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    郑怡祥博士:选择真正的益生菌产品

    1星期前

    当你在超市购物时,你是否注意到架子上的益生菌产品比过去几年增加了不少?在这众多的益生菌产品中,你又如何确定哪一种才是对你与家人较佳的选择呢?

    马来西亚营养协会主席兼益生菌教育计划主席郑怡祥博士针对此课题,做出了专业分享,教导大家选择真正的益生菌产品。

    近几年来,益生菌市场可说是一片火红。含有益生菌的产品,例如优格和乳酸菌饮料,以及益生菌保健品如雨后春笋般的涌现。越来越多的益生菌研究显示友善细菌有助改善肠道和整体健康,建立了消费者对益生菌的信心,使得这些产品日愈受到人们的欢迎。

    有鉴于此,马来西亚卫生部于2018年通过了一项与益生菌产品有关的食品条例,以维护消费者的权益,保障消费者免受欺诈行为的侵害。此条例为《1985年马来西亚食品条例》第26A条例(Regulation 26A),它为益生菌提供了法律定义,并对食品制造商可添加到食品中的活菌种类做出管制。这项条例清楚地阐明了什么是真正的益生菌产品。

    你知道吗? Regulation 26A对益生菌作出了明确的定义,它意指“活的微生物,当适量的进食,可为人体带来健康益处”。

    想要从益生菌中获得健康益处,你必须先确定有关益生菌产品的质量和真实性。面对市面上琳琅满目的益生菌产品,消费者需做出精明的选择,在选购时可根据食品条例规定的标准,从三个方面识别真正的益生菌产品。这里有一些小提示可助你一臂之力。
    1.检查产品所含的益生菌是否是被允许的
    一些产品可能添加了益生菌,如发酵奶、发酵乳制品、优格、发酵奶油或酸奶油。但是,你可知道并非所有的菌种都可以被添加到食品和饮料中?只有经过卫生部评估和批准,确保对人类安全和有益健康的特定益生菌菌株才能被添加到食品中。这项严格程序旨在维护消费者的权益。

    目前,获得允许被食品制造商添加到食品中的益生菌菌株有32种,而这32种菌株都是来自Bifidobacterium 和Lactobacillus菌属。益生菌产品的标签必须注明所含的特定菌株,并附有菌属、菌种和菌株说明(请参阅下面的阅读产品标签部分)。
    2. 确保产品含有“活生物体”
    为了能够给消费者带来健康益处,益生菌产品必须含有活的菌种,并在产品保质期内保持此状态。选择含益生菌的食品时必须留意包装上的“live cultures”(即:活益生菌) 或“contains live microorganisms”(即:含有活的微生物)的字眼。这有助你识别真正含有益生菌的产品,因为只有符合益生菌要求的产品才能作此注明。
    3. 产品必须含“足够数量”的活菌
    这是重要的益生菌产品条件。产品在保质期内须含有足够数量的活(能生存的)细菌,才能被称为含益生菌的食品或产品。

    真正的含益生菌产品必须每公克或每毫升含有至少100万菌落形成单位(cfu)的活细菌细胞(106 cfu/ml或106 cfu/g),这是获得益生菌的健康益处所需的最低含量。

    活的(能生存的)益生菌的计数是以菌落形成单位(cfu)来衡量,它标示了产品中活的细菌细胞的数量。此数量将在益生菌产品的标签/容器上注明,例如“107 cfu/ml”或“107 cfu/g”。

    阅读产品标签以识别正品

    要确定符合此三大条件的真正益生菌产品,记得阅读产品标签。以下例子显示了益生菌食品包装所标注的一些重要说明,消费者在选购益生菌食品/饮料时可留意这些说明。

     

    你可能会发现一些益生菌产品的标签附有健康声称(health claims),例如“益生菌有助改善肠道功能”,或具类似含义的字眼。添加了益生菌的食品获准使用此一般的健康声称。然而,必须注意的是任何声称可预防特定疾病或健康问题的益生菌产品,因为法律不允许做出这样的声明。

    有益细菌和益生菌

    一些发酵食品,如你喜爱的豆酵饼、泡菜或自制优格可能是有益细菌的来源。但是,它们不一定符合所谓的益生菌食品条例的要求,因此这些食品没有益生菌标签,同时也不能使用“益生菌”标签。不过,由于这些食品含有有益的细菌,食用它们还是可能带来好处。

    市面上有各种不同的益生菌产品,我们可以根据喜好和需要选择适合的产品。益生菌条例有助确保这些产品所含的益生菌是可安全食用的。本文所提供的信息可以帮助你在选购真正的含益生菌产品时作出更明智的决定,并将之纳为你健康饮食的一部分,从而获得益生菌产品所带来的益处。

    信赖专业的资讯,例如来自马来西亚营养协会益生菌教育计划的资讯(www.nutriweb.org.my/probiotics)。

    本文是由马来西亚营养协会的益生菌教育计划(PEP)提供,并获得VITAGEN Malaysia 的支持。想要获得更多有关益生菌教育计划活动的信息,请浏览 www.nutriweb.org.my/probiotics

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