二(1日)元旦日以3500公里近距离掠过距地球最遥远的小行星“天涯海角”(Ultima Thule)时,成功拍下这颗行星的图像和其他数据首个影像。再经过6小时的传输,NASA收到它的影像,可见其外形像个保龄球瓶。



    “天涯海角”正式名称为“2014 MU69”,距离地球约64亿公里、与冥王星相隔约16亿公里的太阳系边缘地带的“柯伊伯带”。NASA负责今次任务的科学家证实,“新视野号”已于美东时间周二凌晨0时33分(大马时间同日下午1时33分),在“天涯海角”的3500公里外掠过。

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    科学家韦佛周二在记者会上说明从探测器“新视野号”接收到小行星“天涯海角”的最新数据。(美联社)
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    小行星“天涯海角”外形像保龄球瓶(右)。(欧新社)

    从传回的模糊影像判断,这个像保龄球瓶的小行星长约32公里,阔约16公里,像螺旋桨般旋转,也可能是两个靠近的星体围绕对方运行。

    但由于与地球相距实在太远,信号回传地球需要6个小时,所以估计更清晰的彩色影像最快于当地周三(2日)传回NASA,而历来最高清的影像料于2月才传到。

    美国太空总署的科学家收到信号后,喜呼“我们的太空船状况很好”,并庆祝完成这个创下太阳系最远探索距离的任务。任务负责人斯特恩大感振奋,称十分喜欢这个2019年的喜讯,庆祝后睡了一顿好觉。

    “新视野号”探测器于2006年1月19日发射,于2015年成功飞掠冥王星。此次“新视野号”探测小行星“天涯海角”是人类首次近距离探索柯伊伯带天体,这比历史上任何行星体的探测更具意义。

    天文学家认为,“天涯海角”是由与原始太阳、地球和其他行星相同的星际尘埃云创造而成,希望它能揭示太阳系在40亿年前的形成过程。


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    左为探测器拍到的小行星影像,右为绘制图像。

    文:综合报导
    图:美联社、欧新社、互联网
    视频:YouTube

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